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ReliefWeb - Updates

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    Source: UN Radio
    Country: Mali

    La Mission multidimensionnelle des Nations Unies pour la stabilisation au Mali (MINUSMA) a annoncé le démarrage imminent des «patrouilles mixtes» à Gao, dans le nord du Mali.

    La MINUSMA, en coordination avec les membres de la médiation internationale, a déployé de nombreux efforts pour encourager et soutenir le gouvernement du Mali afin de s'assurer que les patrouilles mixtes soient opérationnelles le plus rapidement possible, conformément aux dispositions de l'Accord pour la Paix et la Réconciliation au Mali.

    Ces patrouilles, qui regroupent les ex-groupes armés rivaux signataires de l'Accord pour la Paix et la Réconciliation, ont pour mission de contribuer à la sécurisation des régions du Nord du Mali.
    Au 11 janvier, la MINUSMA dénombrait 200 membres des Forces Armées Maliennes (FAMa) regroupés au site du Mécanisme Opérationnel de Coordination (MOC) et 199 membres de la Plateforme et 182 membres de la CMA enregistrés pour les activités du MOC dans la région de Gao.

    Ces patrouilles constituent une étape importante dans la mise en œuvre de l'Accord pour la Paix et la Réconciliation au Mali selon le Représentant spécial adjoint du Secrétaire général au Mali, Koen Davidse, qui s’est rendu le 6 janvier 2017 à Gao pour se rendre compte de l'évolution du processus de regroupement des mouvements armés. Le succès de l'opération à Gao montrera « qu'on peut concrétiser l'Accord de paix », a-t-il dit.

    (Interview : Koen Davidse, Représentant spécial adjoint du Secrétaire général au Mali. Propos recueillis par Assa Sakiliba, MIKADO FM)

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    Source: UN Development Programme
    Country: Nigeria

    This afternoon, I met with the Governor of Borno State, H.E Kashim Shettima at his office here in Maiduguri. During our meeting, the Governor and I exchanged a lot of ideas and important information on the ongoing humanitarian work in his State.

    His Excellency expressed his immense appreciation of the work the various humanitarian actors are doing in Borno. He also stated that while the ongoing humanitarian work is helping hundreds of thousands of people in desperate need of support, the burden is only becoming heavier as more Local Government Areas (LGAs) become liberated from the control of Boko Haram. He therefore requested for urgent and scaled up support directed towards these newly liberated areas.

    The Governor also highlighted that people in IDP camps and host communities are lacking a lot of basic suppliers on a daily basis. He added that beyond the disruption of livelihoods, his State had suffered extensive damage to property and infrastructure including schools, hospitals, market places across all LGAs. H.E informed me that, with support from the Federal Government and partners, work has begun to rebuild Borno State.

    During the meeting, the Governor cited interventions and support in the areas of water and sanitation, skills training, distribution of food items including farming inputs, and reconstruction of damaged infrastructure as some of the commendable work that the various Humanitarian actors on the ground are doing. These are helping his people recover from the effects of the 5+ yearlong conflict.

    The governor sought the continued support of the UN and other humanitarian in his State stating that the crisis in the region was still attracting the least attention globally. He stressed the importance of his capital Maiduguri as one of the most strategically located cities in Nigeria through which goods could be transported to neighbouring countries.

    His excellency expressed his profound regret over the statements attributed to him in the media adding that he remained grateful to the UN for all the support his State continues to receive and looked forward to even stronger partnership going forward. “The people of Borno State remain eternally indebted to you the UN family”, His Excellency added.

    I, on the other hand, reaffirmed the UN commitment to continuing with our support to his State and people. With about 2 million people still displaced, thousands of children at risk of malnutrition, hundreds of thousands in urgent need of food and many more still facing the risk of attack from the insurgent group, we as a UN have an obligation to remain present on the ground and provide the much needed support to the people in the State.

    I mentioned to him that while doing so, the UN in Nigeria was alive to the fact that our support may not reach all the communities in need of urgent help. We are also alive to the fact that we have a responsibility to remain accountable to our generous partners who entrust us with financial resources that enable us to do our work. To this end, we continue reaching out to our partners and the International Community for more support.

    None of the resources being received is used for anything else other than what they are intended for; we account for every Naira and every Kobbo we receive because it is in the best interest of both our funding partners and the people the support is intended for.

    We have a huge responsibility in helping the government respond to and address this huge humanitarian crisis in the country; we know the extent of this crisis and the damage it has caused on the country as a whole as the region in particular. People are in need of urgent support, and we will not relent in our commitment to ensuring that no one is left behind in providing this support.

    I mentioned to His Excellency that, in rallying the International Community behind Nigeria and mobilizing additional resources, we will continue to seek the support of the State and Federal Governments in accurately highlighting the extent of the crisis, the support deficit and results of our ongoing interventions. The more we speak with one voice, the stronger and more effective our pleas will become. His Excellency committed to ensuring that a common platform for sharing information is established in order to achieve this.

    I promised the Governor of my support in addressing the immediate humanitarian challenges and meeting long term development needs for people of Borno State.

    In presenting my vision for the UN during my tenure in the country, I committed the entire UN system to supporting the Government of Nigeria in addressing the huge humanitarian and development challenges the country continues to face.

    Rebuilding Borno will take years, rebuilding the lives of people affected by the insurgency may take even longer; the UN System in the country will remain by the side of the people of Nigeria doing everything possible to ensure this happens soon.

    Contact information

    Lucky Musonda

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    Source: UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs
    Country: Chad

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    Source: UN High Commissioner for Refugees
    Country: Cameroon, Chad, Niger, Nigeria

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    Source: World Food Programme
    Country: Gambia, Republic of Korea

    BANJUL – The Republic of Korea has contributed more than $US300, 000 to the UN World Food Programme (WFP)’s School Meals Programme in The Gambia. This will make it possible for WFP to expand its community based cash transfer to schools and reach up to 20,000 students with daily hot meals for eight months.

    The programme targets communities where markets are functional, yet access is limited by resources and food insecurity, and malnutrition and poverty rates are high.

    About a tenth of the Gambian population is food insecure and the prevalence of global acute malnutrition (GAM) has increased to 10.3 percent, up from 9.9 percent in the 2012 survey (2015 SMART).

    “We would like to express our gratitude to the Republic of Korea for the timely support received,” said Representative and Country Director, Angela Cespedes. “This will strengthen WFP’s capacity to keep children in school, especially in vulnerable communities, and to help them become better, more productive youths.”

    Since the start of the pilot initiative, WFP in partnership with the Government of The Gambia and partners have been working with 24 communities and caterers to reach some 11,900 school children with daily meals, using locally available foods produced and prepared by the communities.

    In January, WFP and partners plan to scale-up the assistance. The support of the Government of Korea will cover up to 83 percent of the total cash transfer needs.

    Overall, more than 100, 000 school children in 368 schools in all six regions receive daily meals from WFP each year, with the support of the Gambian Government and donors like the Republic of Korea.

    The Republic of Korea became one of WFP’s top 20 donors in 2015. It aspires to become a model donor that plays a leading role by sharing its own experience of combating hunger.

    # # #

    WFP is the world's largest humanitarian agency fighting hunger worldwide, delivering food assistance in emergencies and working with communities to improve nutrition and build resilience. Each year, WFP assists some 80 million people in around 80 countries.

    Follow us on Twitter @wfp_media @WFP_WAfrica

    For more information please contact (email address:
    Isatou Njai, WFP/Banjul, Tel: +221-9988889

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    Source: Action on Armed Violence
    Country: Afghanistan, Iraq, Nigeria, Pakistan, Syrian Arab Republic

    By Jennifer Dathan on 11 Jan 2017

    The responses that have been developed to mitigate the harm caused by Improvised Explosive Devices (IEDs) are diverse, a diversity essential given the multi-faceted nature of the problem. Those various efforts that seek to mitigate IED harm are, as such, often collated under the broad heading of counter-IED (CIED). Traditional CIED efforts have generally comprised three lines of effort: attack the network, defeat the device and train the force.

    Defeat the device and train the force have, for a long time, seen international forces aid other states to improve their CIED capabilities. These response are often reactive ones – targeting the immediate threat, such as IED disposal (IEDD), technology development, and force training.

    Unlike other explosive hazards, though, to combat IEDs it is vital to consider the ‘dynamic dimension of the threat, including perpetrators and also its root causes’.[1] CIED must go beyond the necessary task of detecting and destroying IEDs and seek, as well, to target the root of IED harm. In short, as well as being responsive it also needs to be preventative.

    Attack the network approaches recognise that though the weapons are ‘improvised’, the groups constructing them often receive substantial financial assistance and have access to expert networks and advanced bomb-making facilities.[2] The largest users of IEDs are internationally connected extremist groups, such as ISIS and Al Qaeda, groups that are affiliated with groups and individuals across the globe.

    Attack the network seeks to target the groups, the financers, and the trade in explosive materials that IEDs depend on. These CIED efforts focus on research, intelligence gathering and information sharing. As such, they require high levels of international cooperation and global engagement, engagement that goes beyond what military and law enforcement can often provide – or, at least, are willing to share. A focus on this aspect of CIED also helps states disrupt the sequence of events that lead up to the use of an IED, as well as providing a tactical focus for those engaged in operations on the ground.

    The last decade has seen many nations improve their CIED capabilities, particularly within their police, military and other security forces. These national responses however, are weakened unless they are tied into an international approach that mimics the very structures of those terrorist networks that pose the central IED threat.

    It is the belief of this paper that, for there to be a properly coordinated response to the global IED threat, police, customs, military, international services, UN bodies, civil society and even cultural representative and influencers need to be brought to the table. Below, this paper seeks to outline some of the bilateral, regional, and international CIED initiatives that are already being implemented, and to offer modest suggestions at what more could be done.

    Bilateral CIED initiatives

    Whilst IEDs are increasingly becoming a global problem it remains the case that some countries are far more impacted than others. The countries that have experienced the most IED attacks in the last five years are Iraq, Afghanistan, Pakistan, Syria, and Nigeria. IED attacks in these 5 countries account for over three quarters of all IED attacks recorded by Action on Armed Violence’s explosive violence data monitor. Therefore, many bilateral CIED engagements have concerned these states, as armed forces and governments from developed nations seek to offer these beleaguered nations expertise, equipment and monetary aid.

