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ReliefWeb - Updates

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    Source: World Food Programme
    Country: Burkina Faso

    By Celestine Ouedraogo — 21 July 2014

    Each year during the lean season—also known as the “hunger season”—the World Food Programme (WFP) carries out a number of activities in Burkina Faso to prevent malnutrition, efforts that have proven effective in the fight against hunger. Due to a lack of funding, however, the programme has been reduced and could be suspended completely this year.

    While malnutrition is treatable, the disease can cause irreversible damage to the physical and mental development of a child. Children affected by malnutrition get sick more frequently and are less productive as adults.

    The latest assessment in Burkina Faso, carried out by WFP in 2013, revealed a Global Acute Malnutrition (GAM) rate of 8.2 percent, with levels reaching 14 percent in some regions.

    Due to high levels of malnutrition, nearly one in three children suffers from growth retardation. Eight in ten are anemic, as are more than half of pregnant women. Women deficient in iron face a high risk of dying during childbirth and may give birth to a child that will not reach the age of five.

    Since 2013, WFP supports government efforts to prevent and treat moderate acute malnutrition. These interventions are carried out in collaboration with the Ministry of Health through health centers and NGOs, to the benefit of vulnerable groups in seven of the twelve regions of the country where levels of acute malnutrition and household food insecurity are high.

    To fight malnutrition, WFP treats moderate acute malnutrition among children less than five years of age with ready-to-use therapeutic foods, called Plumpy’sup. Wrapped in individual packages, these bars are made with peanut butter and are high in energy, protein and micronutrients. In addition, they can be eaten without cooking or other preparation, which helps to avoid illnesses caused by using dirty water. Pregnant women and nursing mothers receive flour made with grains and soy and rich in vitamins and minerals.

    WFP also distributes food to women accompanying children hospitalized due to severe malnutrition and related complications. These rations encourage caretakers to stay with their children at health centers throughout treatment.

    During the lean season, WFP also carries out a general food distribution programme targeting all children between six months and two years of age in areas where malnutrition levels are high.

    WFP’s nutrition programme in Burkina is primarily financed by the United Kingdom, France, Belgium, Germany, Australia and the Netherlands. Thanks to this support, the prevalence of severe acute malnutrition among children under five years of age has decreased, from 10.9 percent in 2012 to 8.2 percent in 2013.

    This year, however, WFP was forced to scale back its activities due to a lack of funding. Zones of invention were reduced by 60 percent, excluding some 300,000 people from the programme. Malnutrition prevention activities are also compromised this year due to a lack of financing.

    To continue efforts over the next six months, WFP requires USD 10.2 million. Without new contributions, all WFP nutrition interventions could be suspended as the lean season (July to September) begins.


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    Source: UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs
    Country: Guatemala
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    Source: UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs
    Country: Mali
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    Source: UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs
    Country: Nigeria
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    HIGHLIGHTS

    • The Japanese government has made an emergency grant of USD$855,000 through the UN to assist the abducted Chibok girls and their community in Borno State.

    • One in three primary school children and one in four junior secondary school children are out of school in the Northeast. In Borno alone, 250,000 children are out of school.

    • USD$100 million targeted for the Safe School Initiative. Private Sector and Government contrib- ute USD$20 million.

    • Sub-National coordination mech- anism established in nine states. Election hotspot analysis and preparedness planning kick start- ed.

    • ERC to release USD$3.5 million CERF for life-saving activities in Nigeria.

    KEY FIGURES FOR NIGERIA:

    No. of IDPs 705,000

    IDPs in the NE 646,693 .

    Nb. of children 500,000 <5 estimated SAM

    Nb. of cholera cases in 2014 24,683 (Week 27

    FUNDING STATUS

    2014:
    USD$75million requested USD$ 9.8 million re- ceived (in SRP) USD$19 million received (outside SRP)


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    Source: International Organization for Migration
    Country: Mali
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    SUMMARY

    According to IOM’s figures as of June 2014, a total of 128,866 people remain internally displaced as consequence of the 2012 conflict and 353,695 individuals have returned to their places of origin in the country´s northern regions.
    The arrival of the returnees to the north has exacerbated the already existing needs in the host communities mostly related to the lack of financial resources as well as access to basic social services.
    In close coordination with the Government of Mali, IOM has continued to address the humanitarian crisis. During the reporting period, IOM received new funding from OFDA/USAID and CERF to continue assisting the displaced population by tracking and monitoring the movements and providing protection support and emergency assistance.
    IOM has also continued to implement Border Management and Climate Change projects through the IOM Development Fund (IDF).
    Furthermore, in order to provide comprehensive support to displaced persons, returnees and host communities. IOM Mali is also co-leading the Durable Solutions (DS) working group. The DS group is currently developing a strategy for Mali to promote approaches to short and medium term support for communities of return, resettlement and local integration, as well as integrating durable solutions considerations into Governmental, humanitarian and development policies.


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    Source: Redhum
    Country: Guatemala

    Fuente: Prensa Libre

    Agricultores y delegados del Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación (Maga) del oriente del país y Baja Verapaz denunciaron que debido a la canícula que se ha extendido por tres semanas se tienen cuantiosas pérdidas en las siembras, principalmente en el maíz. Y para agravar el problema, el Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología (Insivumeh) pronosticó que la canícula, proyectada para que terminara entre hoy y mañana, se extenderá al menos una semana, lo que, según autoridades, causaría daños y pérdidas millonarias en cultivos también en occidente.

