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ReliefWeb - Updates

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    Source: Assessment Capacities Project
    Country: Afghanistan, Angola, Bangladesh, Burkina Faso, Burundi, Central African Republic (the), Chad, Democratic People's Republic of Korea (the), Democratic Republic of the Congo (the), Djibouti, Dominican Republic (the), Eritrea, Ethiopia, Guatemala, Haiti, Iraq, Jordan, Kenya, Kyrgyzstan, Lesotho, Malawi, Mali, Mauritania, Mozambique, Myanmar, Namibia, Niger (the), Nigeria, occupied Palestinian territory, Pakistan, Philippines (the), Senegal, Somalia, Sri Lanka, Sudan (the), Swaziland, Syrian Arab Republic (the), United Republic of Tanzania (the), World, Yemen, Zimbabwe, South Sudan (Republic of)
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    Typhoon Bopha (Pablo) made landfall in the southern Philippines on 4 December, carrying winds of up to 160 kilometres an hour. More than 5.4 million people have been affected in seven provinces, according to Government estimates. On 9 December an earthquake of 5.6 magnitude struck Davo Oriental province in the Philippines, which was one of the most affected by the typhoon.

    The situation in Syria continues to deteriorate, with heavy fighting south and northeast of Damascus following a major operation launched by the Government to prevent rebels from advancing on the capital.

    Global Emergency Overview web interface


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    Source: Agence France-Presse
    Country: Mali

    12/10/2012 17:09 GMT

    NEW YORK (Nations unies), 10 déc 2012 (AFP) - Le ministre des Affaires étrangères ivoirien a demandé lundi au Conseil de sécurité des Nations unies d'autoriser "dans les tout prochains jours" le déploiement d'une force internationale pour chasser des groupes extrémistes du nord du Mali.

    Au cours d'un débat au Conseil sur la situation au Sahel, Charles Koffi Diby a souligné "l'urgence et la diligence avec laquelle le Conseil de sécurité de l'ONU devrait pouvoir autoriser le déploiement de la Mission internationale de soutien sous conduite africaine au Mali (MISMA) et les soutiens logistiques et financiers nécessaires".

    M. Diby s'exprimait en tant que président du Conseil des ministres de la Communauté économique des Etats d'Afrique de l'Ouest (Cédéao).

    Soulignant que le nord du Mali "se transforme progressivement en un sanctuaire pour les groupes terroristes", il a qualifié de "vital" le déploiement de la Mission. "Il est indispensable que la résolution du Conseil de sécurité autorisant le déploiement de la MISMA soit adoptée dans les tout prochains jours", a-t-il estimé.

    "Tout retard supplémentaire que nous mettrons à l'adoption de (cette) résolution (...) est de nature à renforcer la position des terroristes et la facture à payer pour les déloger n'en sera que plus élevée pour nous tous", a affirmé M. Diby.

    Un point également souligné par le ministre marocain des Affaires étrangères Saad Dine El Otmani, pour qui "tout retard ou temporisation (...) ne fera que renforcer l'emprise et le contrôle des reseaux terroristes ou criminels sur cette région".

    "Notre vif souhait est que ce Conseil pourra dans les plus brefs délais apporter une réponse positive à la demande formulée d'une seule voix par le continent africain", a-t-il ajouté. Le Maroc assume pour décembre la présidence tournante du Conseil.

    Son homologue togolais Elliott Ohin a lui aussi jugé "impérieux que le Conseil se décide à redonner espoir aux Maliens" en autorisant le déploiement de la MISMA.

    Bamako et la Cédéao ont soumis à l'ONU des plans pour une force internationale de 3.300 hommes et demandent au Conseil d'autoriser son déploiement. Le Conseil doit se prononcer sur la base d'une résolution préparée par la France, qui espère son adoption avant Noël.

    De son côté l'envoyé spécial de l'ONU au Sahel Romani Prodi a rappelé qu'une action militaire au nord-Mali ne pourra pas être lancée avant "de nombreux mois", afin de "rassembler les forces nécessaires". Dans une déclaration fin novembre, M. Prodi avait fixé la date probable à septembre 2013.

    Soulignant la nécessité d'une stratégie globale au Sahel --que M. Prodi est chargé de mettre au point-- l'ambassadeur français Gérard Araud a estimé que "la rédaction de cette stratégie a subi un retard trop important, il faut passer à l'acte".

    Rappelant qu'une intervention "provoquerait probablement le déplacement de dizaines de milliers de personnes supplémentaires", en plus des 350.000 réfugies ou déplacés chassés de chez eux par la crise au Mali depuis le début de l'année, le Haut commissaire de l'ONU aux réfugiés Antonio Guterres a quant à lui appelé à en minimiser les conséquences humanitaires.

    Il a "demandé à tous les acteurs de ce conflit, y compris une éventuelle force internationale, de garantir un accés sans entrave des agences humanitaires aux populations affectées".

    avz/mdm

    © 1994-2012 Agence France-Presse


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    Source: World Food Programme, Food and Agriculture Organization
    Country: Benin, Burkina Faso, Chad, Côte d'Ivoire, Ghana, Liberia, Mali, Mauritania, Niger (the), Nigeria, Senegal

    L'Essentiel

     Bonnes perspectives agricoles confirmées par le PREGEC

     Une situation acridienne qui demeure sérieuse

     Tendances sur les marchés internationaux et en Afrique de l’Ouest : prix du mil toujours très élevés et normalisation du prix des autres céréales en Afrique de l’Ouest

     Difficultés alimentaires possibles en 2013 pour les ménages dont les moyens d’existence sont toujours affectés par la crise de 2011-2012


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    Source: European Union
    Country: Mali

    3209th FOREIG AFFAIRS Council meeting

    Brussels, 10 December 2012

    The Council adopted the following conclusions:

    "1. The EU remains deeply concerned about the serious political and security crisis affecting Mali, in particular in the north of the country, marked by the emergence and consolidation of a safe haven for terrorists and organised crime that poses a grave threat to the Sahel region as well as West and North Africa and Europe.

    1. The EU reiterates the need for a coherent and comprehensive approach to the crisis in Mali, in which Malian, regional and African ownership is essential. In this context, it supports enhanced international coordination in close cooperation with the Special Envoy of the Secretary-General of the United Nations (UN), Romano Prodi.

    2. The EU is concerned by the delays in the political transition process. It calls on political leaders in Bamako to demonstrate their commitment to work for the benefit of all Malians through the rapid adoption and implementation of a credible and consensual roadmap for the restoration of constitutional and democratic order in Mali, including a return to civilian control of the Malian Armed Forces and the organisation of free and transparent elections as soon as possible. A credible framework for national dialogue is also essential in order to engage all Malians, including northern communities’ representatives and armed groups not involved in terrorist activities, in a process of reconciliation and peace building that respects the territorial integrity of the country and the rule of law. The EU recalls its willingness to gradually resume its development cooperation once a credible roadmap has been adopted and in light of progress in its implementation.