    Many task forces have emerged in these countries to help build CIED capacities. Iraq alone has seen the creation of operations that include the Combined Joint Task Force-Operation Inherent Resolve (CJTF-OIR), Task Force Al Asad, and Task Group TAJI. Many of these initiatives have focused on training, but have also seen provision of CIED equipment for Iraqi forces. This engagement has seen a significant improvement in military and police CIED capabilities across Iraq.


    Iraq CIED capabilities have been transformed through the training provided by many state actors. The UK, for instance, has played a significant role in delivering CIED training to the Iraqi soldiers at Baghdad Operations Command. The United States Marines and the Danish Army have also provided CIED training, at the request of the Iraqi Army, and JIEDDO have also passed on lessons hard learnt in Iraq. Finnish, Australian, US and UK forces have additionally delivered training to the Kurdish forces in Iraq. And there has been substantive material aid, too. 1,000 surplus VALLON CIED metal detectors were delivered by the UK in 2015, for instance, to Iraqi forces across the country. The United Nations Mine Action Service (UNMAS) and other mining agencies have also provided assistance to help Iraqi mining agencies – these have been particularly useful in raising awareness with the local populations.


    CIED assistance to Afghanistan has come from diverse sources and in a variety of forms. Not only have armed forces and law enforcement received training from countries such as the UK and US, but from NATO as well. NATO have also provided monetary assistance to Afghanistan through the ANA Trust Fund. The United Nations Assistance Mission in Afghanistan (UNAMA) has also been highly useful to Afghanistan’s CIED efforts, such as supporting the Afghan government’s ban on ammonium nitrate fertiliser, as well as helping to regulate explosive materials and precursor chemical. UNAMA’s engagement in Afghanistan through its data collection has also provided information to other actors engaged in Afghanistan and is a data model upon which similar IED monitoring elsewhere can be built.[3]


    Alongside the training provided by foreign forces to their Security Forces, the US has also engaged in other CIED efforts in Pakistan. This has involved diplomatic efforts to encourage stricter regulation of trade in explosive precursor materials as well as information-sharing. The Pakistan Army have introduced some restrictions for the availability of calcium ammonium nitrate-based fertilisers. The information sharing is a mutual relationship where Pakistan provide data such as on roadside bombs, and other states such as the US share their expertise on CIED techniques. Their Police Bomb Disposal Unit, however, suffers from significant funding shortages, which impacts equipment and salaries. This means they operate in a limited capacity.


    There are many CIED initiatives operating in Syria, such as the clearance, risk education, capacity building and victim assistance provided by UNMAS, as well as the data collecting and awareness raising by the Syrian Observatory for Human Rights and the Center for Documentation of Violations in Syria. However, most CIED efforts from other states come in the form of airstrikes on ISIS members and facilities – these have been conducted by states such as Russia and those within the US-led coalition. Unfortunately, many of the air strikes have also led to civilian death and injury as well as loss of infrastructure civilian life depends on – Syria has seen at least 10,000 civilians killed or injured by air-launched explosives in the last five years, according to English language media reports.[4]


    As with the other most impacted states, Nigeria has received CIED assistance, particularly from the US Anti-Terrorism Assistance programme. These efforts though are often inseparable from broader counter-terrorism efforts, which seek to target the root causes of the terror groups. Some countries some as the UK and the US have provided training to Nigeria’s Armed Forces (NAF). However, because the NAF has been accused of human rights abuses and because of high levels of corruption within some areas of government, there has been hesitation in providing assistance. As Nigeria is part of the Trans-Sahara Counterterrorism Partnership (TSCTP), law enforcement and military personnel receive CIED training as part of this programme. Though there may not be as many states engaged in bilateral CIED efforts in Nigeria, the regional CIED endeavours that Nigeria is part of have made significant CIED progress.

    Regional CIED initiatives

    Many terrorist groups, and particularly those who regularly use IEDs, are not confined to one country and spread across borders. National CIED efforts can be limited if there is not cooperation between states, particularly those impacted by the same group. An example of the benefits facilitated by regional cooperation is seen in the military and law enforcement CIED cooperation to combat Boko Haram between Nigeria, Niger, Benin, Chad and Cameroon. These states have engaged in what is known as the Multinational Joint Task Force (MNJTF), unifying their efforts with the specific aim of bringing an end to the Boko Haram insurgency.

    Although relatively new – established in 2015 – the MNJTF have had many successes, including the destruction of terrorist camps, the arrest or naturalisation of hundreds of terrorists, and the destruction of IED making factories and equipment. The MNJTF has recaptured 80 per cent of territory that had once been under the Boko Haram’s control.[5] This is despite the lack of funding these nations receive and the comparative lack of CIED expertise within the task force as a whole. It is worth noting that MNJTF, though, have received some training, equipment and funding from other nations and from the African Union Commission, but with further international cooperation allowing the provision of further equipment, expertise or training it is easy to envision further success for the MNJTF.

    Regional initiatives have also provided training that helps ensure the spread of CIED expertise through ‘train-the-trainer’ programmes. Many of these stem from the United States’ regional programmes such as United States Africa Command (AFRICOM) and United States Pacific Command (USPACOM). These programmes have greatly aided partner nations’ CIED capabilities.

    Other regional initiatives have also set in place a path for progress in regard to data collection and information sharing on IEDs. Organisations such as the Armed Conflict Location and Event Data Project (ACLED), the South Asia Terrorism Portal (SATP), the European Bomb Data System (EBDS), the Task Force on Money Laundering in Central Africa, the European Defence Agency and Europol all are leading data groups involved – in part – in cataloguing the harm wrought by IEDs. However, many of these efforts to record and share data are often limited in use as they are only available to the members of the organisation, or are not easily searchable. However, the premise of information sharing through regional initiatives – many of which began in the late 1990s to the early 2000s – has led to calls for greater international information sharing and cooperation. CIED events run by some of these regional actors, such as the European Explosive Ordnance Disposal Network’s conferences, see not only members engage but also representatives in attendance from other non-member state departments such as from the United States and Australia. Though these regional initiatives enjoy many successes, particularly in the most affected areas by IEDs, it is again increasingly recognised that preventive CIED efforts require global cooperation.

    International CIED initiatives

    “Ultimately, the impact of any approaches to counter the IED threat will be of limited effect without a comprehensive international approach to disrupt the networks and enablers”.[6]

    There has been increasing demand for action within the international community concerning the growing IED threat and the terrorist network that enables it. In recognition of this, the Government of Afghanistan proposed a resolution to the United Nations General Assembly and in December 2015, resolution 70/46 on ‘Countering the threat posed by improvised explosive devices’ was adopted. The resolution encouraged states to not only adopt their own national policy to CIED but also urged state ‘measures to support international and regional efforts’, as well as enhance their ‘international and regional cooperation, including the sharing of information on good practices’.[7]

    Afghanistan has been one of the most impacted countries from IEDs, with 8,608 civilian deaths or injuries from 1,159 IED attacks reported in English language media in the last five years (2011-2015).[8] In response to this the country has seen international coalitions come together to aid in their fight the use of IEDs, such as the Combined Security Transition Command-Afghanistan Counter-IED Directorate (CSTC-A CIED Directorate). The CSTC-A CIED Directorate combines all three CIED efforts within its work in Afghanistan to provide both reactive and preventative approaches, though their focus has appeared to be on the reactive side of things. They have also worked in cooperation with the United Nations Mine Action Coordination Center of Afghanistan and other educational, health and security institutions to broaden their CIED capabilities.

    Over the last two years, AOAV has recorded a significant decrease in the number of IED incidents in Afghanistan, from 211 in 2013 to 88 in 2015. However, the deaths and injuries caused by these devices have sadly increased in this time period, as the use of these IEDs have become increasingly lethal. The growing sophistication of the IED used indicates an increasingly sophisticated network, where not only do terrorists receive explosive materials, but also expertise. This demonstrates that not enough is being done to adequately target the network. This has not gone unnoticed by the CSTC-A CIED Directorate or by Afghanistan’s own government.

    The reason Afghanistan put forward the resolution to the UN was to foster an international holistic effort to confront the root causes of IED harm. The Afghanistan Ambassador to the United Nations in an interview highlighted later in this report emphasises the importance of not just international cooperation, but also of multilateral collaboration where non-state actors, such as civil society and private industry have a CIED role to play.[9]

    It is a nuanced critique that may be levelled at a number of international CIED initiatives. Until we see a unified global CIED effort with a focus on information sharing, like that encouraged by Afghanistan, the networks using IEDs will remain elusive to defeat by those who seek to stop them.

    Many efforts remain limited because States put too much focus on particular CIED actors and approaches, such as military or police. For example, the International Bomb Data Center Working Group (IBDCWG), formed in 2005, engages over 40 member nations from across the globe, 12 nations who participate with observer status, and four observing organisations. They partake in information sharing at conferences and through an online portal that also facilitates encrypted chat between the members. However, as members of the IBDCWG must be government agencies responsible for the management of technical intelligence and information related to the unlawful use of explosives – except for the four exceptions – this means a great deal of valuable knowledge from non-state CIED actors is not shared in this forum. Furthermore, many of the most impacted nations from IEDs and top explosive importers and exporters are not involved in this project.

    Throughout the international CIED community it is steadily being recognised that a variety of actors must be engaged and slowly CIED efforts are seeing diverse actors cooperating internationally.

    The AXON Global IED Partnership started as a trial in 2014, on the initiative of the Australian Defence Force. It sought to ‘share unclassified raw IED event data and collaborate on common issues globally across jurisdictions employing a common language’.[10] Principally, it engaged some of the most important state and international CIED actors, allowing them equal access to shared information over a secure web portal and an avenue for greater cooperation. AXON demonstrated that states and international actors can strike a balance in sharing information on such sensitive areas. Despite this success, the Project Manager, Major Simon Patching, indicated to AOAV how much work still needs to be done to see information sharing of this type flourish, as the default position too often sees all IED event data protected.[11]

    AXON’s engagement of both state and international actors was commendable, but involvement of an even greater range of actors is still necessary. Engaging state officials and international institutions alone leaves crucial avenues of information untapped, particularly those within civil society and businesses.