    Pérdidas

    Baldemar Monroy Barraza, coordinador del Maga en Chiquimula, reportó en el Consejo Departamental de Desarrollo que “el 64 por ciento de la siembras de maíz se perdieron en el departamento por la falta de lluvia”.

    Monroy Barraza manifestó que, “según los monitoreos realizados por integrantes de extensión rural, se ha logrado establecer plenamente que las cosechas se perdieron, y aunque llueva en los próximos días ya nada se podrá hacer por recuperar los cultivos”. Los municipios más afectados son San Jacinto, Camotán y Chiquimula.

    Según Pedro López, delegado del Maga en Santa Rosa, al menos ocho mil 175 familias que cultivan maíz, frijol, arroz y maicillo ya han sido afectadas por la sequía.

    Abel Sandoval, alcalde de Oratorio, reveló que más de 60 presidentes de consejos comunitarios de Desarrollo le han manifestado su preocupación debido a que sus cosechas se han secado y la pérdida es de más del 80 por ciento solo en los cultivos de maíz. Manifestó que la comuna trata de apoyar con el envío de pipas con agua, pero el esfuerzo es insuficiente.

    Rudy Yanes, jefe de la delegación del Maga en Jalapa, aseveró que hay pérdidas en los cultivos en San Luis Jilotepeque y San Pedro Pinula, que por el momento son las áreas más afectadas. Estos son parte del corredor seco.

    Mario de la Cruz, agricultor de 58 años, de Jalapa, comentó: “Nunca había visto tanta pérdida en los cultivos como se ha venido experimentado en los últimos tres años”.

    Especulación

    En Baja Verapaz, los agricultores indicaron que en Cubulco, Rabinal, San Miguel Chicaj y Salamá se han perdido más de cien manzanas de cultivos de maíz y frijol, lo que ha generado un aumento de Q20 en el precio del quintal de maíz en varios mercados.

    Enma Tecú, agricultora de Rabinal, aseguró que desde hace casi 30 días la lluvia cesó, lo cual hizo que todo lo que invirtió para sus cultivos en fertilizante y semillas se perdiera.

    Según Martín Cornel, líder campesino de Salamá, “es lamentable que se pierdan los cultivos”, y mostró preocupación pues “generará hambre en la población de los municipios afectados, porque no tienen oportunidades de trabajo”.

    Los entrevistados confirmaron que el precio del quintal de maíz aumentó Q20. La semana pasada se encontraba a Q140 y ayer subió a Q160.

    Salvador Herrera, delegado del Maga en Baja Verapaz, informó que en los próximos días oficializarán las pérdidas.

    Canícula se alarga

    Eva Gramajo, pronosticadora del Insivumeh, explicó que según los análisis hechos con los modelos de proyección utilizados por la institución, “la canícula se extenderá hasta el último día de julio, porque existe una fuerte influencia de presión alta”.

    Julio Velásquez, defensor de Seguridad Alimentaria de la Procuraduría de los Derechos Humanos, aseguró que por la prolongación de la canícula también se verán afectados departamentos del occidente, aunque aclaró que aún es prematuro precisar a cuánto podrían ascender las pérdidas.

    En San Marcos no llueve desde el 13 de julio; pero, Rony de León, delegado del Maga, señaló que los cultivos están en proceso productivo.

    Keneth Mérida, gobernador de Huehuetenango, afirmó que hay algunas áreas donde podría haber problemas por el clima.

    Cifras

    24.8 Milímetros de lluvia han caído en todo el país durante julio.

    358 Milímetros de precipitación pluvial cayó en junio pasado.


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    Source: World Food Programme
    Country: Mali

    By Krystle van Hoof — 24 July 2014

    Below-average rainfall in 2013 brought meager harvests and food stocks have run out early this year. Malian farmers who planted in May must now wait until October for the next harvest, and vulnerable communities are feeling the pressure.

    BAMAKO - Some 80 percent of people in Mali rely on farming to feed themselves. When the lean season hits and stocks run dry, families often have few options and may resort to selling their livestock or tools to buy food.

    This year, WFP-Mali is using a new tool—known as a forward purchasing facility (FPF)—to get food to people who need it more quickly. Thanks to the efficiency and effectiveness of FPFs, they are quickly becoming the norm in big emergencies.

    Forward purchasing in brief

    As the world’s largest provider of humanitarian aid, people often assume WFP has the resources to keep food at the ready. However, as a 100 percent voluntarily funded agency, WFP cannot purchase food without confirmed donations – at least not without FPFs.

    Romain Bouveau, Head of Procurement for WFP-Mali, explains how this mechanism works:

    “Basically, the FPF gives us an advance so we can buy a specific amount of food—before we have confirmed contributions from donors—and get it delivered to our warehouses ahead of the lean season. With the food already here, we can practically start loading-up the trucks the moment a donation is confirmed.”

    Supporting the local economy

    With forward purchasing, WFP has time to source what it needs locally, injecting money directly into the local economy.