    3. In parallel to the political process, the EU supports the continued planning for an African-led International Support Mission to Mali (AFISMA). The EU awaits its authorisation by the UN Security Council (UNSC), building on UNSC Resolutions 2056 and 2071, as a response to the request from the Malian authorities, ECOWAS and the AU. The EU welcomes the recommendations of the UN Secretary-General, including those in relation to respect for international humanitarian law. The EU recalls the importance of adequate financial support for AFISMA from the states and organisations in the region, as well as from other key international partners and organisations. The EU reiterates its willingness to provide financial support through the mobilisation of the African Peace Facility.

    In order to guarantee predictable and sustainable EU funding for African peacekeeping operations, including the mission in Mali, the Council invites the Commission to identify additional funds from the 10th EDF which could be mobilised.

    1. In this context, the Council approved the Crisis Management Concept for a CSDP military mission to provide military training and advice to the Malian Armed Forces. It underlines the need to proceed swiftly with the planning process and to elaborate a Council Decision establishing the mission. It emphasises that this mission is an essential element in the EU's comprehensive approach as elaborated in the Strategy for Security and Development in the Sahel, and calls for continued coherence and synergies between the EU's instruments including other CSDP activities in the wider region. The Council notes that this military mission will take place upon invitation of the Malian government, following its request for assistance, and under the framework of UNSCR 2071 and in coordination with all other relevant UN activities.

    2. The Council notes that the EU Training Mission in Mali aims to improve the functioning and operational effectiveness of the Malian Armed Forces, under civilian authority, and to contribute to their respect for the rule of law and international standards of conduct, including as regards international humanitarian law, protection of civilians, in particular women and children, and human rights. It further notes that European training efforts should be complemented by wider international support for the provision of equipment for the Malian Armed Forces. While underlining the need for close coordination with the Malian Armed Forces and ECOWAS/AU on the ground, the Council stresses that the training mission will not be involved in operational actions and that any further possible support to ECOWAS/AFISMA will be considered in a separate process."

    3. The Council welcomes the High Representative’s proposal to appoint an EU Special Representative for the Sahel and invites her to take the process forward without delay."


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    Source: European Union
    Country: Mali

    The Council today approved the Crisis Management Concept for a new Common Security and Defence Policy mission to support the training and reorganisation of the Malian Armed Forces. The EU training mission in Mali (EUTM Mali) is intended to help improve the military capacity and the effectiveness of the Malian Armed Forces in order to allow, under civilian authority, the restoration of the country's territorial integrity. It represents an integral part of the EU's comprehensive approach to the situation in Mali and the Sahel.

    Catherine Ashton, High Representative of the Union for Foreign Affairs and Security Policy / Vice-President of the Commission, said: "The presence of terrorist groups and the oppression of local populations in the north of Mali, as well as human rights violations, not only pose a grave threat to the Sahel region, but also to North Africa and to Europe.

    We are determined to fully mobilise all the tools we have, in cooperation with our regional and international partners, to help Malians restore the rule of law and re-establish a fully sovereign democratic government with authority throughout the country. European military expertise can contribute significantly to this effort, as part of our wider support to the democratic transition and our humanitarian assistance to deprived populations."

    EUTM Mali is set to train battalion groups of the Malian Armed Forces as well as related combat support and combat service units including on international humanitarian law, the protection of civilians and human rights. In addition, the mission will work to improve the functioning of the army's logistical and operational chains of command. So as to ensure the sustainability of its results, EUTM Mali is also set to help the Malian army develop better human resources management and training capacities. The mission will not have any executive mandate and it will not be involved in operational actions.

    The headquarters is due to be in Bamako while training is to take place in a dedicated location north-east of Bamako. Initially, the mission's mandate is to last 15 months. It is planned to deploy around 200 instructors, as well as mission support staff and a force protection.

    Today's decision initiates operational planning and other preparations for the mission. A separate legal act is required to formally constitute the mission and launch its operations.

    This new mission would be part of the EU comprehensive approach to the crisis in the Sahel region. In March 2011, the Council welcomed the presentation of an EU Strategy for Security and Development in the Sahel. This strategy is based on the assumptions that development and security are interconnected and can be mutually supportive and that the complex crisis in the Sahel requires a regional answer.


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    Source: European Union
    Country: Mali

    Le Conseil a approuvé aujourd'hui le concept de gestion de crise relatif à une nouvelle mission, qui s'inscrit dans le cadre de la politique de sécurité et de défense commune et qui vise à appuyer la formation et la réorganisation des forces armées maliennes. La mission de formation de l'UE au Mali (EUTM Mali) a pour objectif de contribuer à améliorer les capacités militaires et l'efficacité des forces armées maliennes afin de permettre, sous autorité civile, le rétablissement de l'intégrité territoriale du pays. Elle fait partie intégrante de l'approche globale adoptée par l'UE face à la situation au Mali et au Sahel.

    Mme Catherine Ashton, Haute Représentante de l'Union pour les affaires étrangères et la politique de sécurité et Vice-présidente de la Commission a déclaré: "La présence de groupes terroristes et l'oppression des populations locales dans le nord du Mali ainsi que les violations des droits de l'homme ne représentent pas seulement une lourde menace pour la région du Sahel, mais aussi pour l'Afrique du ord et l'Europe. ous sommes déterminés à mobiliser intégralement l'ensemble des outils à notre disposition, en coopération avec nos partenaires dans la région et au niveau international, afin d'aider les Maliens à rétablir l'État de droit et un gouvernement démocratique et pleinement souverain avec autorité sur l'ensemble du territoire. L'expertise militaire européenne peut contribuer de manière significative à cet effort, dans le cadre du soutien plus large que nous apportons à la transition démocratique et de l'aide humanitaire aux populations en détresse."

    L'état-major de la mission sera installé à Bamako et la formation se déroulera dans un lieu affecté à cet effet au nord-est de la capitale. Le mandat de la mission aurait une durée initiale de quinze mois. Il est prévu de déployer quelque 200 instructeurs, ainsi que du personnel d'appui et de protection des forces.

    La décision d'aujourd'hui marque le lancement de la planification opérationnelle et d'autres préparatifs de la mission. Un acte juridique spécifique est nécessaire pour la constitution formelle de la mission et pour le lancement de ses opérations.

    Cette nouvelle mission s'inscrit dans l'approche globale adoptée par l'UE face à la crise qui touche la région du Sahel. En mars 2011, le Conseil s'est félicité de la présentation d'une stratégie de l'UE pour la sécurité et le développement dans la région du Sahel. Cette stratégie se fonde sur les hypothèses selon lesquelles développement et sécurité sont étroitement liés et peuvent se renforcer mutuellement, mais aussi que la crise complexe qui frappe le Sahel passe par une réponse régionale.