    A programme that seeks to encompass some of these overlooked areas is Programme Global Shield (PGS). PGS was developed in 2010 by the World Customs Organisation (WCO) in cooperation with the United Nations Office on Drugs and Crime (UNODC) and the International Criminal Police Organisation (INTERPOL). It aims to ‘counter the illicit diversion and trafficking of explosive precursor chemicals and might be used to manufacture IEDs’.[12] The programmes’ four avenues of action are training, practical support, intelligence sharing and industry outreach.

    The scale of the information sharing and those involved with PGS was unprecedented, and has seen growing partnership between industry and customs. In particular, the engagement with industry has had a large impact and seen the chemical suppliers develop mechanisms to: validate customers, report suspicious activity and report lost or stolen goods. Industry cooperation with customs and law enforcement has led to greater success with seizures of chemical IED materials, as well as complete IEDs and other IED materials such as detonators, alongside the legal trade in the chemicals. The WCO are also operated other CIED programs based on similar cooperative initiatives, such as the Container Control Programme and Strategic Trade Control Enforcement Project.

    In a similar respect much progress has been made through the development of these older organisations. An actor that has been leading the way in CIED is INTERPOL, an intergovernmental organisation, established in 1923, which facilitates international police cooperation. With 190 member countries, it is the world’s largest international police organisation, with the role of enabling ‘police around the world to work together to make the world a safer place’. CBRNE terrorism prevention has been a top priority in INTERPOL and a vital aspect of this is collecting and sharing information. The Chase Programme focuses on precursor materials used to make IEDs and engages not just police but also border forces, customs, immigration and security agencies in a collaborative effort, whilst also providing training to increase CIED capabilities and expanding their information exchange network.

    INTERPOL’s Chemical and Explosive Countermeasures Programme, aimed at law enforcement, government bodies and chemical industry partners, also seeks to facilitate cooperation with all sections of the chemical industry. This enables the early detection of those seeking to acquire chemicals for IED prior to attacks. What makes INTERPOL successful is its recognition of the role of private industry in CIED. Furthermore, the collaborative nature of its programs is echoed in their cooperation with other organisations engaging in similar efforts such as Europol, the World Customs Organisation, and United Nations agencies.

    INTERPOL has previously demonstrated impressive leadership in bringing together parties to combat the IED network, however uncertainty currently exists regarding the extent of the organisation’s ongoing engagement. It is hoped that INTERPOL’s expertise in addressing the criminal spread of IED usage continues to build on its past strengths.


    Significant developments have been made with bilateral, regional and international CIED initiatives, particularly in regard to military efforts and the progress with information sharing. However, there are still significant shortcomings in CIED. Evidently, the networks creating IEDs still demonstrate better information sharing than those trying to stop them do. The increased lethality of IEDs is not a phenomenon specific to Afghanistan, it is global. 2015 saw more countries impacted by suicide bombings than ever before. It is clear that there is still much more to be done to effectively combat IED harm, and it becomes ever more apparent that a more collaborative holistic approach is required.

    What is plain is that many of the utensils available to the international community are being left unharnessed. Within civil society and private businesses there are information databases that could aid significantly with CIED work. However, such information often remains disaggregated or overlooked.[13]

    Though there is wide acceptance that some information on an IED event may have to remain classified for security reasons, there is also a growing sense of frustration that this principle is too deeply rooted in the psyche of many nations and that it unnecessarily prevents CIED progress. Vice Chief of the Australian Defence Force, VADM Ray Griggs, gave a speech to the International Counter Improvised Explosives Device Leaders’ Forum, in which he called for a re-balancing of these principles, with more weight being given to the information sharing based on greater understanding of the actors involved and the threat being faced.[14]

    The CIED efforts of the international community are progressing and new initiatives do seek to build on lessons learnt before. In September 2015, the Australian Federal Police and the Australian Department of Defence hosted the first International Counter-Improvised Explosive Device Leaders’ Forum. The forum’s main focuses are: component controls, capacity building, public awareness and information sharing. They appear to build on the efforts of AXON and the lessons learnt there. The forum seeks to establish a ‘whole of government’ approach within partner states and work with the information sharing oriented towards the ‘need to share’ principle.[15] It is hoped that the lessons continue to be implemented and a successful holistic approach is adopted which engages all types of CIED actors.


    Funds found for an open-source and centralised IED database, based on multi-lingual media reporting, to be run by civil society for the benefit of the international community’s fight against IEDs. The longer it takes the international community to enable this the longer it takes to start monitoring the trends in the data and for the patterns that will help CIED efforts to emerge. CIED actors must imaginatively reassess what they do and do not share, and be better prepared to engage in information sharing. As a matter of urgent priority states should share purchase information of large or suspicious transactions of precursor materials between countries and its law enforcements, as well as the industries that produce and sell precursor materials. Increased stigma must be attached to the use of IEDs: this may be done by increased collaboration with political, religious or cultural organisations. Securing stockpiles and ERW/UXO must be given a high priority, particularly during conflict, and states, militaries, humanitarian organisations and industry should give and ask for support to secure explosives and detonators.

    States engaged in armed conflict to target terrorist networks and facilities should refrain from using explosive weapons with wide area effects in populated areas. Efforts should also be made to address victim treatment and support which is not only a basic right but may also help combat the culture of fear in IED impacted communities that terrorist groups exploit. +++

    [1] Agnes Marcaillou, United Nations Mine Action Service, United Nations Overview of the Improvised Explosive Device Situation and Reflections of a Coherent Response, 3 September 2015.

    [2] Agnes Marcaillou, United Nations Mine Action Service, United Nations Overview of the Improvised Explosive Device Situation and Reflections of a Coherent Response, 3 September 2015.

    [3] For more information on the UNAMA’s data monitoring efforts see, Jane Hunter, ‘Tracking IED Harm’, AOAV, December 2014,

    [4] Patterns of Harm: Five years of explosive violence 2011-2015’, AOAV, June 2016,

    [5] United Nations, Department of Public Information, Boko Haram Violence Blamed for Massive Insecurity, Forced Displacement, as Security Council Considers Situation in Lake Chad Basin, SC/12463, 27 July 2016,

    [6] ‘COUNTER-IED TECHNOLOGY IN UN PEACEKEEPING: Expanding Capability and Mitigating Risks’, International Peace Institute, April 2015.

    [7] General Assembly resolution 70/46, Countering the threat posed by improvised explosive devices, A/RES/70/46 (11 December 2015), available from

    General Assembly resolution 67/97, The rule of law at the national and international levels, A/RES/67/97 (14 December 2012), available from

    [8] Patterns of Harm: Five years of explosive violence 2011-2015’, AOAV, June 2016,

    [9] Interview transcript.


    [11] For more information on the AXON Global IED Partnership see, Jane Hunter, ‘Tracking IED Harm’, AOAV, December 2014,

    [12] World Customs Organisation, ‘Illicit Trade Report 2014’, November 2015,

    [13] For more information on the actors engaged in collecting IED data, see Jane Hunter’s ‘Tracking IED Harm’, AOAV, December 2014,


    [15] INTERPOL, Press Release, ‘International Leaders’ Forum backs creation of Global Alliance to combat IED threat’, 04 September 2015,

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    Source: World Food Programme
    Country: Burkina Faso

    OUAGADOUGOU – Dans une région où les taux d’inscription sont très bas, et les mariages précoces une cause majeure du décrochage scolaire parmi les jeunes filles, le Programme Alimentaire Mondial (PAM) a mis en place des cantines pour aider à réduire les taux de malnutrition et garder les enfants à l’école. Pour de meilleurs résultats, l’organisation a noué un partenariat avec un groupement de femmes qui se spécialise dans la transformation du lait.

    Le “projet lait” – connu ici comme “l’or blanc du Sahel” – a débuté en 2015 à Dori, la capitale de la région du Sahel, une des plus pauvres et exposée à la malnutrition, au Burkina-Faso. Ceci implique l’utilisation de produits locaux dans les goûters préparés pour l’école : chaque jour, un total de 3460 enfants, de plus de 20 écoles à travers la région, reçoit du yaourt produit localement. Le projet a encouragé une communauté entière – et au delà, les femmes de l’unité de transformation laitière de Dori – à être les dépositaires du bien être de leurs enfants.

    « Nous sommes heureux des retombés de ce projet. Il y a un an seulement, il était difficile d’imaginer que nous pourrions servir du yaourt frais à tous ces enfants chaque jour. Nous avons encore du chemin à faire pour venir en aider à des milliers d’autres enfants à travers le Sahel mais la communauté s’est approprié du projet, un des plus innovant et durable en son genre, » a déclaré jean Charles-Dei, Directeur Pays au Burkina Faso

    Afin de sensibiliser sur le projet lait et sur le travail du PAM en vue de l’atteinte de l’objectif Faim Zéro, le chef mondialement connu Christian Abegan a cuisiné un menu spécial, en utilisant des produits locaux, pour les enfants de Dori, le 12 Janvier. Presque 500 personnes – pour la plupart des enfants mais également des représentants du gouvernement – étaient présents pour célébrer un symbole de travail, d’implication et de partenariat. En préparation de ce déjeuner, le Chef Abegan a arpenté lui même les ruelles sinueuses et vivantes du marché de Dori, choisissant soigneusement des légumes frais, de la viande et autres produits.

    « Pour moi, cuisiner est un acte d’amour, et j’ai juste envie de partager de l’amour avec ces enfants et ce village. J’ai été très inspiré par leurs efforts pour construire une meilleure communauté et donner à leurs enfants l’opportunité de vivre une vie saine, sans famine, » a affirmé avec enthousiasme le Chef Abegan.

    Au Burkina Faso, le taux global de malnutrition aigue au plan national pour les enfants de moins de cinq ans a augmenté à 10,4 % en 2015. Le taux de retard de croissance (ou faible croissance par rapport à l’âge), qui est causé par la malnutrition chronique, était de 30,2 %. Une étude qui fait autorité, dirigée par l’Union Africaine a conclu que la sous-alimentation des enfants coûte au Burkina Faso à peu près 7,7 % de son PIB par année.

    Le PAM est la plus grande agence humanitaire qui lutte contre la faim dans le monde en distribuant une assistance alimentaire dans les situations d'urgence et en travaillant avec les communautés pour améliorer leur état nutritionnel et renforcer leur résilience. Chaque année, le PAM apporte une assistance à plus de 80 millions de personnes dans près de 80 pays.