    For Agounon Ongoiba, a member of a farmers’ organization in the Mopti region that sold cereals used for the FPF, the extra income has made a big difference.

    “Thanks to my profits from this year’s sale, I have enough money to buy more fertilizer and I plan to increase my production next year.”

    So far this year in Mali, WFP has bought USD 14,721,812 in cereals from local producers, a third of which was made possible thanks to the FPF.

    Stretching money further

    Helen Elangwe, who manages WFP’s resources in Mali, explains that forward purchasing also means donor investments go further.

    “When we have the power to purchase ahead of time in large quantities, we are not at the mercy of the market. We can choose the best time of year to buy what we need – for the best quality and the best price.”

    WFP-Mali has already saved USD 765,000 thanks to the FPF this year.

    Reducing delivery delays

    Without the FPF, getting stocks ordered and into WFP’s warehouse can take up to four months.

    According to Ms. Elangwe, WFP would likely have faced a shortfall of about 5,000 mt of food at the height of the lean season without the FPF.

    Thanks to quick action by USAID and the European Union, however, WFP was able to distribute all 10,000 mt of cereals from the FPF needed ahead of the lean season this year.

    FPFs cut lead times by an average of 60 percent.

    Up next

    Next year, WFP plans to increase its forward purchasing and buy more stocks locally, including food beyond cereals. Beans—traditionally grown by women—can also be purchased locally, putting money directly in women’s hands.

    WFP-Mali has already surpassed WFP’s global goal of purchasing 10 percent of food locally and continues to aim high.

    “Over the past five years in Mali, we’ve bought an average of 30 percent of our stocks locally.” says Mr. Bouveau. “With the success of the FPF this year, I expect we will continue to buy more of what we need from local farmers to feed local communities.”


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    Source: Redhum
    Country: Guatemala

    Fuente: Siglo XXI

    El Gobierno mantiene programas para combatir la desnutrición infantil en 166 municipios, pero en opinión de Mariko Kagoshima, representante adjunta del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) en Guatemala, hace falta ampliar el presupuesto destinado a la niñez y dar seguimiento a las acciones contra el hambre.

    ¿Qué es lo que más le preocupa de la desnutrición en Guatemala?
    Estamos preocupados porque la cifra de desnutrición crónica no baja. Antes no había una evaluación científica y continua; ahora hay mediciones y cifras en las que podemos confiar. En Guatemala debe bajar este problema de desnutrición, y es meritorio que haya 166 municipios identificados donde ya se está interviniendo.

    ¿Qué otras acciones debe emprender el Gobierno para bajar el índice de desnutrición?
    Nuestra preocupación es que siga siendo prioridad nacional este tema, porque Guatemala está entre los países más afectados por este flagelo, y es preocupante. Guatemala es el peor país de América Latina con desnutrición crónica y en el ámbito mundial ocupa el quinto lugar. Esperamos que la desnutrición infantil siga siendo un tema de agenda nacional, y es positivo que se esté haciendo una evaluación del trabajo que se realiza.

    ¿Qué estadísticas maneja Unicef respecto a la desnutrición crónica en Guatemala?
    Que es casi la mitad de los niños la que la padecen en todo el país, la Unicef está trabajando de la mano de la Sesán, el Ministerio de Salud y el Gobierno. El 50% de los niños tienen este problema y 66% de los niños indígenas lo padecen. Hablaríamos de 1 millón 300 mil niños con desnutrición crónica. Pero vemos que el Gobierno está tratando en mejorar la estadística a la baja.

    ¿Qué fenómenos son recurrentes para que prevalezca la desnutrición crónica?
    La desnutrición crónica es el reflejo de la desigualdad que hay entre las personas en cuanto a las condiciones de vida. Falta mejorar las condiciones de higiene porque las actuales no ayudan, no se les puede dar agua contaminada a los niños, falta concienciar a las madres de darles leche materna a los niños hasta los seis meses.

    ¿Qué planes tiene Unicef para Guatemala?
    Seguiremos apoyando y trabajando con la Sesán y el Ministerio de Salud, en los protocolos y reglamentos. La idea es crear condiciones para el desarrollo. Lo ideal es que las madres tengan acceso al control prenatal y nutrientes, entre otros aspectos. Deseamos que haya presupuesto para ello y que se siga asignando fondos, porque para la niñez no hay mucho. La inversión social está muy baja y hay que ampliar el presupuesto para apoyar la desnutrición.

    ¿Le parecen adecuados los programas que implementa el Gobierno?
    Sí. El Pacto Hambre Cero es una colaboración interinstitucional en la que hay varias entidades que trabajan de manera afín. Se han priorizado 166 municipios y es bueno empezar por estas áreas.

    ¿Cuál es la petición de Unicef al Gobierno?
    Que se amplíe el presupuesto y que siga el mismo enfoque en combatir la desnutrición, porque ya no puede haber tantos niños con este flagelo en Guatemala.