    La mission EUTM Mali a pour but d'assurer la formation et l'entraînement de bataillons des forces armées maliennes, ainsi que d'unités d'appui tactique et de soutien logistique du combat, y compris en matière de droit humanitaire international, de protection des civils et de droits de l'homme. En outre, la mission contribuera à améliorer le fonctionnement de la chaîne de commandement de l'armée au niveau logistique et opérationnel. De manière à assurer la pérennité des résultats obtenus, la mission EUTM Mali aidera également l'armée malienne à améliorer sa gestion des ressources humaines et ses capacités de formation. La mission n'exercera aucune fonction exécutive et ne participera pas aux actions opérationnelles.


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    Source: UN Security Council
    Country: Chad, Mali, Mauritania, Niger (the)

    CS/10849

    Conseil de sécurité
    6882e séance – matin

    Le Conseil de sécurité, sous la présidence du Maroc, entendait, par le débat de ce matin, contribuer aux efforts visant l’adoption d’une démarche plus globale et mieux coordonnée concernant la situation dans la région du Sahel. Il a ainsi souligné, dans une déclaration présidentielle, la nécessité de faire rapidement face à la crise dans le nord du Mali selon une approche globale et stratégique, afin de garantir l’intégrité territoriale et de rétablir la stabilité du pays, et d’éviter que les États du Sahel ne soient davantage déstabilisés.

    Six mois après l’adoption de la résolution 2056 (2012) et, à peine une semaine après la réunion qu’il avait consacrée à la situation au Mali, le Conseil a entendu ce matin des représentants des principales parties prenantes à cette question, dont l’Envoyé spécial du Secrétaire général pour le Sahel, M. Romano Prodi. « Nous ne pourrons réussir que si nous œuvrons, de manière unie, pour trouver un règlement politique à la crise dans la région », a-t-il fait remarquer.

    Le Conseil de sécurité, dans une déclaration lue par le Ministre marocain des affaires étrangères et de la coopération, M. Saad-Eddine El Otmani, dont le pays assure ce mois la présidence du Conseil, a appelé aussi à un renforcement de la coopération régionale entre les États du Sahel et du Maghreb, en collaboration avec l’ONU. Le Conseil a exhorté les organismes compétents des Nations Unies, ainsi que d’autres organisations internationales, régionales et sous-régionales à renforcer les capacités des États du Sahel. Il les a également exhortés à redoubler d’efforts pour fournir à ces pays une assistance en vue de contribuer à la sécurité et à la maîtrise des armements, et afin de lutter contre la criminalité transnationale organisée et le terrorisme.


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    Source: UN Children's Fund
    Country: Somalia

    By Ban Dhayi

    BOSSASO, Somalia, 10 December 2012 – The journey to defeat the diseases that kill thousands of children every year in Somalia starts in the chilly light of dawn.

    UNICEF correspondent Susannah Price reports on a programme to end preventable child deaths in Somalia.

    As the sun rises, 442 enthusiastic teams of vaccinators, supervisors, monitors, record-takers and social mobilizers converge at different health facilities for the morning briefing and to fill their vaccine carriers with vials and icepacks that keep the vaccines alive throughout the day.

    They then disperse to ensure all eligible children and mothers receive a package of healthcare that includes immunization.

    Critical health interventions

    This effort is the second phase of the 2012 Child Health Days (CHDs) that are being carried out in the northeast zone of Somalia. Some 275,000 children under 5 years old and 394,000 women of childbearing age (15–49) in 26 districts and in camps for displaced persons are expected to receive a bundle of critical health and nutrition interventions.

    “The CHDs are now being regularly implemented across Somalia twice yearly by the Ministries of Health, UNICEF and the World Health Organization. Through a concerted support, staff are deployed to health centres to gear up for big crowds and long days, while outreach is made by whatever means necessary to the most remote communities, where face-to-face contact with health professionals has often been non-existent,” says Accelerated Child Survival and Development Specialist in Bossaso Dr. Nasir Ahmad Dadgar.

    The CHDs were introduced as a health-promoting strategy to reach even the most underserved areas and target every child in a community.

    The CHD package in Somalia includes measles, polio, DPT (diphtheria, pertussis, tetanus) vaccines for under-5 children, Albendazole de-worming drug, vitamin A supplementation, oral rehydration salts, water purification aquatabs and malnutrition screening. Women of child-bearing age also receive tetanus toxoid vaccination.

    “As a ‘one stop shop’, children receive vitamin A supplements to boost immunity and prevent blindness; de-worming medication to treat intestinal worms and the iron-deficiency anaemia they can cause; routine immunization; and monitoring for their nutritional status,” says Supervisor at the Horsed mother and child health clinic in Bossaso Nawal Saeed.

    By November, the first round of CHDs had been completed across all accessible areas of the country, including the four districts of Badade, Afmadow, Balad and Afgoy in south-central Somalia that had been recovered from the Al-Shabaab militant group earlier this year. The second phase of the 2012 CHDs in both the northeast and northwest zones of Somalia has been completed. The CHDs are due to start in Mogadishu shortly.

    Long-term dividends

    Shams, 32, has brought her 6-month-old baby Ayan to the CHD at Ugas Yasin maternal and child health centre in Bossaso. “The happiest moment in my life is when I see Ayan growing up healthy and not getting sick like most children in the neighbourhood,” she says. ”I will do my best to complete Ayan’s immunization schedule.”

    The child and maternal mortality rates for Somalia are among the highest in the world; one in every ten Somali children dies before seeing her or his first birthday. It is also ranked one of the world’s lowest, in terms of immunization coverage rates.

    Since starting CHDs in Somalia in 2009, UNICEF has been supported by the Canadian International Development Agency, Swedish International Development Cooperation Agency, United Kingdom Department for International Development, the Governments of Denmark, Germany, Japan and Norway, United Nations Foundation, USAID Office for Foreign Disaster Assistance, the U.S. Fund for UNICEF, the National Danish, Italian, Japanese, Netherlands and Spanish Committees for UNICEF, the GAVI Alliance, various donors through the Common Humanitarian Fund for Somalia, the Measles Initiative, the Saudi Fund, the Micronutrient Initiative and World Concern.

    Investing in child and maternal health in Somalia has long-term dividends. The generous donor support has enabled UNICEF provide all vaccines and cold chain supplies, technical assistance, supervision, monitoring, training, social mobilization and communication support to the CHDs across the country.


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    Source: Agence France-Presse
    Country: Mali

    12/11/2012 05:13 GMT

    Par Serge DANIEL

    BAMAKO, 11 déc 2012 (AFP) - Le Premier ministre malien Cheik Modibo Diarra a annoncé mardi sa démission et celle de son gouvernement peu après avoir été arrêté à Bamako sur ordre du capitaine Amadou Haya Sanogo, ancien chef des putschistes qui avaient renversé le président Amadou Toumani Touré en mars.