    Suivez-nous sur Twitter : @WFP_FR, @WFP_WAfrica, @WFP_FR

    Pour plus d’informations, veuillez contacter:

    Simon Pierre Diouf, WFP/Dakar: +221 77801 22 21

    Esther Ouoba, WFP/Burkina Faso: +226 75128656

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    Source: UN Office for West Africa and the Sahel
    Country: Burkina Faso, Cameroon, Côte d'Ivoire, Gambia, Ghana, Guinea, Liberia, Nigeria

    Monsieur le Président, Distingués membres du Conseil,

    1. C’est un honneur pour moi de me retrouver devant cette auguste assemblée, pour une mise à jour de la situation en Afrique de l'Ouest et au Sahel. En complément au rapport du Secrétaire général sur les activités du Bureau des Nations Unies pour l'Afrique de l'Ouest et le Sahel au cours de la période du 1er juillet au 31 décembre 2016, je voudrais vous informer des récents développements et tendances et de leur impact dans la région.

    2. Pour commencer, je voudrais souligner que beaucoup de progrès ont été réalisés depuis notre dernière rencontre en juillet 2016. Notamment, les citoyennes et citoyens de la région ont démontré leur maturité et leur volonté d'exercer librement et pacifiquement leur droit de choisir leurs dirigeants. Je veux citer pour exemple le Cap-Vert et le Ghana, qui ont mené à bien des élections présidentielles, dans le strict respect des normes et standards en la matière, confirmant leur statut de modèle dans la région, et au-delà.

    Mr. President, Distinguished Council Members,

    1. On 1 December, voters waited patiently to cast their ballots in presidential elections in The Gambia, which took place against a backdrop of opposition members being in prison and a communication shutdown. I shared the joy of many witnessing the announcement of the results by the Independent Electoral Commission and the concession speech by President Yahya Jammeh on 2 December. Conversely, we were saddened by the quickly unfolding political crisis resulting from President Jammeh changing his mind and deciding to reject the results, citing irregularities, calling for fresh elections to be managed by a new independent Electoral Commission, and eventually lodging a petition aiming to invalidate the results of the December 1 polls.

    2. On 13 December, I took part in the ECOWAS Heads of State mission to The Gambia and since then have been facilitating interactions and negotiations aimed at ensuring a peaceful transfer of power from the outgoing President to President-elect Barrow. On 17 December, at the 50th ordinary session of the ECOWAS Authority of Heads of State and government, ECOWAS agreed to uphold the results of the 1 December elections and decided to take all necessary actions to enforce the results. UNOWAS is fully involved in supporting the ECOWAS-led mediation, which continues to explore all avenues towards a peaceful transfer of power. A High-level delegation has returned to Banjul today, 13 January, in an attempt to persuade President Jammeh to abide by the elections results and step down. They plan to leave no doubt about the determination of ECOWAS to use all necessary means, including force, to have the will of the Gambian people upheld. Should this be deemed necessary, ECOWAS intends to seek the endorsement of the AU Peace and Security Commission and the formal approval of this Council to deploy troops to the Gambia.

    Mr. President, Distinguished Council Members,

    1. Despite a pre-election period that was at times marked by high political tension, the people of Ghana lived up to their reputation to hold elections that serve as an inspiration for the rising tide of democracy throughout the African continent. I salute outgoing President John Dramani Mahama for his gracious acceptance of the results, and I congratulate President Nana Addo Dankwa Akufo-Addo on his victory. While credit is due to the people of West Africa, I would also like to acknowledge the country’s regional and international partners who jointly accompanied these important milestones. Mr. President, Distinguished Council Members,

    2. In Guinea, we are concerned that the local elections, which are forecast to take place in February 2017, in accordance with the terms of the 12 October Political Agreement, may be postponed. There is still a lack of consensus between the ruling party and the opposition, regarding the balloting system. Moreover, the amendments to the electoral code, which are needed to hold the elections in February 2017, were not adopted during the recent parliamentary session. In fact, the opposition Members of Parliament withdrew from the National Assembly on the last day of this session threatening to resume street protests. UNOWAS will continue to engage Guinean stakeholders on the imperative to implement the provisions of the 12 October agreement.

    3. Elsewhere in the region, a number of countries are undertaking efforts to update their constitutions, and to build the foundations for prosperous, cohesive, and democratic societies. In line with the ECOWAS vision of moving from an “ECOWAS of states" to an "ECOWAS of people”, UNOWAS continues to encourage these efforts to take place in a spirit of dialogue and participation. Mr. President, distinguished Council Members,

    4. During the reporting period, several parents in Nigeria were reunited with their daughters, who had been captured by Boko Haram in the north-eastern town of Chibok some two years ago. Enhanced efforts are underway to release more of the abductees. Several hundred terrorists have also collectively surrendered to the authorities, in part, due to the concerted efforts of troop contributing countries and partners supporting the Multi National Joint Task Force.

    5. At the same time, the group’s attacks have recently become more frequent, disrupting the return of refugees and Internally Displaced Persons to their homes. With new areas liberated, the full extent of the tragedy has become all the more visible. Hundreds of thousands of children are severely malnourished, and may face starvation. While the UN has scaled up the delivery of humanitarian assistance to the Lake Chad Basin countries, and in particular, in Borno State, Nigeria and Diffa Province, Niger, I am concerned that the Nigerian Humanitarian Response Plan remains less than 37 per cent funded. You would agree that we can and must do better. Mr. President, Distinguished Council Members,

    6. Amidst increasingly vocal internal demands for peace dividends to materialize, I call upon partners to support the democratic and economic consolidation of Burkina Faso, which finds itself in the middle of a volatile regional security environment. Our aim is to ensure that post conflict societies do not relapse into crisis, thus hurting peace consolidation and democratic gains. Last Friday, 6 January, in neighboring Cote d’Ivoire, it was worrisome to see former fighters who had been integrated in the armed forces, try to take control of the locality of Bouaké on account of remuneration-related grievances.

    Mr. President, Distinguished Council Members,

    1. Looking forward, UNOWAS will enthusiastically contribute to the implementation of your Resolution 2282 (2016) and the General Assembly’s Resolution on Sustaining Peace. My Office is an active member of the Inter-Agency Working Group on Sustaining Peace in Burkina Faso and is contributing to the development of the sustaining peace strategy in this pilot country. My good offices and the technical-level support of UNOWAS will continue to provide support to this holistic United Nations approach in Burkina Faso and throughout West Africa and the Sahel.

    2. My Office will also provide support on issues related to regional stabilization, including through the United Nations Integrated Strategy for the Sahel. As members are aware, the review of this Integrated Strategy, which you had mandated, was completed late last year. Taking a critical look at the challenges of coordination against a shifting implementation environment, we remain committed to promoting and coordinating a holistic approach that addresses the root causes of deprivation, exclusion, and insecurity.

    3. In line with the recommendations of the High-Level Independent Panel’s Report on Peace Operations, the Secretary-General’s Report on the future of UN peace operations, and the report of the UN Peacebuilding Review, we will continue to strengthen our collaboration with regional and sub-regional partners. To mention just a few examples, we have stepped up our partnership with the G-5 Sahel, including by facilitating cooperation with the Counter-Terrorism Implementation Task Force and providing support to the G5- Regional Cell on the Prevention of Radicalization and Violent Extremism.

    4. In support of the Cross-Border Security Strategy of the Mano River Union, we have facilitated platforms where representatives of the Joint Border Security and Confidence Building Units shared experiences in order to strengthen security and cooperation in a way that also binds in youth, women, and other community actors. This is but one example of an inclusive approach working together across institutions. In this regard, I call upon the Mano River Union Member States, as well as the broader international community, to provide the minimal resources required to maintain and expand the Units’ operations.

    Mr. President, Distinguished Council Members,

    1. UNOWAS is collaborating closely with the other United Nations missions in the region and, in the context of the drawdown of the missions in Côte d’Ivoire (UNOCI) and Liberia (UNMIL), we are intensifying our collaboration and information-sharing at leadership and technical levels.

    2. Before I conclude, Mr. President, allow me to mention that the Cameroon-Nigeria Mixed Commission continued the emplacement of pillars for the definitive demarcation of the border between those two countries, accompanied by confidence- building activities on both sides of the border. The Mixed Commission remains a shining example of what long-term commitment and effective cooperation can achieve.

    Mr. President, Distinguished Council Members,

    1. Rest assured that my Office will redouble its efforts to prevent conflict and sustain peace in West Africa and the Sahel.

    Je vous remercie de votre attention.

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    Source: UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs
    Country: Burkina Faso, Cameroon, Chad, Gambia, Mali, Mauritania, Niger, Nigeria, Senegal

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    Source: UN Office for West Africa and the Sahel
    Country: Burkina Faso, Cameroon, Côte d'Ivoire, Gambia, Ghana, Guinea, Liberia, Nigeria

    Monsieur le Président, Distingués membres du Conseil,

    1. C’est un honneur pour moi de me retrouver devant cette auguste assemblée, pour une mise à jour de la situation en Afrique de l'Ouest et au Sahel. En complément au rapport du Secrétaire général sur les activités du Bureau des Nations Unies pour l'Afrique de l'Ouest et le Sahel au cours de la période du 1er juillet au 31 décembre 2016, je voudrais vous informer des récents développements et tendances et de leur impact dans la région. 2. Pour commencer, je voudrais souligner que beaucoup de progrès ont été réalisés depuis notre dernière rencontre en juillet 2016. Notamment, les citoyennes et citoyens de la région ont démontré leur maturité et leur volonté d'exercer librement et pacifiquement leur droit de choisir leurs dirigeants. Je veux citer pour exemple le Cap-Vert et le Ghana, qui ont mené à bien des élections présidentielles, dans le strict respect des normes et standards en la matière, confirmant leur statut de modèle dans la région, et au-delà.