    Daños por sequía

    El Programa Mundial de Alimentos (PMA), por medio de su representante en Guatemala, Mario Touchette, calcula que “unos 61 mil hogares están en inseguridad alimentaria moderada-severa con la llegada de la temporada de escasez de alimentos o de hambre estacional más crítica (de julio a septiembre)”. Dicha situación aumenta por la sequía y el fenómeno El Niño, indica el PMA, al señalar que se requiere de unos $10 millones para cubrir las necesidades de las familias. Gustavo García, secretario de la Gobernación de El Progreso, indica que la siembra de maíz y frijol en el llamado Corredor Seco está perdida, y considera que en dicho departamento no menos de 800 familias estarían afectadas.


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    Source: Agence France-Presse
    Country: Mali

    07/24/2014 19:23 GMT

    ALGER, 24 juillet 2014 (AFP) - Le gouvernement du Mali et six groupes armés ont signé jeudi à Alger un document sur la "cessation des hostilités" dans le cadre de négociations de paix dans ce pays du Sahel, a constaté un journaliste de l'AFP.

    Les deux parties ont aussi signé une "feuille de route" ayant pour objet "la mise en place d'un cadre pour des négociations de paix pour permettre l'émergence d'une solution globale et négociée", selon un document consulté par l'AFP.

    Le gouvernement de Bamako et les groupes armés maliens ont entamé le 16 (BIEN le 16) juillet sous l'égide d'Alger des négociations difficiles pour trouver un accord de paix dans ce pays qui reste instable malgré une intervention armée internationale toujours en cours.

    Les groupes signataires sont: le Mouvement national de libération de l'Azawad (MNLA), le Haut conseil pour l'unité de l'Azawad (HCUA) et le Mouvement arabe de l'Azawad (MAA), le Mouvement arabe de l'Azawad-dissident (MAA-dissident), la Coordination pour le peuple de l'Azawad (CPA) et la Coordination des Mouvements et fronts patriotiques de résistance (CM-FPR).

    Une commission conjointe est chargée de "prendre contact avec les acteurs en vue de faciliter la consolidation de la cessation des hostilités, sous l'égide de la Mission des Nations unies pour le Mali (Minusma), selon le document.

    Dans le même cadre, est prévue la libération des prisonniers et de toute autre personne détenue "du fait du conflit".

    Depuis l'élection du président Ibrahim Boubacar Keïta en août 2013, les pourparlers piétinent et les groupes armés continuent à mener régulièrement des actions meurtrières dans le nord du Mali.

    La signature des deux documents constitue un "résultat satisfaisant qui vient de couronner la phase initiale du dialogue intermalien", a jugé le ministre algérien des Affaires étrangères, Ramtane Lamamra, dans une brève déclaration.

    Les négociations doivent reprendre à Alger du 17 août au 11 septembre et se terminer en octobre par un plan de paix qui sera signé à Bamako à une date non précisée.

    Les négociations d'Alger sont les premières à rassembler l'ensemble des parties prenantes au conflit depuis celles qui avaient abouti à un accord intérimaire le 18 juin 2013 à Ouagadougou, au Burkina Faso, ayant ouvert la voie à la tenue d'élections présidentielle et législatives.

    En sont exclus les groupes liés à Al-Qaïda qui, à un moment alliés du MNLA, ont occupé pendant plus de neuf mois le nord du Mali avant d'en être partiellement chassés par une intervention armée internationale lancée le 11 janvier 2013 par la France, toujours en cours via la Minusma.

    Outre les parties maliennes, participent aux pourparlers, l'Algérie, le Niger, le Burkina Faso, le Tchad, la Mauritanie ainsi que l'ONU, l'UA, la CEDEAO, l'OCI et l'UE.

    abh-ao/feb


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    Source: UN Multidimensional Integrated Stabilization Mission in Mali
    Country: Mali

    Alger, le 24 juillet 2014. À l’issue de la première étape des négociations de paix inter-maliennes qui s’est tenue du 16 au 24 juillet à Alger, à l’initiative du gouvernement Algérien entouré par une équipe de médiation comprenant, auprès de l’ONU/MINUSMA, la CEDEAO, l’Union africaine, l’Union européenne et l’Organisation de la coopération islamique, le Représentant Spécial du Secrétaire général des Nations Unies, Bert Koenders, exprime sa satisfaction à l’égard de l’enclenchement du processus.

    Ce dernier fait écho à la demande exprimée par le Conseil de Sécurité dans sa Résolution 2164 du 26 juin 2014 que les parties maliennes s’engagent de bonne foi et sans tarder dans un processus de négociation crédible et ouvert dans le respect de la souveraineté, de l’unité, de l’intégrité territoriale et du caractère laïc de l’Etat malien.

    L’adoption consensuelle d’une ‘feuille de route’ crée, selon le Représentant spécial du Secrétaire général, un climat de confiance propice aux négociations qui devraient déboucher sur un accord global, inclusif et définitif qui permettra aux communautés ainsi que toutes les couches de la société malienne, y compris les femmes, de vivre en paix. Bert Koenders s’est adressé aux parties en disant : « Ce chemin sur lequel vous vous êtes engagés n’est pas facile mais c’est la seule option. En adoptant une ‘feuille de route’ consensuelle, vous faites un premier pas dans cette voie ».