    Cette démission plonge encore un peu plus dans la crise et l'incertitude le Mali dont la moité nord du territoire est entièrement occupé depuis juin par des islamistes armés liés Al Qaida: une intervention militaire étrangère, demandée par M. Diarra et contestée par M. Sanogo, est à l'étude pour les en chasser.

    "Moi Cheik Modibo Diarra, je démissionne avec mon gouvernement", a déclaré M. Diarra lors d'une brève allocution à l'Office de radio-télévision du Mali (ORTM) sans donner d'explication à sa décision.

    L'air grave et les traits tirés, M. Diarra, vêtu d'un costume et d'une cravate sombres, a simplement remercié ses collaborateurs et souhaité que "la nouvelle équipe" qui lui succédera réussisse sa mission.

    Son allocution est intervenue quelques heures après son arrestation à son domicile de Bamako par des militaires sur ordre du capitaine Amadou Haya Sanogo, ancien chef des putschistes qui avaient renversé le président Amadou Toumani Touré le 22 mars, précipitant la chute du Nord aux mains des islamistes.

    Cheik Modibo Diarra avait prévu de partir lundi soir pour Paris afin d'y passer un contrôle médical, selon son entourage. Il s'apprêtait à se rendre à l'aéroport quand il a appris que ses bagages avaient été débarqués de l'avion qui devait l'emmener en France et il est resté à son domicile où il a été arrêté.

    Quelques heures avant qu'il n'apparaisse à la télévision, un membre de son entourage avait annoncé à l'AFP que M. Diarra avait été arrêté à son domicile de Bamako "par une vingtaine de militaires venus de Kati", ville garnison proche de Bamako et base des ex-militaires putschistes. "Ils lui ont dit que c'est le capitaine Sanogo qui leur a demandé de l'arrêter", selon lui.

    M. Diarra s'est prononcé à plusieurs reprises en faveur de l'intervention rapide d'une force militaire internationale dans le nord du Mali, intervention à laquelle est farouchement opposé le capitaine Sanogo.

    Ce capitaine jusqu'alors inconnu avait renversé le 22 mars le régime du président Amadou Toumani Touré (ATT), précipitant la chute du Mali aux mains des islamistes armés.

    Ex-putschistes toujours influents

    Il avait été contraint de rendre le pouvoir à des civils deux semaines plus tard, mais lui et ses hommes sont restés très influents à Bamako où ils ont été accusés d'avoir commis de nombreuses exactions contre des partisans de l'ancien président renversé.

    Le capitaine Sanogo avait fin avril réussi à enrayer une tentative de contre coup d'Etat des militaires restés fidèles au président ATT à l'issue de violents combats meurtriers à Bamako.

    Ce militaire a été nommé par le président malien par intérim, Dioncouda Traoré, à la tête d'une structure chargée de réformer l'armée malienne, sous-équipée et démoralisée.

    La démission de M. Diarra est survenue après le report de "concertations nationales" convoquées par son gouvernement de transition qui devaient se tenir pendant trois jours à partir de mardi.

    La concertation avait pour but de tenter d'établir une "feuille de route" pour les mois à venir entre tous les acteurs - politiques, militaires, sociaux, organisations de la société civile - qui restent divisés face à la crise et la manière de tenter de la résoudre.

    Le nord du Mali est contrôlé depuis fin juin par trois groupes islamistes armés: Ansar Dine, mouvement essentiellement composé de Touareg maliens, et les jihadistes surtout étrangers d'Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) et du Mouvement pour l'unicité et le jihad en Afrique de l'Ouest (Mujao).

    Ils y appliquent la charia (loi islamique) avec une extrême rigueur qui se traduit par des lapidations, amputations, coups de fouets aux "déviants" (voleurs présumés, couples adultères, fumeurs, buveurs d'alcool).

    Bamako et la Communauté économique des Etats d'Afrique de l'Ouest (Cédéao) ont soumis à l'ONU des plans pour l'envoi d'une force internationale de 3.300 hommes dans le nord du Mali et demandent au Conseil de sécurité de l'ONU d'autoriser son déploiement rapidement.

    La volonté des Africains, soutenus par la France, d'obtenir au plus vite le feu vert de l'ONU à une intervention se heurte au scepticisme de Washington, qui doute de la capacité de Bamako et de ses voisins à mener à bien l'opération.

    sd-stb/et

    © 1994-2012 Agence France-Presse


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    Source: World Bank
    Country: Cameroon, Kenya, Malawi, Mali, Senegal, Uganda, World

    Un nouveau rapport relève des innovations et des solutions endogènes dans huit secteurs clés

    WASHINGTON, le 10 décembre 2012 --- En Afrique, des innovations dans le domaine des TIC donnent naissance à des solutions endogènes qui transforment les entreprises et dynamisent l'entrepreneuriat et la croissance économique. C'est le constat d'un rapport conjoint publié par la Banque mondiale et la Banque africaine de développement (BAD), avec l'appui de l'Union africaine.

    Ce rapport, intitulé eTransform Africa: The Transformational Use of Information and Communication Technologies in Africa, présente de nouvelles données sur la révolution technologique en Afrique qui est en train de transformer sur le développement du continent. Au début de 2012, on comptait environ 650 millions d'abonnements à la téléphonie mobile, chiffre qui fait de l'Afrique un marché plus important que celui de l'UE ou des États-Unis dans ce secteur. Quelque 68 000 km de câbles sous-marins et plus de 615 000 km de réseaux de dorsales nationales ont été installés, augmentant considérablement la connectivité sur le continent africain. La bande passante ouverte à plus de un milliard de citoyens africains est 20 fois plus large aujourd'hui qu'en 2008.

    Jamal Saghir, directeur du Développement durable de la Banque mondiale pour la région Afrique, explique : « Le réseau Internet et les téléphones portables transforment les perspectives de développement en Afrique. Ils introduisent un nouveau dynamisme dans des secteurs clés. Le défi désormais consiste à faire passer ces innovations et ces réussites à l'échelle supérieure afin qu'elles exercent un impact social et économique plus visible sur le continent au cours des dix prochaines années. »

    Le rapport eTransform Africa insiste sur la nécessité de bâtir un secteur des TIC suffisamment concurrentiel pour promouvoir l'innovation, créer des emplois et dynamiser le potentiel d'exportation des sociétés africaines. Il énumère les pratiques exemplaires d'utilisation des TIC dans huit secteurs clés. Par exemple :

    Agriculture : au Kenya, le programme Kilimo Salama est un programme d'assurance des cultures qui tire parti du système de transfert d'argent par téléphone M­PESA et permet aux exploitants agricoles de mieux gérer les risques naturels tels que les sécheresses ou la surabondance de précipitations.