    M. le Président, Distingués Membres du Conseil,

    1. Le 1er décembre, les électeurs ont attendu patiemment leur tour pour voter lors de l’élection présidentielle en Gambie, qui a eu lieu dans un contexte où des membres de l'opposition étaient en prison et les réseaux de communication étaient coupés. J'ai partagé la joie de plusieurs, témoins de l'annonce des résultats par la Commission électorale indépendante et du discours de concession prononcé par le Président Yahya Jammeh le 2 décembre. A l'inverse, nous avons été attristés par la crise politique qui a rapidement pris le dessus, le président Jammeh ayant changé d'avis et ayant décidé de rejeter les résultats en invoquant des irrégularités, en demandant de nouvelles élections qui devraient être gérées par une nouvelle commission électorale indépendante et en déposant une pétition visant à invalider Les résultats des résultats du 1er décembre.

    2. Le 13 décembre, j'ai participé à la mission des chefs d'État de la CEDEAO en Gambie et, depuis lors, je facilite les échanges et les négociations visant à assurer un transfert pacifique du pouvoir du président sortant au président élu Barrow. Le 17 décembre, à la 50ème session ordinaire des chefs d'État et de gouvernement de la CEDEAO, la CEDEAO a accepté de confirmer les résultats des élections du 1er décembre et a décidé de prendre toutes les mesures nécessaires pour faire appliquer ces résultats. UNOWAS participe pleinement au soutien de la médiation dirigée par la CEDEAO, qui continue d'explorer toutes les voies vers un transfert pacifique du pouvoir. Une délégation de haut niveau est revenue à Banjul aujourd'hui, le 13 janvier, dans le but de persuader le président Jammeh de respecter les résultats des élections et de se retirer. Ils ont l'intention de ne laisser aucun doute sur la détermination de la CEDEAO à utiliser tous les moyens nécessaires, y compris la force, pour faire respecter la volonté du peuple gambien. Si cela est jugé nécessaire, la CEDEAO a l'intention de demander l'approbation de la Commission de paix et sécurité de l'Union Africcaine et l'approbation formelle de ce Conseil pour déployer des troupes en Gambie.

    3. Malgré une période préélectorale qui a été parfois marquée par de fortes tensions politiques, le peuple ghanéen a honoré sa réputation de tenir des élections qui servent d'inspiration à la montée de la démocratie sur tout le continent africain. Je salue le président sortant John Dramani Mahama pour son acceptation gracieuse des résultats, et je félicite le président Nana Addo Dankwa Akufo-Addo pour sa victoire. Bien que le mérite revienne à la population de l'Afrique de l'Ouest, je voudrais également remercier les partenaires régionaux et internationaux du pays qui ont accompagné ces étapes importantes.

    M. le Président, Distingués Membres du Conseil,

    1. En Guinée, nous craignons que les élections locales, qui devraient avoir lieu en février 2017, conformément aux termes de l'accord politique du 12 octobre, soient reportées. Il y a encore un manque de consensus entre le parti au pouvoir et l'opposition, concernant le système de scrutin. En outre, les amendements au code électoral, qui sont nécessaires pour tenir les élections en février 2017, n'ont pas été adoptés lors de la récente session parlementaire. En fait, les députés de l'opposition se sont retirés de l'Assemblée nationale le dernier jour de cette session, menaçant de reprendre les manifestations de rue. UNOWAS continuera de faire participer les parties prenantes guinéennes à l'exigence de mettre en oeuvre les dispositions de l'accord du 12 octobre.

    2. Ailleurs dans la région, un certain nombre de pays s'efforcent de mettre à jour leurs constitutions et de jeter les bases d'une société prospère, cohésive et démocratique. Conformément à la vision de la CEDEAO de passer d'une «CEDEAO d'États» à une «CEDEAO de personnes», l'UNOWAS continue d'encourager ces efforts à se faire dans un esprit de dialogue et de participation.

    M. le Président, Distingués Membres du Conseil,

    1. Au cours de la période concernée, plusieurs parents au Nigeria ont retrouvé leurs filles, qui avaient été capturées par Boko Haram, dans la ville de Chibok, au nord-est, il y a deux ans. Des efforts accrus sont en cours pour libérer davantage d'enfants enlevés. Plusieurs centaines de terroristes se sont aussi rendus collectivement aux autorités, en partie, en raison des effortsconcertés des pays qui fournissent des contingents et des partenaires qui appuient la Force multinationale conjointe.

    2. Au même moment, les attaques du groupe sont devenues plus fréquentes récemment, perturbant le retour des réfugiés et des personnes déplacées à l'intérieur de leur pays. Avec de nouvelles régions libérées, l'ampleur de la tragédie est d'autant plus visible. Des centaines de milliers d'enfants souffrent de malnutrition sévère et peuvent souffrir de famine. Alors que l'ONU a accru la fourniture d'aide humanitaire aux pays du bassin du lac Tchad, et en particulier à l'État de Borno, au Nigeria et à la province de Diffa, au Niger, je crains que le plan d'intervention humanitaire nigérian reste financé à moins de 37%. Vous conviendrez que nous pouvons et devons mieux faire.

    M. le Président, Distingués Membres du Conseil,

    1. En plus des demandes internes de plus en plus exigeantes pour que les dividendes de la paix se concrétisent, je demande aux partenaires de soutenir la consolidation démocratique et économique du Burkina Faso, qui se trouve au sein d'un environnement régional de sécurité volatile. Notre objectif est de veiller à ce que les sociétés sortant d'un conflit ne retombent pas en crise, ce qui nuit à la consolidation de la paix et aux acquis démocratiques. Le vendredi dernier 6 janvier, dans la Côte d'Ivoire voisine, il était inquiétant de voir des anciens combattants intégrés dans les forces armées tenter de prendre le contrôle de la localité de Bouaké en raison des griefs liés à la rémunération.

    M. le Président, Distingués Membres du Conseil,

    1. Dans l'avenir, UNOWAS contribuera avec enthousiasme à la mise en oeuvre de votre Résolution 2282 (2016) et de la Résolution de l'Assemblée générale sur le maintien de la paix. Mon Bureau est un membre actif du Groupe de travail inter-organisations sur le maintien de la paix au Burkina Faso et contribue à l'élaboration de la stratégie de maintien de la paix dans ce pays pilote. Mes bons offices et le soutien technique de l'UNOWAS continueront à appuyer cette approche holistique des Nations Unies au Burkina Faso et dans l'ensemble de l'Afrique de l'Ouest et du Sahel.

    2. Mon Bureau apportera également son soutien à des questions liées à la stabilisation régionale, notamment par le biais de la Stratégie intégrée des Nations Unies pour le Sahel. Comme les membres le savent, l'examen de cette Stratégie intégrée, que vous aviez mandaté, a été achevé à la fin de l'année dernière. En examinant de façon critique les défis de la coordination face à un environnement de mise en oeuvre changeant, nous demeurons déterminés à promouvoir et à coordonner une approche holistique qui s'attaque aux causes profondes de la précarité, de l'exclusion et de l'insécurité.

    3. Conformément aux recommandations du rapport du Groupe d'experts indépendants de haut niveau sur les opérations de paix, le rapport du Secrétaire général sur l'avenir des opérations de paix des Nations Unies et le rapport de l'Examen de la consolidation de la paix des Nations Unies, nous continuerons à renforcer notre collaboration avec les partenaires régionaux et sous-régionaux. Pour ne citer que quelques exemples, nous avons intensifié notre partenariat avec le G-5 au Sahel, notamment en facilitant la coopération avec le Groupe de travail sur la lutte contre

    4. En appui à la Stratégie de sécurité transfrontalière de l'Union du fleuve Mano, nous avons facilité des plates-formes où les représentants des unités communes de sécurité et de confiance en matière de sécurité ont échangé des expériences afin de renforcer la sécurité et la coopération, Et d'autres acteurs communautaires. Il ne s'agit là que d'un exemple d'approche inclusive qui permet de travailler ensemble entre les institutions. À cet égard, j'invite les États membres de l'Union du fleuve Mano, ainsi que la communauté internationale dans son ensemble, à fournir les ressources minimales nécessaires au maintien et à l'expansion des opérations des unités.

    M. le Président, Distingués Membres du Conseil,

    1. L'UNOWAS collabore étroitement avec les autres missions des Nations Unies dans la région et, dans le contexte de la réduction des missions en Côte d'Ivoire (UNOCI) et au Liberia (UNMIL), nous intensifions notre collaboration et le partage de l'information au niveau du leadership et et au niveau technique.

    2. Avant de conclure, Monsieur le Président, permettez-moi de mentionner que la Commission Mixte Cameroun-Nigéria a continué d’installer des piliers pour la délimitation définitive de la frontière entre ces deux pays, accompagnée de mesures de renforcement confiance des deux côtés de la frontière. La Commission mixte demeure un brillant exemple de ce que l'engagement à long terme et la coopération efficace peuvent apporter.

    M. le Président, Distingués Membres du Conseil,

    1. Soyez assurés que mon Bureau redoublera d'efforts pour prévenir les conflits et maintenir la paix en Afrique de l'Ouest et au Sahel. Je vous remercie de votre attention.

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    Source: UN Security Council
    Country: Benin, Gambia, Ghana, Guinea, Nigeria, Senegal


    7862ND MEETING (AM)

    Amid a “rising tide of democracy” across the African continent, the United Nations must continue to support regional efforts to ensure that the Gambia’s recent election results were upheld, stressed the Organization’s senior official in West Africa and the Sahel as he briefed the Security Council this morning.

    Mohammed ibn Chambas, Special Representative of the Secretary-General and Head of the United Nations Office for West Africa and the Sahel (UNOWAS), updated the 15-member Council on the contents of the Secretary-General’s most recent report on the Office’s activities (document S/2016/1072), from 1 July 2016 to 31 December 2016, and outlined recent trends and developments in the region.

    “The citizens of the region have shown their maturity and their will to freely and peacefully exercise their right to choose their leaders,” he said. For example, Cabo Verde and Ghana had successfully carried out presidential elections while strictly respecting norms and standards.

    On 1 December 2016, voters had waited patiently to cast their ballots in the Gambia, in an election that took place against the backdrop of opposition members being imprisoned and a communications shutdown, he said. Having delivered a concession speech on 2 December 2016, President Yahya Jammeh had then changed his mind and rejected the election’s results, citing irregularities. A political crisis had quickly ensued.