    Félicitant les parties pour leur volonté de s’engager résolument en faveur du dialogue, Bert Koenders souligne néanmoins que la situation sécuritaire sur le terrain demeure préoccupante. Il salue la décision de mettre en place, avec l’appui de la MINUSMA, une commission conjointe qui ira sur terrain rapidement en vue de rendre effective la cessation des hostilités dans la région de Tabankort. Il rappelle que les violences observées ces derniers jours constituent une violation de l’Accord préliminaire du 18 juin 2013 et de l’Accord de cessez-le-feu du 23 mai 2014 que la MINUSMA devra rapporter au Conseil de Sécurité. « Je demande au Gouvernement du Mali et aux Mouvements armés de coopérer avec cette commission en nommant des représentants de haut niveau pour y siéger » a ajouté Koenders afin que la deuxième étape du processus, prévue pour le 17 août, démarre sous de bons auspices.

    Reconnaissant que le chemin de la paix est une voie difficile, souvent semée d’embûches, Bert Koenders appelle le gouvernement et les mouvements armés à réaffirmer leur choix de la paix. Il réitère l’engagement des Nations Unies à appuyer les Maliens dans ce processus.


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    Source: UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs
    Country: Burkina Faso, Cameroon, Chad, Djibouti, Eritrea, Gambia, Kenya, Mali, Mauritania, Niger, Nigeria, Senegal, Somalia, World
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    In June 2014, the UN Emergency Relief Coordinator allocated US$75 million from the Central Emergency Response Fund (CERF) to support 11 countries in two regions where humanitarian needs are high but financial support is low: West Africa’s Sahel and the Horn of Africa. With this regional approach, CERF aims to help relief agencies address the complex and interlinked regional consequences of violent conflict, mass displacement of people and deepening food insecurity. This is the second of two annual Underfunded Emergencies (UFE) rounds.


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    Source: UN High Commissioner for Refugees
    Country: Eritrea, Greece, Italy, Mali, Malta, Spain, Syrian Arab Republic

    GENEVA, Switzerland, 24 July (UNHCR) – The UN refugee agency called Thursday for urgent European action to stop rising refugee and migrant deaths at sea, after more than 260 people have died or been reported missing trying to cross the Mediterranean Sea to get to Europe in the last 10 days alone.

    Survivors reported disturbing incidents of mass drownings, suffocations and a suspected multiple stabbing, UNHCR said in a statement issued in Geneva. The grim tally brings to some 800 the total number of deaths at sea so far this year, compared to a total of 600 deaths in all of 2013, and 500 in 2012.

    "The death of 260 people in less than ten days, in the most horrifying of circumstances, is evidence that the Mediterranean crisis is intensifying," said António Guterres, the UN High Commissioner for Refugees. "Europeans need to take urgent action to stop this catastrophe getting worse in the second half of 2014."

    The tragedies mark an intensifying crisis on Europe's shores, as many fleeing Eritrea, Syria and other countries torn by violence seek safety in Europe by risking their lives at sea in the hand of smugglers.

    More than 75,000 refugees and migrants arrived in Italy, Greece, Spain and Malta by sea in the first half of 2014 – 25 per cent more than the 60,000 who made the same journey in the whole of 2013, and over three times the 22,500 who arrived in all of 2012.

    Italy received the greatest number of arrivals (63,884), followed by Greece (10,080), Spain (1,000) and Malta (227). A further 21,000 refugees and migrants have arrived in Italy since 1 July. The largest numbers came from Eritrea, Syria and Mali. Most left from North Africa, and principally Libya.

    Huge numbers of these – nearly 11,000 -- are children, and some 6,500 of those, mostly Eritreans, were on their own or separated from their families.

    Over the weekend of 19-20 July alone, Italian and Maltese authorities, together with several commercial vessels, rescued 8,000 people.

    Guterres praised both Italy and Malta for their efforts, but said European states needed to step up their assistance. He called on governments to strengthen rescue operations, provide swift access to asylum procedures for those in need of protection, and offer legal alternatives to dangerous sea crossings.

    Rescued refugees and migrants have reported handing over their life savings to smugglers, in order to travel in unseaworthy and overcrowded dinghies, packed into a few metres of space without food, water or life jackets.

    The journey can take between one and four days, depending on the weather, sea and boat conditions. In several incidents, people were stranded for more than two weeks before being rescued.

    On 14 July, Italian authorities rescued 12 people 40 miles off the coast of Libya. Survivors said their rubber dinghy had been carrying 121 people. Passengers panicked when it started to deflate on one side, and it capsized. A total of 109 people are missing; one man said he lost his pregnant wife during the incident.

    On 15 July, 29 people were found dead from apparent asphyxiation in the hold of a fishing boat. Italian police this week arrested five men on suspicion of murdering and throwing overboard more than 100 migrants attempting to cross from Africa to Europe on that boat. Reports say as many as 131 people are missing and presumed dead after some were stabbed and others thrown overboard when they sought to escape suffocating poisonous fumes below deck.


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    Source: Reuters - AlertNet
    Country: Mali

    Source: Reuters - Thu, 24 Jul 2014 21:36 GMT

    By Hamid Ould Ahmed

    ALGIERS, July 24 (Reuters) - Mali's government and Tuareg-led rebels on Thursday signed an agreement for a roadmap toward securing a broader peace deal to end decades of uprisings in the north.