    Adaptation au changement climatique : au Malawi, un projet de déforestation forme les communautés locales, à l'établissement de relevés des villages sur GPS et à l'élaboration de stratégies d'adaptation en fonction de leurs besoins.

    Services financiers : au Sénégal, l'opérateur SONATEL (filiale d'Orange) a lancé récemment un service d'envoi de fonds, permettant à ses 200 000 abonnés d'envoyer et de recevoir de l'argent par le biais de leur téléphone portable.

    Santé : au Mali, la télémédecine contribue à pallier le manque de travailleurs et de spécialistes de la santé dans les zones rurales, grâce notamment au programme de télé-radiologie IKON.

    « Ce rapport présente la voie dans laquelle l'Afrique s'est engagée et encourage l'esprit créatif concernant la manière d'utiliser les TIC au profit du plus grand nombre », explique Gilbert Mbesherubusa, vice-président suppléant des opérations de la Banque africaine de développement.

    Le rapport décrit de quelle manière des pays comme le Kenya et le Sénégal mettent en œuvre des initiatives de facilitation du commerce grâce aux TIC. Il précise aussi le rôle prépondérant que les communautés économiques régionales peuvent jouer en favorisant une plus grande intégration régionale à laquelle arrimer la croissance économique à coût réduit.

    Le rapport eTransform Africa fournit également des informations sur le développement des centres technologiques en Afrique - tels que iHub et NaiLab au Kenya, Hive CoLab et AppLab en Ouganda, Activspaces au Cameroun, BantaLabs au Sénégal, Kinu en Tanzanie ou infoDev’s mLabs au Kenya et en Afrique du Sud. Ces centres créent de nouveaux espaces de collaboration, d'innovation, de formation, de développement d'applications et de contenu et de pré-incubation des entreprises africaines de demain.

    « L'Afrique prend rapidement l'étoffe d'un chef de file dans le domaine des TIC. Les innovations qui ont connu leur essor en Afrique – comme les téléphones portables à deux cartes SIM ou les envois de fonds par téléphone - se répandent sur tout le continent et au-delà » indique Tim Kelly, expert en politique des TIC à la Banque mondiale et l'un des auteurs du rapport. Le défi à relever pour l'avenir du continent est de réussir à faire en sorte que les innovations en matière de TIC profitent à tous les Africains, y compris les pauvres, les plus vulnérables et les habitants des régions les plus reculées. »

    D'après le rapport eTransform Africa, les expériences recensées jusqu'à présent sont sources d'enseignements importants pour les dirigeants politiques africains qui cherchent à optimiser l'impact des TIC sur la transformation du continent. Par exemple :

    • Il est nécessaire d'ancrer le déploiement des TIC et le développement des applications informatiques aux réalités des circonstances locales et à la diversité africaine.

    • Les États ont un rôle important à jouer. Ils doivent à la fois réunir les conditions favorables au développement des innovations et à l'augmentation des investissements, et tenir lieu de pionniers dans l'adoption des produits, services et technologies novateurs.

    • Pour être efficace, l'utilisation des TIC nécessite de faire preuve d'un esprit de collaboration transectoriel et d'adopter une approche multi-partenaires, fondée sur l'ouverture des données et une innovation transparente.

    • La plupart des applications de TIC novatrices en Afrique sont issues de programmes pilotes. Le rapport avance qu'il est temps de procéder à une évaluation rigoureuse des meilleures pratiques en vigueur, de les copier et d'en généraliser l'usage.

    Le rapport eTransform Africa compte plus de 20 études de cas sur la transformation en cours en Afrique grâce aux TIC ainsi qu'une annexe statistique qui présente les données les plus récentes sur l'accès à la téléphonie mobile et à la large bande dans les pays africains. L'étude a bénéficié du financement du Fonds spécial de Corée du Sud - BAD et du Fonds d'affectation spéciale Banque mondiale - Pfizer. Le rapport et les huit études sectorielles peuvent être consultés dans leur intégralité à l'adresse www.eTransformAfrica.org.


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    Source: UN Development Programme
    Country: Nigeria

    Highlights

    • More than 50,000 Nigerian rural dwellers (65% of them women) have benefited from the programme.

    • The UNDP-GEF Small Grants Programme supports 69 environmental, capacity-building and poverty reduction projects in 23 states in Nigeria.

    • The project was awarded a total grant of US$1.897 million and US$1.370 million in co-financing within three years.

    For Mama Nsedu, a young widow in Northern Nigeria, feeding her family was becoming harder every day. Like thousands of women in the rural communities of Nanka, Kyado and Yauri, Mama Nsedu faced poor crop yields due to harsh, dry weather, low rainfall, poor soil nutrients and overdependence on expensive chemical fertilizers.

    Today, though, Mama Nsedu’s farm produces more than enough yams, cassava, fruits and vegetables to feed her family. By selling her surplus crops at the local market in Nanka, she is able to earn extra cash to provide other basic needs for her family.

    Mama Nsedu improved her crop yield by learning new farming techniques through a practical training programme delivered by the United Nations Development Programme (UNDP) and its partners. The training includes practical demonstrations and teachings on improved farming methods, covering mixed cropping - planting two or more of plants simultaneously in the same field - and how to make compost heaps and green manure.

    With this training, more than 50,000 Nigerian rural dwellers (65% of them women) have received a new lease on life. Many have reported that the harvests from their farms have improved tremendously in both quality and quantity. Moreover, women who were not previously involved in farming are now fully engaged on farms as a result.

    “The training has helped us a lot,” said Mama Nsedu, who was initially sceptical about the programme. She says the improved farming methods she learned have helped her take better care of her family – a task that has been difficult since the death of her husband.

    The training was delivered by national experts, support and funding came from the UNDP-Global Environmental Facility Small Grants Programme, which helps local initiatives achieve global environmental benefits, enhance livelihoods and build capacity. The joint initiative has supported 69 projects in 23 states in the Federal Republic of Nigeria, with a total grant of US$1.897 million and US$1.370 million in co-financing.

    The next phase of the programme will continue to focus on poor, rural communities and include projects relating to climate change, conservation of biodiversity, protection of the ozone layer and reduction of land degradation.

    “I thank all the people who have helped for my farm to be (thriving) like this,” says Mama Nsedu, while proudly showing off her large farm to visitors from the city.

    By Kelechi Onyemaobi


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    Source: Agence France-Presse
    Country: Mali

    12/11/2012 06:01 GMT

    BAMAKO, Dec 11, 2012 (AFP) - Malian Prime Minister Cheick Modibo Diarra resigned on Tuesday, hours after he was arrested at home by soldiers acting on the orders of former coup leader Amadou Sanogo.

    "I, Cheick Modibo Diarra, resign with my government," Diarra said in a brief speech given at the premises of national broadcaster ORTM which aired it.

    He gave no reason for his decision.