    Recalling that he had taken part in a 13 December 2016 Economic Community of West African States (ECOWAS) Heads of State mission to the country, he said he had since been working to facilitate interactions and negotiations aimed at ensuring a peaceful transfer of power from the outgoing President to President-elect Adama Barrow. ECOWAS had agreed to uphold the results of the 1 December 2016 election and take all necessary measures to enforce the results.

    In that vein, he said, UNOWAS had been involved in supporting the ECOWAS-led mediation. A high-level delegation had returned to Banjul today in an attempt to persuade President Jammeh to abide by the election results and step down. “They plan to leave no doubt about the determination of ECOWAS to use all necessary means, including force, to have the will of the Gambian people upheld,” he said.

    Despite a pre-election period that was at times marked by high political tensions, he said, the people of Ghana had lived up to their reputation of holding elections that served as an inspiration for the “rising tide of democracy” throughout the African continent. In that regard, he commended outgoing President John Dramani Mahama for his gracious acceptance of the election results, and congratulated President Nana Addo Dankwa Akufo-Addo on his victory.

    Turning to the situation in Guinea, he expressed concern that the local elections scheduled to take place in February could be postponed due to a lack of consensus between the ruling party and the opposition on the balloting system, among other issues. Meanwhile, elsewhere in the region, a number of countries were taking steps to update their Constitutions and build the foundations for prosperous, cohesive and democratic societies.

    During the reporting period, he said, a number of parents in Nigeria had been reunited with their daughters who had been captured by Boko Haram in the north-eastern town of Chibok in 2014. Several terrorists had collectively surrendered to the authorities due in part to the efforts of troop-contributing countries and other partners of the Multinational Joint Task Force established to combat Boko Haram.

    At the same time, however, that group’s attacks had become more frequent, disrupting the return of refugees and internally displaced persons to their homes, he said. Hundreds of thousands of children across the Lake Chad Basin region were severely malnourished, he added, expressing concern that the Nigerian Humanitarian Response Plan remained less than 37 per cent funded.

    Looking forward, he said, UNOWAS would contribute to the implementation of Council resolution 2282 (2016) on the review of the United Nations peacebuilding architecture, as well as the General Assembly’s resolution on sustaining peace. It would also provide support on issues related to regional stabilization, including through the United Nations Integrated Strategy for the Sahel, and would help to promote and coordinate a holistic approach addressing the root causes of deprivation, exclusion and insecurity.

    Concluding, he pledged to strengthen the Office’s relationship with regional and subregional partners, as well as with United Nations peacekeeping missions in the region, and to redouble its efforts to prevent conflict and sustain peace in West Africa and the Sahel.

    Following the briefing, the representative of Uruguay congratulated Benin, Guinea, Senegal and Ghana on their commitment to democracy and political dialogue. Despite the scarcity of resources, they had spared no effort in their fight against terrorism. On the political situation in Guinea Bissau and the Gambia, he expressed regret that leaders had not honoured their commitments. Welcoming the mediation efforts of ECOWAS in that regard, he invited both countries to find a political solution.

    The meeting began at 10:04 a.m. and ended at 10:24 a.m.

    For information media. Not an official record.

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    Source: UN Security Council
    Country: Burkina Faso, Mali, Mauritania, Niger

    I. Introduction

    1. By its resolution 2295 (2016), the Security Council extended the mandate of the United Nations Multidimensional Integrated Stabilization Mission in Mali (MINUSMA) until 30 June 2017 and requested me to report on a quarterly basis on its implementation, focusing on progress in the implementation of the Agreement on Peace and Reconciliation in Mali and the efforts of MINUSMA to support it.

    II. Major political developments
    A Implementation of the peace agreement

    2. On 23 September, on the margins of the general debate of the seventy-first session of the General Assembly, I chaired, together with the President of Mali, Ibrahim Boubacar Keita, a ministerial meeting aimed at mitigating the tensions that had arisen among the parties to the peace agreement between July and September, giving fresh impetus to the peace process and soliciting enhanced international support. Following the opening session, the event was co-chaired by the Minister for Foreign Affairs, International Cooperation and African Integration of Mali, Abdoulaye Diop, and the Minister of State, Minister for Foreign Affairs and International Cooperation of Algeria, Ramtane Lamamra, together with the Under- Secretary-General for Peacekeeping Operations. In the Co-Chairs’ summary of the meeting, the parties were urged to fully and sincerely maintain their commitments under the agreement and encouraged to take specific steps to swiftly implement the agreement. Those efforts notwithstanding, progress in the implementation of the agreement remained slow. Amid renewed fighting between the Coordination des mouvements de l’Azawad (CMA) and the Platform coalition of armed groups, key provisions of the agreement, including the establishment of interim authorities and the launch of mixed patrols, were not put in place. Meanwhile, new armed groups sought inclusion in the interim institutional and security arrangements.

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    Source: UN Security Council
    Country: Burkina Faso, Mali, Mauritania, Niger

    I. Introduction

    1. Par sa résolution 2295 (2016), le Conseil de sécurité a prorogé le mandat de la Mission multidimensionnelle intégrée des Nations Unies pour la stabilisation au Mali (MINUSMA) jusqu’au 30 juin 2017 et m’a prié de lui faire rapport tous les trois mois sur la suite donnée à sa résolution, en particulier sur les progrès accomplis dans l’application de l’Accord pour la paix et la réconciliation au Mali et l’action menée par la MINUSMA pour l’appuyer.

    II. Faits politiques importants

    A Application de l’Accord de paix

    2. Le 23 septembre, en marge du débat général de la soixante et onzième session de l’Assemblée générale, j’ai présidé, avec le Président du Mali, Ibrahim Boubacar Keïta, une réunion ministérielle visant à apaiser les tensions apparues entre les parties signataires à l’Accord de paix entre juillet et septembre, à donner un nouvel élan au processus de paix et à solliciter un plus grand soutien de la communauté internationale. Après la séance d’ouverture, le Ministre des affaires étrangères, de la coopération internationale et de l’intégration africaine du Mali, Abdoulaye Diop, et le Ministre d’État, Ministre des affaires étrangères et de la coopération internationale de l’Algérie, Ramtane Lamamra, ont coprésidé la rencontre, avec le Secrétaire général adjoint aux opérations de maintien de la paix. Dans la synthèse de la réunion établie par les coprésidents, les parties ont été exhortées à honorer pleinement et sincèrement les engagements qu’elles avaient pris et à prendre des mesures concrètes pour que l’Accord soit rapidement mis en œuvre. Malgré ces efforts, les progrès accomplis ont été modestes. Les principales dispositions de l’Accord n’ont pas été appliquées, notamment celles concernant la mise en place d’autorités intérimaires et l’organisation de patrouilles mixtes, et les combats ont repris entre la Coordination des mouvements de l’Azawad (CMA) et la coalition de groupes armés Plateforme. Entre-temps, de nouveaux groupes armés ont demandé à faire partie des arrangements institutionnels et sécuritaires intérimaires.

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    Source: Reuters - Thomson Reuters Foundation
    Country: Nigeria

    by Reuters
    Friday, 13 January 2017 15:45 GMT

    **Nigeria's northeast is the centre of a bloody campaign by jihadist group Boko Haram **

    By Percy Dabang and Ardo Hazzad

    YOLA/BAUCHI, Nigeria, Jan 13 (Reuters) - Suicide bombers killed at least six people and injured 14 in a crowded market in the northeastern Nigerian town of Madagali on Friday, the National Emergency Management Agency (NEMA) said.

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    Source: Reuters - Thomson Reuters Foundation
    Country: Nigeria

    by Reuters
    Friday, 13 January 2017 17:38 GMT

    Violence grew out of festering disputes over territory

    By Alexis Akwagyiram

    KADUNA, Nigeria Jan 13 (Reuters) - Hundreds of people have died in a surge of ethnically-charged violence in Nigeria's divided heartlands, officials said, piling pressure on a government already facing Islamist militants in its northeast and rebels in its oil-rich south.

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    Source: International Organization for Migration, World Health Organization, UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs, World Food Programme, UN Children's Fund
    Country: Nigeria

    After an initial helicopter recce and security assessment mission to Rann on 22 December, the first Multi-Sector Initial Rapid Humanitarian Needs Assessment was initially organised for the 30 DEC 16.
    Due to an attack against Rann, this mission had to be postponed and took eventually place on the 9 JAN 17. Technical representatives of the health, nutrition, WASH, food security, shelter and protection sectors were part of the assessment team.
    Participants: Health/Nutrition (WHO, UNICEF), WASH (UNICEF), Food Security (WFP), Protection / Child Protection / Education (UNICEF), CivMilCoord (OCHA), Shelter/CCM/DTM (IOM)
    Demographics Precise information about the current overall and IDP population is Rann is difficult to obtain. The military spoke about 45,000 overall population including an unknown number of IDP. The ICRC distributed recently 4,000 two-weeks household rations of food to the overall community of Rann (~ 24,000 people). The ICRC/NRCS has apparently conducted a registration exercise. According to the DTM colleague, who spoke with the Bulamas, the population might be around 35,000. The vast majority of people hail from Rann and Daima Abori Wards of Kala Balge LGA (2 out of 10 wards).
    Important to mention is that there are two major groups living currently in Rann. Whilst the Kanuri speaking population (31,579) are living in the town’s centre (“Rann IDP site”), the Shoa speaking families are occupying the destroyed General Hospital (2,020 IDP) and the neighbouring equally destroyed Boarding Primary School (1,700 IDP). It is evident that any response has to include both groups.
    Influx of new IDP arrivals was reported from the Bama LGA area (500 since the beginning of January).

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    Source: Famine Early Warning System Network
    Country: Afghanistan, Burkina Faso, Burundi, Central African Republic, Chad, Democratic Republic of the Congo, Djibouti, El Salvador, Ethiopia, Guatemala, Guinea, Haiti, Honduras, Kenya, Lesotho, Liberia, Madagascar, Malawi, Mali, Mauritania, Mozambique, Nicaragua, Niger, Nigeria, Rwanda, Senegal, Sierra Leone, Somalia, South Sudan, Sudan, Uganda, United Republic of Tanzania, World, Yemen, Zambia, Zimbabwe


    This brief summarizes FEWS NET’s most forward-looking analysis of projected emergency food assistance needs in FEWS NET coverage countries. The projected size of each country’s acutely food insecure population (IPC Phase 3 and higher) is compared to last year and the recent five-year average and categorized as Higher ( p), Similar ( u), or Lower ( q). Countries where external emergency food assistance needs are anticipated are identified. Projected lean season months highlighted in red indicate either an early start or an extension to the typical lean season. Additional information is provided for countries with large food insecure populations, an expectation of high severity, or where other key issues warrant additional discussion. Analytical confidence is lower in remote monitoring countries, denoted by “RM”. Visit for detailed country reports.