    Read the full article on Reuters - AlertNet


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    Source: Famine Early Warning System Network
    Country: Burkina Faso, Chad, Côte d'Ivoire, Ghana, Guinea, Guinea-Bissau, Liberia, Mali, Mauritania, Niger, Nigeria, Senegal, Sierra Leone
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    Above-average and well distributed rainfall in Bi-modal and Guinean-Sudanian zones

    Key Messages

    • June rainfall was mostly above average and well distributed in time in the Bi-modal and the Guinean-Sudanian Zones, ensuring good maturation of first season crops.

    • Delays in pasture regeneration is to be expected in northern Senegal and southwestern Mauritania, as well as the Lake Chad region due to a combination of significant rainfall deficits recorded in June and unfavorable medium term forecast.

    • The August-October seasonal forecast calls for above-average rainfall accumulation over a large part of the region. If the recently observed Tropical Atlantic sea surface temperatures continue, the August-October period is likely to see more rain than typical.


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    Source: Government of Guatemala
    Country: Guatemala
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    PERSPECTIVA NACIONAL

    A. CLIMA

    Para el trimestre junio a agosto de 2014, se mantiene la perspectiva climática planteada por el INSIVUMEH, la cual incluye tres probables escenarios (Mapa 1):

    a) Comportamiento de lluvia arriba de lo normal en Escuintla, Suchitepéquez, Retalhuleu y zonas costeras de Quetzaltenango y San Marcos.

    b) Condiciones de lluvia normales para el resto del país.

    c) Comportamiento de lluvia abajo de lo normal en Chiquimula, Jutiapa, Jalapa, Zacapa, El Progreso,
    Guatemala, zonas de Chimaltenango y Baja Verapaz, así como el sur de Quiché. En estos departamentos hubo déficit de lluvia en 2012 y 2013, estos eventos afectaron la producción y disminuyeron las reservas anuales de maíz y frijol (a nivel de hogar), principalmente de los productores de infra subsistencia.1 En 2014, existe una alta probabilidad de que ocurra otro déficit de lluvia en estos departamentos.

    De acuerdo con información los diferentes modelos de pronósticos de instituciones meteorológicas internacionales y el INSIVUMEH, existe una alta probabilidad de que se establezca el fenómeno de El Niño, durante el segundo semestre del año 2014.

    El mes de junio se caracteriza por el establecimiento de las lluvias en todo el país. No obstante, pueden ocurrir lluvias y tormentas intensas que definen el primer máximo pluviométrico2 en la distribución media de la lluvia anual, aunque no se descarta que a finales de junio las lluvias puedan disminuir en el nor- oriente y la meseta central.


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    Source: UN High Commissioner for Refugees
    Country: Eritrea, Greece, Italy, Mali, Malta, Spain, Syrian Arab Republic

    Más de 800 personas han muerto en lo que va de año en el Mediterráneo. Muchos buscaban seguridad por conflictos o guerras civiles.

    GINEBRA, Suiza, 24 de julio de 2014 (ACNUR/UNHCR) – En los últimos diez días, más de 260 personas han muerto o han desaparecido cuando intentaban cruzar el Mediterráneo hacia Europa.

    Los supervivientes han relatado terribles episodios de ahogamientos masivos, asfixia y un supuesto apuñalamiento múltiple. Este dramático recuento eleva a unas 800 el número de personas muertas en el mar en lo que va de año en comparación con las 600 muertes que se produjeron en todo 2013 y las 500 de 2012.

    Estas tragedias marcan una intensificación de la crisis creciente en las costas europeas, ya que muchas personas huyen de países como Eritrea, Siria u otros Estados golpeados por la violencia y buscan seguridad en Europa arriesgando sus vidas en el mar a manos de traficantes. El incremento de accidentes durante las últimas semanas ha llevado a pedir medidas urgentes a los países europeos para que desarrollen un plan integral de prevención de dichas tragedias.

    Más de 75.000 refugiados e inmigrantes han llegado a Italia, Grecia, España y Malta por mar en la primera mitad de 2014 –un 25% más que las 60.000 personas que hicieron el mismo viaje en todo 2013 y tres veces más que las 22.500 que llegaron en total en 2012-.

    Italia recibió la cifra más alta de llegadas (63.884) seguida de Grecia (10.080), España (1.000) y Malta (227). Otros 21.000 refugiados e inmigrantes han llegado a Italia desde el 1 de julio. La mayoría proceden de Eritrea, Siria y Malí, y muchos han partido del norte de África, sobre todo de Libia.

    Estas cifras incluyen a 10.563 niños, 3.676 de Siria, que llegaron a Italia durante el primer semestre de 2014. 6.500 menores, muchos eritreos, llegaron solos o separados de sus familias.

    Sólo durante el fin de semana del 19 al 20 de julio, las autoridades italianas y maltesas, junto con varios barcos comerciales, rescataron a 8.000 personas.

    António Guterres, Alto Comisionado de ACNUR, elogió el esfuerzo de ambos países pero dijo que los estados europeos tienen que aumentar su asistencia.