    The resignation plunges further into chaos a country already effectively split in two after armed Islamists linked to Al-Qaeda took over the north.

    Looking drawn and speaking in solemn tones, Diarra thanked his supporters and expressed the hope that "the new team" would succeed in their task.

    His message was delivered hours after a source in his entourage said the prime minister had been arrested by about "20 soldiers who came from Kati", a military barracks outside Bamako and headquarters of the former putschists.

    "They said Captain Sanogo sent them to arrest him," he added.

    A security source confirmed the information.

    Diarra, an astrophysicist who has worked on several NASA space programmes and served as Microsoft chairman for Africa, was due to leave for Paris on Monday for a medical check-up.

    He cancelled plans to head to the airport when he learned his baggage had been taken off the plane meant to take him to France.

    The entourage source said Diarra had recorded a short message which was to be broadcast on state television, but soldiers went to the broadcaster's headquarters to confiscate the tape.

    Diarra was named as prime minister in an interim government just weeks after a disastrous March coup that plunged the once stable democracy into a crisis which has seen over half its territory seized by the hardline Islamists.

    The 60-year-old is a staunch advocate of plans to send in a west African intervention force to drive out the extremists, who are running the zone according to their brutal interpretation of sharia Islamic law.

    Citizens have been flogged, had their hands amputated and been stoned to death as punishments for transgressions.

    Such foreign intervention is fiercely opposed by Sanogo.

    The previously unknown Sanogo launched a coup on March 22 to oust President Amadou Toumani Toure's government only six weeks before an election marking the end of his time in office.

    The move came amid mounting anger by soldiers at their rout by Tuareg separatists, who were slowly making headway in a fresh rebellion to conquer the north and declare independence for a homeland which they call Azawad.

    The coup only made it easier for the rebels and their Islamist allies to seize control of an area larger than France.

    However the unlikely alliance between the secular separatists and Al-Qaeda-linked Islamists quickly crumbled and the Tuareg were driven out of key positions, leaving the vast arid zone in the hands of extremists.

    West African nations are pressing hard for the United Nations Security Council to approve a French-backed plan for military intervention. Germany and the United States have offered training and logistical support.

    Ivory Coast Foreign Minister Charles Koffi Diby urged the UN Security Council on Monday to approve "in the coming days" an international force to confront extremist groups in northern Mali.

    Western powers fear the north could become a new sanctuary for terrorist groups.

    European Union foreign ministers Monday approved plans to deploy an EU military training mission in Mali to help the government regain control of the north from the Islamist rebels.

    But misgivings are rife over the plan to send in 3,300 west African troops. Many of Mali's neighbours still prefer a negotiated solution and both the UN and US have urged caution.

    US ambassador to the UN Susan Rice last week argued that the west African troops would be ill-suited for the desert battle against groups such as Ansar Dine (Defenders of Faith), Al-Qaeda in the Islamic Maghreb (AQIM) and its offshoot the Movement for Oneness and Jihad in West Africa (MUJAO).

    The US wants more details on the capabilities of the force to achieve its objective, the cost of the mission, logistical needs and plan to minimise impacts on civilian security and the humanitarian situation.

    sd-stb-fb/pvh/sm

    © 1994-2012 Agence France-Presse


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    Source: Government of Ethiopia
    Country: Ethiopia

    Maichew December 09/2012 Irrigation projects were constructed in five woredas of Southern Tigray Zone with 25 million Birr, the zonal water, mines and energy department said. Irrigation development team leader with the department, Teshome Debessay said on Saturday that harnessing of 25 rivers, construction of 13 water harvesting wells and development of five springs, among others, was carried out as part of the projects. The projects have capacity to develop over 3700 hectares land. The projects constructed in collaboration with the government, humanitarian organizations and the public will help farmers to become self-sufficient in food production, Teshome said.


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    Source: Government of Ethiopia
    Country: Ethiopia

    Dessie December 09/2012 More than 10,000 farmers are developing over 8000 hectares land through irrigation in Werebabo Woreda, South Wollo Zone of Amhara State, the woreda agriculture development office said. Office Head, Hailu Yoseph told ENA that the farmers are developing the stated area of land by harnessing rivers and using water wells and springs, among others. Hailu said development agents are providing professionals support to the farmers with a view to enabling them become successful in their activities. Some of the farmers on their parts said that they managed to improve their livelihoods through engaging in irrigation development.


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    Source: Agence France-Presse
    Country: Mali

    12/11/2012 04:45 GMT

    BAMAKO, 11 déc 2012 (AFP) - Rappel des événements depuis le coup d'Etat qui a renversé Amadou Toumani Touré (ATT) en mars au Mali, pays dont le Nord est occupé par des groupes islamistes qui y imposent la charia (loi islamique) avec une extrême rigueur.

    Trois groupes islamistes armés contrôlent le Nord: Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi), Ansar Dine et le Mouvement pour l'unicité et le jihad en Afrique de l'Ouest (Mujao).

    --2012--

    • 22 mars: Des militaires renversent le régime d'ATT, l'accusant d'"incompétence" dans la lutte contre la rébellion touareg et des groupes islamistes dans le Nord. Un "Comité national pour le redressement de la démocratie et la restauration de l'Etat", dirigé par le capitaine Amadou Haya Sanogo, dissout les institutions.

    • 30 mars: Ansar Dine, appuyé par le Mouvement national de libération de l'Azawad (MNLA, groupe rebelle touareg) et des éléments d'Aqmi, s'empare de Kidal. Le 31, les rebelles prennent Gao. Le 1er avril, le MNLA s'empare de Tombouctou, avant d'en être chassé le lendemain par Ansar Dine.

    • 6 avr: "Accord-cadre" junte/Cédéao (Communauté économique des Etats d'Afrique de l'Ouest) prévoyant le transfert du pouvoir aux civils, un président et un Premier ministre de transition.

    • 12 avr: Dioncounda Traoré investi président intérimaire. Le 17, Cheick Modibo Diarra nommé Premier ministre de transition.

    • 21 mai: Dioncounda Traoré est attaqué et blessé par des manifestants opposés à son maintien au pouvoir. Il est soigné à Bamako, puis à Paris.

    • 27 juin: Les islamistes du Mujao contrôlent Gao après des combats avec les rebelles du MNLA. Le 28, les forces du MNLA quittent Tombouctou sur injonction d'Ansar Dine.

    • 30 juin: Des islamistes d'Ansar Dine entament la destruction de mausolées de saints musulmans de Tombouctou, en représailles à la décision de l'Unesco de classer la ville patrimoine mondial en péril.

    • 8 août: Les islamistes du Mujao amputent la main d'un présumé voleur près de Gao, première amputation qui sera suivie par d'autres.

    • 1er sept: Des islamistes du Mujao prennent Douentza, à la limite entre le Nord, qu'ils occupent, et le Sud, contrôlé par le gouvernement.