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    Source: UN Security Council
    Country: Burkina Faso, Côte d'Ivoire, Gambia, Ghana, Guinea, Guinea-Bissau, Liberia, Nigeria


    Conseil de sécurité
    7862e séance – matin

    Le Représentant spécial du Secrétaire général et Chef du Bureau des Nations Unies pour l’Afrique de l’Ouest et le Sahel (UNOWAS), M. Mohamed Ibn Chambas, a salué, aujourd’hui, devant le Conseil de sécurité, la montée d’une véritable « marée démocratique » en Afrique, en prenant pour exemple le bon déroulement des élections présidentielles au Ghana et à Cabo Verde. Il a également indiqué que la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) envisageait tous les moyens nécessaires, « y compris le recours à la force », pour que la volonté du peuple soit respectée en Gambie.

    Venu présenter le dernier rapport* du Secrétaire général sur les activités de son Bureau, le Représentant spécial a insisté sur les nombreux progrès réalisés dans la région.« Les citoyennes et citoyens de la région ont démontré leur maturité et leur volonté d’exercer librement et pacifiquement leur droit de choisir leurs dirigeants », a-t-il estimé, sur un ton résolument optimiste. M. Chambas a salué Cabo Verde et le Ghana, qui ont confirmé « leur statut de modèle dans la région, et au-delà », en menant à bien des élections dans le strict respect des normes et standards en la matière.

    « Malgré une période préélectorale marquée par moment par de fortes tensions politiques, a-t-il déclaré, le peuple ghanéen a été à la hauteur de sa réputation d’organisateur d’élections servant d’inspiration à la montée de la marée de la démocratie dans tout le continent africain. » Le Chef de l’UNOWAS a salué la « manière distinguée » avec laquelle le Président sortant John Dramani Mahama a accepté les résultats et salué la victoire du nouveau Président Nana Addo Dankwa Akufo-Addo. Si le « mérite revient au peuple du Ghana », le Représentant spécial a tenu à souligner l’appui des partenaires régionaux et internationaux du pays pour aboutir à cette avancée.

    Le Représentant spécial est revenu sur l’élection présidentielle du 1er décembre en Gambie et sur la « joie » éprouvée devant la proclamation des résultats par la Commission électorale indépendante et le discours du Président Yahya Jammeh du 2 décembre dans lequel ce dernier reconnaissait sa défaite. « Inversement, nous avons été attristés par la rapidité de la crise politique à la suite du revirement de situation qui a conduit le Président Jammeh à rejeter les résultats de l’élection, en citant des irrégularités, pour finalement demander la tenue d’une nouvelle élection et déposer une demande en vue de l’annulation des résultats de l’élection du 1er décembre », a-t-il déploré.

    M. Chambas a détaillé les efforts internationaux en vue d’assurer une transition pacifique du pouvoir entre le Président sortant et le Président élu Barrow. Le 17 décembre, la CEDEAO a ainsi entériné les résultats de l’élection du 1er décembre et décidé de prendre toutes les mesures nécessaires pour qu’ils soient respectés, a-t-il poursuivi. Son Bureau, a-t-il ajouté, appuie pleinement la médiation de la CEDEAO.

    Une délégation de haut niveau s’est rendue, aujourd’hui, à Banjul en vue de persuader le Président Jammeh de respecter les résultats de l’élection et d’abandonner le pouvoir, a précisé le Chef de l’UNOWAS, en assurant que la CEDEAO était déterminée en ce qui concerne ce dossier. M. Chambas a déclaré que la CEDEAO avait l’intention, « si cela était jugé nécessaire », de rechercher l’approbation du Conseil de paix et de sécurité de l’Union africaine, y compris son accord formel pour déployer des troupes en Gambie.

    En Guinée, le Représentant spécial s’est dit préoccupé par le report des élections locales, qui devaient se tenir en février 2017 en vertu de l’accord politique du 12 octobre. Il y a encore un manque de consensus entre le parti dirigeant et l’opposition sur le système de scrutin, a-t-il avancé. En outre, les amendements au Code électoral, nécessaires pour la tenue des élections en février 2017, n’ont toujours pas été adoptés. M. Chambas a indiqué que son Bureau continuerait d’engager les parties prenantes guinéennes pour qu’elles mettent en œuvre les dispositions de l’accord du 12 octobre.

    « Ailleurs dans la région, un certain nombre de pays ont entrepris les efforts visant à modifier leur constitution et à jeter les bases de sociétés démocratiques, prospères et inclusives », a poursuivi le Chef de l’UNOWAS. M. Chambas a promis l’appui de son Bureau à de tels efforts, dans le droit fil de la vision de la CEDEAO qui vise à passer « d’une CEDEAO des États à une CEDEAO des peuples ».

    M. Chambas a ensuite déploré la fréquence accrue des attaques de Boko Haram, qui entravent le retour des personnes déplacées dans leurs foyers. Avec la libération de nouvelles zones, l’ampleur de la tragédie n’en est que plus visible, a-t-il estimé, en insistant sur le risque de famine encouru par des centaines de milliers d’enfants. Le Chef de l’UNOWAS a rappelé que le plan d’action humanitaire pour le Nigéria n’était financé qu’à hauteur de 37%. « Vous conviendrez que nous pouvons et devons faire mieux. »

    Le Représentant spécial a ensuite exhorté les partenaires internationaux à appuyer la consolidation démocratique et économique au Burkina Faso, en vue de parvenir à une matérialisation des dividendes de la paix dans un environnement sécuritaire régional volatile. M. Chambas a affirmé que son but était de faire en sorte que les sociétés émergeant d’un conflit ne renouent pas avec la crise, ce qui aurait pour effet de compromettre les gains de la paix et de la démocratie.

    « Le 6 janvier dernier, il a été préoccupant de voir, dans la Côte d’Ivoire voisine, d’anciens combattants, qui avaient été intégrés dans les forces armées, essayer de prendre le contrôle de la ville de Bouaké en raison d’un contentieux lié à leur rémunération », a-t-il déclaré. Le Représentant spécial a précisé que son Bureau contribuait activement à l’élaboration d’une stratégie pour la pérennisation de la paix au Burkina Faso, dans le droit fil des résolutions identiques du Conseil de sécurité et de l’Assemblée générale adoptées en 2016 sur la pérennisation de la paix.

    « Mon Bureau apportera son appui à la stabilisation régionale, y compris par le biais de la Stratégie intégrée des Nations Unies pour le Sahel », a assuré M. Chambas, en précisant que l’examen de cette stratégie avait été achevée à la fin de l’année dernière. Il a réaffirmé l’engagement de son Bureau à coordonner et promouvoir une approche holistique dans la région en vue de remédier aux causes profondes de l’instabilité.

    L’UNOWAS continuera de renforcer sa coopération avec les partenaires régionaux et sous-régionaux, conformément aux recommandations formulées par le Groupe indépendant de haut niveau chargé d’étudier les opérations de paix des Nations Unies, a-t-il poursuivi. M. Chambas a indiqué que son Bureau avait d’ores et déjà approfondi son partenariat avec le G5 Sahel, en apportant, notamment, un appui à sa cellule régionale pour la prévention de la radicalisation et de l’extrémisme violent.

    Le Représentant spécial a déclaré que son Bureau coopérait étroitement avec les autres missions de l’ONU dans la région, dans le contexte du retrait de l’Opération des Nations Unies en Côte d’Ivoire (ONUCI) et de la Mission des Nations Unies au Libéria (MINUL). Enfin, il a indiqué que la Commission mixte Cameroun-Nigéria poursuivait ses efforts en vue d’établir une démarcation définitive de la frontière entre ses deux pays. « Cette commission, a estimé M. Chambas, est un exemple lumineux de ce qu’un engagement à long terme et une coopération efficace peuvent accomplir. »

    Prenant à son tour la parole, le représentant de l’Uruguay, M. Luis Bermúdez, a salué la contribution du Sénégal, qui joue un rôle de médiateur dans les crises régionales. Il s’est ensuite dit très préoccupé par la menace terroriste qui pèse sur la sous-région, notamment au Sahel, où la crise atteint des proportions sans précédent. Le délégué a regretté que les dirigeants de Gambie et de Guinée-Bissau refusent de parvenir à un compromis et d’assumer les responsabilités que leurs citoyens leur ont confiées. Après avoir félicité les efforts constructifs déployés par la CEDEAO, il a invité les Présidents gambien et bissau-guinéen à coopérer afin de trouver une issue pacifique à l’impasse politique.

    À l’intention des organes d’information • Document non officiel.

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    Source: UN Security Council
    Country: Benin, Burkina Faso, Cabo Verde, Cameroon, Chad, Côte d'Ivoire, Gambia, Ghana, Guinea, Guinea-Bissau, Liberia, Mali, Mauritania, Niger, Nigeria, Senegal, Sierra Leone, Togo

    I. Introduction

    1. Dans une lettre datée du 23 décembre 2013 (S/2013/759), le Conseil de sécurité a prorogé le mandat du Bureau des Nations Unies pour l’Afrique de l’Ouest jusqu’au 31 décembre 2016 et m’a prié de lui rendre compte, tous les six mois, de l’exécution du mandat du Bureau. En réponse à la lettre datée du 14 janvier que je lui ai adressée et qui portait sur l’examen stratégique du Bureau de l’Envoyé spécial du Secrétaire général pour le Sahel (S/2016/88), le Conseil m’a prié, le 28 janvier 2016, de procéder à la fusion des deux bureaux pour créer le Bureau des Nations Unies pour l’Afrique de l’Ouest et le Sahel (UNOWAS) et de lui rendre compte, dans mon prochain rapport, de l’exécution du mandat de l’UNOWAS (voir S/2016/89). Le présent rapport porte sur la période allant du 30 juillet au 31 décembre 2016 et donne un aperçu de l’évolution de la situation et des tendances en Afrique de l’Ouest et au Sahel. Y sont également décrits les activités de l’UNOWAS et les progrès accomplis dans la mise en œuvre de la Stratégie intégrée des Nations Unies pour le Sahel (S/2015/866).