    “La muerte de 260 personas en menos de diez días, en circunstancias terroríficas, es una evidencia de que la crisis en el Mediterráneo se está intensificando” dijo Guterres. “Los europeos tienen que tomar medidas urgentes para evitar que esta catástrofe empeore durante la segunda mitad de 2014”.

    António Guterres pidió a los gobiernos que refuercen sus operaciones de rescate y garanticen un acceso rápido a los procedimientos de asilo para las personas que necesiten protección, así como alternativas a los peligrosos viajes por mar.

    Los refugiados e inmigrantes rescatados cuentan que entregaron sus ahorros de toda la vida a los traficantes para poder viajar en embarcaciones no aptas para la navegación y saturadas, hacinados en pocos metros cuadrados sin alimentos, sin agua ni chalecos salvavidas.

    El viaje puede durar entre uno y cuatro días dependiendo del tiempo, el mar y las condiciones del barco. En muchos de estos episodios la gente llevaba varada en el mar más de dos semanas antes de ser rescatada.

    El 14 de julio las autoridades italianas rescataron a 12 personas a 40 millas de la costa de Libia. Los supervivientes dijeron que su embarcación de goma transportaba a 121 personas. Los pasajeros entraron en pánico cuando la embarcación se empezó a desinflar por un lado y volcó. Hay 109 personas desaparecidas y uno de los supervivientes contó que en el accidente había perdido a su mujer embarazada.

    El 15 de julio 29 personas murieron, al parecer por asfixia, en la bodega de un barco de pesca y, a medida que se van conociendo más detalles de este horrible suceso, parece que unas 60 personas fueron apuñaladas y lanzadas al mar cuando intentaban escapar de la bodega hacia la cubierta. Un total de 131 personas se encuentran desaparecidas y presumiblemente muertas tras este incidente, entre ellas un bebé recién nacido. La policía italiana ha informado del arresto de cinco hombres el pasado martes en relación a este incidente.

    ACNUR agradece los esfuerzos de las autoridades europeas, en particular de Italia, para rescatar a estos barcos en peligro en el Mediterráneo y pide a todos los Estados que sigan cumpliendo con sus obligaciones bajo la ley internacional de refugiados y las leyes marítimas. ACNUR reconoce el gran apoyo que prestan los capitanes de barco en el Mediterráneo a la hora de llevar a cabo las operaciones de rescate y les pide que sigan vigilantes y desempeñando su deber de rescatar embarcaciones en peligro.

    La Agencia de la ONU para los Refugiados también pide a los países que ofrezcan más y mejores condiciones de acogida para las personas rescatadas, y que identifiquen soluciones a largo plazo para los refugiados, incluyendo el reasentamiento, la admisión humanitaria y la admisión mediante sponsor, facilitar la reunificación familiar y los programas de visados de estudios o de trabajo.

    ACNUR


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    Source: US Agency for International Development
    Country: Mali

    When a crisis hits, people move—often with nothing but the clothes on their back. In 2012 and 2013, more than half a million people fled their homes in northern and central Mali due to protracted conflict. When the crisis eased, thousands of internally displaced persons (IDPs) and refugees voluntarily returned to their homes. The humanitarian community in Mali needed to know—and fast—where families were headed and what they needed to save lives and deliver assistance.

    In June 2012, USAID partner the International Organization for Migration (IOM) launched the Displacement Tracking Matrix (DTM) to capture the volume, pace, and destinations of IDPs inside Mali. DTM teams travel door-to-door to register IDPs, provide assistance, and refer vulnerable cases to services.

    By positioning flow monitoring points (FMPs) in strategic transport hubs, IOM is able to collect data on where families are coming from, where they are going, and what they need—vital information for planning efforts by the humanitarian community. Through FMPs, IOM collects near real-time reports on dynamics in crisis-affected areas of central and northern Mali, precious information during a crisis where violence significantly limits access. IOM feeds this data into the Commission on Population Movements—a body comprising government officials and relief agencies—to ensure reliable IDP data.

    IOM’s operations serve a second, but equally vital, purpose: to identify vulnerable individuals who require emergency care and immediately link them with services. IOM has successfully referred unaccompanied children, survivors of sexual violence, and separated families to the help they need. IOM-recorded trends on IDP vulnerability have also helped relief agencies create much-needed services, such as child-friendly spaces.

    Linking data collection with services ensures that statistics translate into lives saved. By supporting IOM to track population displacement in Mali, USAID is helping relief agencies hone aid efforts—limited by access constraints and funding shortages—to more efficiently reach populations in need.


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    Source: Government of Guatemala
    Country: Guatemala

    Miembros del Consejo Nacional de Seguridad Alimentaria y Nutricional (Conasan), dirigido por la presidenta en funciones de Guatemala, Roxana Baldetti, evaluaron hoy la situación de la desnutrición aguda en el país y resaltaron una reducción del 23,7 por ciento de casos. Durante la sesión extraordinaria celebrada en el Palacio Nacional de la Cultura, se revelaron datos consolidados sobre los casos registrados de menores con síntomas de desnutrición aguda y las zonas de alerta.

    Luis Monterroso, titular de la Secretaria de Seguridad Alimentaria y Nutricional (Sesan) indicó que durante las 27 semanas epidemiológicas monitoreadas del presente año, se han registrado 8.067 casos, es decir 23,7 por ciento menos que los 10.566 del mismo periodo del 2013.