    • 12 oct: Résolution du Conseil de sécurité de l'ONU préparant le déploiement d'une force militaire et donnant 45 jours aux pays ouest-africains, qui en constitueront le noyau, pour préciser leurs plans.

    • 6 nov: Ansar Dine affirme rejeter "toute forme d'extrémisme et de terrorisme" et appelle au dialogue.

    • 11 nov: Accord des ministres de la Défense et des Affaires étrangères de la Cédéao pour l'envoi au Mali d'une force militaire internationale de "3.300 soldats" pour "un an", afin de reconquérir le nord.

    • 14 nov: Ansar Dine se dit prêt à renoncer à imposer la loi islamique dans tout le pays, exigeant de l'appliquer dans son seul fief de Kida.

    • 16 nov: des combats éclatent près de Gao, dans le nord-est du Mali, entre islamistes du Mujao et rebelles touareg du MNLA.

    • 4 déc: Lors de leurs premières discussions directes à Ouagadougou, le gouvernement malien et les groupes armés Ansar Dine et MNLA s'engagent à un "dialogue" basé sur le respect de l'intégrité territoriale du Mali et le rejet du "terrorisme", pour régler la crise dans le pays.

    • 10 déc: L'Union européenne met sur les rails sa mission au Mali qui vise à former, entraîner et réorganiser l'armée nationale en 2013 afin de l'aider à reconquérir le nord.

    • 11 déc: Le Premier ministre malien Cheick Modibo Diarra est arrêté à son domicile de Bamako par des militaires. Il annonce peu après sa démission et celle de son gouvernement.

    acm/stb/tj/et

    © 1994-2012 Agence France-Presse


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    Source: Government of Botswana
    Country: Botswana, Lesotho

    The Government of the Republic of Botswana today donated various food items such as beans, sorghum, beef, milk to the Government of the Kingdom of Lesotho in response to an international flash appeal on the drought situation in that country. The donation was received by the Acting Minister of Foreign Affairs of Lesotho Hon. Tim Thahane, accompanied by the Minister in the Prime Minister’s Office Hon. Mophato Monyake.

    This gesture by the Government of the Republic of Botswana demonstrates the spirit of compassion and goodwill towards our near neighbouring sister country with which Botswana shares excellent relations.

    Contact - Public Relations, Research and Information Department
    Tel: (267) 3600700 Fax: (267) 3913366
    E-Mail: foreignaffairs@gov.bw


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    Source: Agence France-Presse
    Country: Mali

    12/11/2012 22:25 GMT

    NEW YORK (Nations unies), 11 déc 2012 (AFP) - Les Nations unies, les Etats-Unis, l'Europe et l'Afrique de l'Ouest ont unanimement condamné l'ingérence des militaires dans la vie politique au Mali, mardi, quelques heures après l'arrestation et la démission forcée du Premier ministre Cheick Modibo Diarra.

    Cette nouvelle crise ouverte au Mali intervient alors qu'est attendu avant Noël un feu vert de l'ONU sur le déploiement d'une force internationale pour chasser du nord du Mali les groupes islamistes armés qui l'occupent depuis huit mois.

    Le secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon a lui-même "appelé une nouvelle fois à la fin de l'ingérence des militaires dans la politique", se déclarant "troublé" par le coup de force au Mali.

    Mardi matin, Cheick Modibo Diarra avait annoncé sa démission et celle de son gouvernement après avoir été arrêté dans la nuit sur ordre du capitaine Amadou Haya Sanogo, chef de l'ex-junte ayant renversé en mars le président Amadou Toumani Touré.

    La nouvelle intervention des militaires maliens va à l'encontre des résolutions de l'ONU qui demandaient que "les forces armées maliennes cessent d'interférer dans le travail des autorités de transition" mises en place après le putsch de mars, souligne le Conseil de sécurité, dans une déclaration. Il se dit prêt à envisager "des sanctions ciblées contre ceux qui empêchent la restauration de l'ordre constitutionnel et agissent pour miner la stabilité du Mali".

    Le Conseil réitère son soutien au président par intérim Dioncounda Traoré et lui demande de "nommer rapidement un gouvernement d'union nationale". Il presse les "autorités de transition de mettre au point rapidement une feuille de route (...), afin de restaurer l'ordre constitutionnel et l'unité nationale, et de tenir dès que possible des élections pacifiques et crédibles".

    Sur la même ligne de fermeté, le département d'Etat américain a "condamné cet acte perpétré par la junte militaire", l'exhortant à "cesser ses ingérences perpétuelles dans les affaires politiques et gouvernementales maliennes". La porte-parole de la diplomatie américaine Victoria Nuland, a dénoncé un "recul" pour la transition démocratique et promis "probablement des décisions cette semaine au sein du Conseil de sécurité".

    La Communauté économique des Etats d'Afrique de l'Ouest (Cédéao) a condamné les "agissements" des militaires au Mali.

    Le président par intérim est la "seule autorité légitime reconnue comme telle par (...) toute la communauté internationale", a déclaré le président de la commission de la Cédéao, Désiré Kadré Ouédraogo. L'organisation régionale "réaffirme son soutien au président par intérim et l'exhorte à prendre d'urgence les mesures nécessaires pour la mise en place d'un gouvernement représentatif, inclusif", a-t-il poursuivi.

    Par la voix de sa haute représentante pour les Affaires étrangères Catherine Ashton, l'Union européennee a appelé "les militaires à cesser d'interférer dans la vie politique et à appuyer le processus de transition vers le retour à l'ordre constitutionnel".

    Pour cela, il est nécessaire que les autorités maliennes adoptent rapidement "une feuille de route" prévoyant "la tenue d'élections crédibles", "la réforme de l'armée" et "une stratégie de réunification du pays par le dialogue", a-t-elle souligné, dans un communiqué.

    La France a condamné "les circonstances" dans lesquelles Cheick Modibo Diarra "a été contraint de démissionner". "L'ancienne junte doit cesser ses interventions dans les affaires politiques du pays", a insisté le porte-parole du ministère français des Affaires étrangères, Philippe Lalliot.

    Depuis Paris, le président mauritanien Mohamed Ould Abdel Aziz a souhaité un règlement "dans les plus brefs délais" de la crise au Mali.

    Dans la soirée, le président malien par intérim a nommé par décret le médiateur de la République Diango Sissoko Premier ministre. Le chef de l'Etat avait auparavant annoncé que le nouveau gouvernement serait connu "d'ici à la fin de la semaine".

    bur/sd/lbx

    © 1994-2012 Agence France-Presse


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    Source: UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs
    Country: Somalia
    preview


    HIGHLIGHTS

    • Three-year humanitarian strategy launched in Somalia for the first time, with $1.3 billion required in first year.

    • The food security situation in Somalia remains critical with 2.1 million people in crisis.