    II. Évolutions et tendances observées en Afrique de l’Ouest et au Sahel

    A. Politique et gouvernance

    1. Depuis mon dernier rapport en date (S/2016/566), l’action menée pour consolider la démocratie et la stabilité dans la région s’est poursuivie. Des progrès notables ont été réalisés en ce qui concerne le dialogue politique en Guinée, a insi que la conception et la mise en œuvre d’importantes réformes politiques, institutionnelles et constitutionnelles dans plusieurs pays, notamment au Bénin et au Sénégal. Des élections ont eu lieu à Cabo Verde, en Gambie et au Ghana.

    2. Cabo Verde a organisé avec succès des élections locales et une élection présidentielle qui se sont déroulées pacifiquement le 4 septembre et le 2 octobre, respectivement. Des observateurs de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) et de l’Union africaine ont salué ces élections jugées professionnelles, justes, inclusives et transparentes. Avec un taux de participation de 35 %, le Président sortant, Jorge Carlos Fonseca, a obtenu 74 % des voix, tandis que le Mouvement pour la démocratie, parti de l’opposition, a remporté la majorité au Parlement, mettant fin à 15 ans de domination du Parti africain pour l’indépendance de Cabo Verde.

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    Source: Human Rights Watch
    Country: Algeria, Burundi, Canada, Central African Republic, Côte d'Ivoire, Croatia, Democratic Republic of the Congo, Egypt, Estonia, France, Germany, Greece, Guinea, Haiti, Hungary, Iran (Islamic Republic of), Italy, Latvia, Lebanon, Mali, Morocco, Netherlands, Nigeria, Poland, Rwanda, Spain, Syrian Arab Republic, Tunisia, United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland, World, Yemen

    Rapport mondial 2017 : Les démagogues menacent les droits humains

    Donald Trump ainsi que des démagogues européens favorisent l’intolérance et les discriminations

    (Washington, le 12 janvier 2017) – La montée en puissance de dirigeants populistes aux États-Unis et en Europe représente une sérieuse menace pour la protection des droits humains fondamentaux, tout en encourageant les abus de la part des autocrates à travers le monde, a déclaré aujourd'hui Human Rights Watch, à l'occasion de la publication de son Rapport mondial 2017 (version abrégée en français). L'élection de Donald Trump à la présidence des États-Unis, à l'issue d'une campagne ayant alimenté la haine et l'intolérance, ainsi que l'influence croissante en Europe de partis politiques rejetant les droits universels, mettent en danger le système des droits humains mis en place après la Seconde Guerre mondiale.

    Entretemps, des dirigeants se présentant comme des « hommes forts » en Russie, en Turquie, aux Philippines et en Chine ont imposé leur propre autorité en lieu et place de celle d’un gouvernement responsable et de l’État de droit, comme garantie de prospérité et de sécurité. Ces tendances convergentes, soutenues par des opérations de propagande dénigrant les normes de droit et méprisant toute analyse factuelle, constituent une menace directe pour les lois et les institutions qui promeuvent la dignité, la tolérance et l'égalité, a affirmé Human Rights Watch.

    Dans cette 27eédition annuelle de son Rapport mondial (version intégrale en anglais web - PDF 687 pages, version abrégée en français webPDF 247 pages), Human Rights Watch passe en revue les pratiques en matière de droits humains dans plus de 90 pays. Dans son essai introductif, le Directeur exécutif, Kenneth Roth, écrit qu'une nouvelle génération de populistes autoritaires cherche à anéantir le concept de protection basée sur les droits humains, en considérant ces droits non comme un contrôle essentiel du pouvoir établi mais comme une entrave à la volonté de la majorité.

    « La montée du populisme constitue une grave menace pour les droits humains», a déclaré Kenneth Roth. « Donald Trump et diverses personnalités politiques en Europe cherchent à renforcer leur pouvoir en misant sur le racisme, la xénophobie, la misogynie et le nativisme, mouvement qui s’oppose à l’immigration. Tous prétendent que le public accepte les violations des droits humains en tant que mesures prétendument nécessaires afin d’assurer la pérennité de l'emploi, d’éviter les évolutions culturelles ou d’empêcher les attentats terroristes. Mais en réalité, le mépris des droits humains constitue la voie la plus susceptible de mener à la tyrannie.»

    Kenneth Roth cite la campagne présidentielle de Donald Trump aux États-Unis comme un exemple frappant de politique de l'intolérance. Il indique que Trump a répondu au mécontentement d’Américains face à la situation économique et au caractère de plus en plus multiculturel de la société par une rhétorique rejetant les principes fondamentaux de dignité et d'égalité. Sa campagne a avancé des propositions qui risquent de nuire à des millions de personnes, notamment les projets d’expulsions massives d'immigrés, de restriction des droits des femmes et de la liberté de la presse, et d’autorisation du recours à la torture. Si Trump ne revient pas sur ces propositions, son administration risque de commettre des violations massives des droits humains aux États-Unis et de renoncer à l’attachement de longue date et bipartite -bien qu’imparfaitement mis en œuvre - à un programme de politique étrangère en matière de droits humains.

    En Europe, un populisme de même nature cherche à faire porter aux migrants la responsabilité des désordres économiques. La campagne en faveur du « Brexit » en a sans doute été l'illustration la plus évidente, observe Kenneth Roth.

    Au lieu de désigner comme boucs émissaires les personnes qui fuient la persécution, la torture et la guerre, les gouvernements devraient investir dans des programmes visant à aider les communautés immigrées à s'intégrer dans leurs sociétés et à y participer pleinement, a souligné Kenneth Roth. Les responsables publics ont également le devoir de rejeter la haine et l'intolérance exprimée par les populistes, tout en soutenant une justice indépendante et impartiale contre toutes discriminations visant des minorités vulnérables, ajoute-t-il.

    Les passions alimentées en ce moment par les populistes tendent à masquer les dangers à plus long terme que représentent les régimes autocratiques, poursuit Kenneth Roth. En Russie, Vladimir Poutine a répondu à une vague de mécontentement populaire en 2011 par la répression, notamment des restrictions draconiennes aux libertés d'expression et de réunion, des sanctions sans précédent contre les critiques exprimées sur internet, et des lois restreignant sévèrement l'activité des organisations indépendantes. Le dirigeant chinois, Xi Jinping, préoccupé par le ralentissement de la croissance économique, a lancé contre toute forme de dissidence la plus dure campagne de répression depuis l'époque du soulèvement de la place Tiananmen.

    En Syrie, le président Bachar al-Assad, appuyé par la Russie, l'Iran et le Hezbollah, a perfectionné une stratégie de crimes de guerre ciblant les civils dans les zones tenues par l'opposition, foulant aux pieds les principes les plus fondamentaux des lois de la guerre. Les forces de l’autoproclamé État islamique (EI), ont également régulièrement attaqué des civils et exécuté des détenus, tout en encourageant et en commettant des attentats contre des populations civiles dans le monde entier.

    Plus de cinq millions de Syriens ayant fui le conflit dans leur pays ont fait face à d'énormes obstacles dans leur quête de sécurité. La Jordanie, la Turquie et le Liban ont accueilli des millions de réfugiés syriens, mais ont fermé dans une large mesure leurs frontières à de nouvelles arrivées. Les dirigeants de l'Union européenne ont échoué à se partager équitablement les responsabilités liées à l’arrivée de demandeurs d'asile ou à créer des itinéraires sûrs pour les réfugiés. En dépit de nombreuses années de leadership américain en matière de réinstallation de réfugiés, les États-Unis n'ont accueilli que 12 000 réfugiés syriens l'année dernière et Donald Trump a menacé de mettre fin au programme.

    En Afrique, un nombre préoccupant de dirigeants ont supprimé ou prolongé les limites de leurs mandats – par des « coups d'État constitutionnels» – afin de se maintenir au pouvoir, tandis que d'autres ont eu recours à des répressions violentes pour réduire au silence les protestations contre des élections inéquitables ou des régimes corrompus ou prédateurs. Plusieurs dirigeants africains, se sentant vulnérables face à de possibles poursuites, ont vivement critiqué la Cour pénale internationale (CPI), et trois pays ont annoncé leur retrait de la CPI.

    Cette offensive à l’échelle mondiale nécessite une réaffirmation et une défense vigoureuses des valeurs des droits humains qui étayent le système international, affirme Kenneth Roth. Et pourtant, trop de responsables publics semblent s’être mis la tête dans le sable, espérant que les vents du populisme finiront par retomber. D'autres, espérant préempter leur message, se font les émules des populistes et, de fait, les renforcent, a-t-il ajouté. Les gouvernements qui se prévalent ostensiblement des droits humains devraient défendre ces principes de manière beaucoup plus vigoureuse et constante, selon Kenneth Roth, notamment les démocraties d'Amérique latine, d'Afrique et d'Asie qui soutiennent des initiatives générales aux Nations Unies mais prennent rarement la tête de propositions visant à répondre spécifiquement à des crises dans des pays particuliers.

    En fin de compte, la responsabilité est entre les mains de la population, affirme Kenneth Roth. Les démagogues obtiennent un soutien populaire en proférant de fausses explications et des solutions bon marché à des maux qui, eux, sont réels. Le remède réside dans l'exigence par les électeurs de politiques basées sur la vérité et sur les valeurs qui fondent la démocratie respectueuse des droits. Une forte réaction populaire, utilisant tous les moyens disponibles – organisations civiques, partis politiques, médias traditionnels et sociaux – constitue la meilleure défense en faveur de valeurs auxquelles d'innombrables personnes sont encore profondément attachées.

    « C'est à nos risques et périls que nous oublions les démagogues du passé : les fascistes, les communistes et leurs semblables, qui prétendaient savoir mieux que quiconque quel était l'intérêt de la majorité mais ont en fin de compte écrasé l'individu», a conclu Kenneth Roth. « Quand les populistes considèrent les droits humains comme des obstacles à leur conception de la volonté de la majorité, ils ne tardent généralement pas à s'en prendre à quiconque n'est pas d'accord avec leurs objectifs.»

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