    “El control que se está teniendo y el trabajo que se ha venido realizando nos permite decir que tenemos 23,7 por ciento menos de casos que el año pasado, este es un esfuerzo conjunto de toda una sociedad que está dispuesta al cambio”, destacó el funcionario.

    Agregó que derivado de la implementación del plan de alerta temprana, se identificó que los departamentos de Guatemala, Sololá, Huehuetenango y Retalhuleu ameritan atención porque se continúan registrando casos de desnutrición en menores de 24 meses en esos lugares.

    En tanto, la presidenta en funciones, Roxana Baldetti, felicitó a quienes integran Conasan por el esfuerzo que se está haciendo, y expresó que como resultado de las acciones emprendidas en 291 de los 338 municipios del país, a la fecha no se ha registrado ninguna muerte por causas asociadas a la desnutrición.

    “Gracias por el trabajo, el esfuerzo y el compromiso que todos tienen, estamos contentos porque estamos salvando vidas, 291 municipios sin muertes por desnutrición es algo importante porque es algo que a cualquiera que tenga hijos lo llena de mucha alegría”, resaltó.

    Durante la sesión del Consejo se abrió un espacio para que a partir de hoy un representante del Sindicato de Trabajadores de la Salud (Frente Nacional de Lucha) se incorpore a la mesa con el propósito de que sean fiscalizadores y colaboradores en la ejecución de los programas encaminados a disminuir la desnutrición en el país centroamericano.

    El presidente Otto Pérez Molina se comprometió a reducir en un 10 por ciento la tasa de desnutrición en sus cuatro años de gobierno.


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    Source: Government of Guatemala
    Country: Guatemala

    El Gobierno de Guatemala centrará sus esfuerzos en la atención de las familias que se verían afectadas con sus cosechas por la falta de lluvia en 63 comunidades identificadas. Lo anterior fue confirmado por la presidenta en funciones, Roxana Baldetti, durante la sesión extraordinaria del Consejo Nacional de Seguridad Alimentaria y Nutricional (Conasan), celebrada en el Palacio Nacional de la Cultura, en el Centro Histórico capitalino.

    La mandataria resaltó que desde febrero pasado, cuando se anunció que el fenómeno El Niño se podría registrar en el país de acuerdo a los pronósticos meteorológicos, las distintas instituciones del Gobierno tomaron acciones para evitar mayores consecuencias negativas.

    “Estamos preparándonos para que a los lugares donde ya están habiendo problemas por la falta de lluvia, principalmente en el Corredor Seco, podamos llegar con el alimento necesario para apoyar a estas familias”, refirió.

    Fenómeno permanente

    Así mismo, Elmer López, titular del Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación (MAGA) detalló que de acuerdo al pronóstico del Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología (Insivumeh) el período seco se alargará por lo menos durante una semana.

    El funcionario agregó que con base en los monitoreos que ha realizado la cartera agrícola, hay comunidades donde no ha llovido en 22 días, lo que ha tenido un impacto en las cosechas.

    “Como Ministerio de Agricultura, para este tipo de eventos naturales sí estábamos preparados para enfrentarlos, pero de continuar el fenómeno por más tiempo necesitaríamos más recursos y hacer esfuerzos adicionales para poder enfrentarlo”, subrayó López

    Señaló además que la falta de lluvias no estaría afectando inmediatamente a las familias, sino que el impacto se vería reflejado durante los meses de agosto a octubre, tiempo en el cual se realiza la cosecha.


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    Source: Government of Guatemala
    Country: Guatemala

    Las acciones del Pacto Hambre Cero para identificar y atender oportunamente los casos de desnutrición aguda, han dado como resultado cero muertes de niños por causas relacionadas con este padecimiento. El reporte de la sala situacional de desnutrición aguda fue presentado en la reunión del Consejo Nacional de Seguridad Alimentaria y Nutricional (Conasan), dirigido por la presidenta en funciones Roxana Baldetti.

    Los datos también detallan que hasta la primera semana de julio se ha identificado y atendido a poco más de 8 mil niños con este padecimiento, lo cual representa una disminución de 23.7% de los casos registrados durante el mismo período de 2013, cuando la cifra alcanzaba 10 mil 566 afectados.

    Baldetti declaró que para mantener los resultados positivos registrados en 13 departamentos, las intervenciones directas del Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social (MSPAS) se fortalecerán en los municipios catalogados como zonas de alerta (Guatemala, Huehuetenango, Retalhuleu y Sololá).

    “Aquí hay trabajo de equipo, de motivación y pasión para lo que estamos haciendo. Gracias por el esfuerzo y el compromiso, estamos salvando vidas”, afirmó la Mandataria en funciones.

    La Secretaría de Seguridad Alimentaria y Nutricional (SESAN) también reportó que durante el año han fallecido 58 niños por causas relacionadas a la desnutrición aguda (29 casos menos que en 2013), de los cuales el 83% corresponde a niños menores de 24 meses.

    Luis Monterroso, titular de la SESAN reiteró que seguirán priorizando las acciones de la Ventana de los Mil Días para garantizar la salud de las madres y bebés desde la concepción hasta los primeros dos años de vida.


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