    • While security and humanitarian access improved in some areas, fighting continued.


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    Source: Agence France-Presse
    Country: Mali

    12/11/2012 23:05 GMT

    BAMAKO, Dec 11, 2012 (AFP) - Malian Prime Minister Cheick Modibo Diarra quit Tuesday under pressure from former putschists opposed to a regional military intervention against Islamists controlling the north, a move that drew international condemnation.

    The troubled west African nation's interim president, Dioncounda Traore, swiftly appointed Diango Cissoko to replace Diarra and promised a new government by the end of the week.

    The UN Security Council condemned the arrest of Diarra by soldiers on orders from former coup leader Captain Amadou Sanogo, which was followed several hours later by his resignation in what one analyst dubbed a "quasi-coup".

    The council joined calls from France, the United States, the European Union and the regional bloc ECOWAS for the military to stop meddling in political affairs, and threatened targeted sanctions against those preventing the "restoration of constitutional order."

    US State Department spokeswoman Victoria Nuland called the move against Diarra, a US citizen, "a setback for Mali's transition."

    The fresh crisis comes amid mounting confusion over plans for a foreign military intervention to drive out Islamists who occupied over half of Mali's territory in the wake of a coup led by Sanogo in March.

    UN spokesman Martin Nesirky said Secretary-General Ban Ki-moon was "troubled by what happened in Mali."

    Diarra's resignation came a day after the EU approved plans to deploy an military training mission of some 250 troops Mali to help the government regain control of the vast semi-desert north.

    The 60-year-old astrophysicist and former chairman of Microsoft Africa was seized at home by soldiers late Monday and hours later at dawn went on state television to announce he was stepping down.

    "I, Cheick Modibo Diarra, resign with my government," he said solemnly.

    A spokesman for Sanogo's former junta in Europe, Bakary Mariko, told France 24 television the sequence of events was "not a new coup d'etat" but observers say it was clear he was strongarmed.

    "The latest episode of the Malian crisis looks like a quasi-coup carried out by the former -- but still influential -- military junta and its allies," said London-based analyst Samir Gadio.

    "The objective is most likely to prevent a direct ECOWAS military deployment in Mali which would undermine the power base of Captain Sanogo and his associates."

    A member of Diarra's family, speaking on condition of anonymity, told AFP the former premier was "under house arrest. There are soldiers at his house and he is not free to move around."

    French foreign ministry spokesman Philippe Lalliot and EU foreign policy head Catherine Ashton called on Mali to appoint a new prime minister acceptable to all sides, while ECOWAS stressed the need for an "inclusive, representative government."

    The interim president answered foreign concerns by swiftly naming Diango Cissoko, until now Mali's ombudsman, as the new prime minister and promising to give the country a new government by the end of the week.

    Diarra was a staunch advocate of French-backed plans to send in a west African intervention force to drive out the extremists, who are running the zone according to their brutal interpretation of sharia Islamic law.

    Citizens have been flogged, had their hands amputated and been stoned to death as punishments for transgressions.

    Such foreign intervention is fiercely opposed by Sanogo, who still wields considerable influence in Bamako despite handing over power to an interim government after his March 22 coup.

    Sanogo's coup was sparked by soldiers' anger over their rout at the hands of well-armed Tuareg separatist rebels seeking independence for their homeland in the north.

    While he handed over power to a civilian government, Sanogo continued to wield significant influence, and interim authorities remained paralysed as the Tuareg, allied with Islamists, continued their juggernaut, seizing the northern triangle of the bow-tie shaped nation, an area larger than France.

    Divisions between the Islamists and secular Tuareg over the future of the occupied are saw the alliance crumbled and the Al Qaeda-linked extremists forced the Tuareg out of their positions by June.

    Europe, the United States as well as Mali's neighbours fear the vast zone will become a haven for terrorist groups and pose a threat to their countries.

    West African nations are pressing hard for the United Nations Security Council to approve the foreign force and Germany and the United States have also offered training and logistical support.

    But misgivings are rife over the plan to send in 3,300 west African troops. Many of Mali's neighbours still prefer a negotiated solution and both the UN and US have urged caution and demanded more detail on the force's capabilities.

    "Everything has fallen apart," an African diplomat based in Mali told AFP. "It is starting to appear as if the Americans are right, the problem in Bamako must be solved first."

    Deep divisions in Malian society led to a second postponement of planned national talks due to start Tuesday to plan the transition back to democracy and tackling the security crisis in the Islamist-occupied north.

    bur-fb/jmm/jhb

    © 1994-2012 Agence France-Presse


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    Source: UN High Commissioner for Refugees
    Country: Afghanistan, Democratic Republic of the Congo (the), Mali, Somalia, Syrian Arab Republic (the), World, South Sudan (Republic of)

    GENEVA, December 11 (UNHCR) – Faced with expanding humanitarian crises in the Middle East and parts of Saharan and sub-Saharan Africa, donor nations today pledged US$550 million towards the work of the UN refugee agency in 2013 in helping millions of people worldwide. An additional US$169 million was pledged for 2014 and beyond.

    The amount represents only a portion of UNHCR's total budgetary needs for 2013, currently put at US$3.92 billion. However, it provides UNHCR with indicators both of the amount with which it can begin its work in 2013 and of likely overall resources for the coming year. By comparison, last year donors pledged US$482 million for 2012.

    The funds will be used to help millions of forcibly displaced and stateless people worldwide. High Commissioner for Refugees António Guterres thanked donors for their support.

    "New humanitarian crises over the past months have created hundreds of thousands more refugees and internally displaced people," Guterres said. "This makes us especially grateful to donors who have come forward today with early pledges for our work in 2013. Given the environment we are all in of global economic worry, this is heartening."

    The past 18 months have seen simultaneous major new displacement crises, including in the Syria region, Mali, South Sudan and in the eastern Democratic Republic of the Congo. At the same time, new demands on UNHCR have arisen – such as the need to help returns of displaced people in southern Yemen – while protracted displacement situations such as that in Afghanistan and Somalia have not gone away.

    For the UN refugee agency, which relies almost entirely on voluntary donations, this has meant repeated upward revisions of budgets for several of its major operations as the numbers of displaced rise. A further additional appeal, for example, for the Syria situation is due in just a matter of days.

    UNHCR's annual budget is based on a careful assessment of the needs of people of concern that the agency anticipates being capable of addressing. As in previous years, the organization's global refugee programme remains the largest component of its requirements – amounting to US$3.07 billion of the $3.92 billion (or 78 per cent) needed, with almost half the needs being in Africa.

    Of the 42.5 million people who were forcibly displaced as of the end of 2011, almost 26 million were receiving protection and assistance from UNHCR. In addition to these populations are an estimated 12 million people worldwide who are stateless.

    Pledges for UNHCR 2013 programmes


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