Are you the publisher? Claim or contact us about this channel


Embed this content in your HTML

Search

Report adult content:

click to rate:

Account: (login)

More Channels


Showcase


Channel Catalog


Channel Description:

ReliefWeb - Updates

older | 1 | .... | 60 | 61 | (Page 62) | 63 | 64 | .... | 728 | newer

    0 0

    Source: Agence France-Presse
    Country: Mali

    01/15/2013 09:48 GMT

    DAKAR, 15 jan 2013 (AFP) - Le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) a recensé dans les hôpitaux de Mopti (centre) et Gao (nord) 86 personnes blessées lors des derniers combats et bombardements, a affirmé à l'AFP un de ses responsables, indiquant ne pas disposer de bilan sur des décès.

    "A l'hôpital de Mopti, on a 71 personnes blessées à la suite des combats à Konna", localité à 70 km plus au nord, qui fut théâtre de violents combats la semaine dernière entre l'armée malienne et des islamistes, a déclaré Germain Mwehu, de la délégation régionale du CICR pour le Mali et le Niger, joint depuis Dakar.

    Parmi eux, il y a des gens "légèrement blessés comme grièvement blessés, mais l'hôpital de Mopti a les capacités de prise en charge pour toutes les catégories" de blessés, a ajouté M. Mwehu, basé à Niamey, qui n'a pas souhaité indiquer s'il s'agissait de civils ou de militaires.

    "On n'a pas d'information par rapport à la ville de Konna même. Les opérations militaires n'étaient pas totalement finies, donc l'armée malienne n'a pas accepté que la Croix-Rouge puisse y entrer", a-t-il précisé.

    Les islamistes ont pris le contrôle de Konna le 10 janvier mais en ont été chassés par les militaires maliens avec l'appui aérien de l'armée française.

    Le gouvernement malien a fait état de 11 morts et une soixantaine de blessés dans les rangs des militaires maliens, et d'un militaire français mort des suites de ses blessures reçues lors des opérations.

    "A Gao, l'hôpital où le CICR est présent depuis plusieurs mois, nous avons pris en charge 15 personnes blessées à la suite des bombardements (de dimanche, NDLR) et d'autres blessés qui sont venus du front et ont été acheminés jusqu'à Gao", a ajouté M. Mwehu, basé à Niamey.

    Dimanche, selon la France, des avions de combats ont notamment détruit des camps d'entraînement et des dépôts logistiques des groupes armés près de Gao. Des raids ont aussi visé le même jour une base islamiste près de Kidal (extrême nord-est), mais aucune information n'était disponible lundi soir concernant cette ville, d'après Germain Mwehu.

    M. Mwehu n'a pas exclu la possibilité "qu'il y ait d'autres blessés", assurant que certains ont pu ne pas se rendre à l'hôpital ou auraient été "pris en charge ailleurs, par d'autres". Le CICR ne dispose pas de données sur des décès, "il ne s'est intéressé qu'aux blessés, a-t-il dit.

    cs/stb/thm/dif

    © 1994-2012 Agence France-Presse


    0 0

    Source: Agence France-Presse
    Country: Mali

    01/15/2013 10:14 GMT

    DJEDDAH (Arabie Saoudite), 15 jan 2013 (AFP) - Le secrétaire général de l'Organisation de la coopération islamique (OCI) a appelé mardi à un cessez-le-feu au Mali où les troupes françaises sont engagées avec l'armée malienne dans une offensive contre des combattants islamistes.

    Dans un communiqué, Ekmeleddin Ihsanoglu a appelé à un "cessez-le-feu immédiat" dans ce pays membre de son organisation, et à un retour aux négociations entre autorités maliennes et islamistes contrôlant le Nord du Mali qui étaient parrainées par le Burkina Faso.

    M. Ihsanoglu s'est dit "profondément préoccupé" par la situation au Mali, exhortant "à la retenue toutes les parties en conflit" et souhaitant une "solution pacifique du conflit".

    L'OCI, basée à Jeddah, en Arabie saoudite, regroupe 57 pays.

    La France a lancé vendredi une intervention militaire pour stopper la progression de combattants islamistes vers la capitale Bamako.

    Depuis le début des raids aériens français au nom de la lutte contre le "terrorisme", les islamistes armés ont déserté les grandes villes du nord du pays qu'ils occupaient depuis neuf mois.

    La France a obtenu lundi le soutien de principe de ses partenaires du Conseil de sécurité de l'ONU, même si certains s'interrogent sur la suite des événements.

    Le président français François Hollande, en visite à Abou Dhabi, a annoncé mardi un renforcement du dispositif militaire français au Mali en attendant le déploiement de forces africaines.

    La France déploiera "progressivement" 2.500 soldats au Mali, selon l'entourage du ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian.

    bur/mh/cnp

    © 1994-2012 Agence France-Presse


    0 0

    Source: UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs
    Country: Burkina Faso, Mali, Mauritania, Niger (the)
    preview



    Overview of the situation

    The humanitarian situation in the country and in the Mopti region in particular has deteriorated as a consequence of the combats. Population displacements have been reported by several sources, adding onto the first wave of displacements that started in April 2012 as a result of the coup in March 2012 and the subsequent occupation of the north by the armed groups. Before the combats started IDPs were estimated at around 198,500. This figure is being reviewed to take into account the displacement occurred over the last days. A new figures update will be shared as soon as possible.


    0 0

    Source: UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs
    Country: Malawi
    preview


    (Johannesburg, 15 January 2013): The Central Emergency Response Fund (CERF) has approved the disbursement of US$3.2 million to fight widespread food insecurity in Malawi – a country where more than half of the population lives on less than $0.32 a day and around 46 per cent of children under age five are stunted.

    Due to dry spells during critical stages of crop development, an estimated 1.97 million people – 13 per cent of Malawi’s total population of 15.38 million – are classified as food insecure. This represents a significant increase since June 2012, indicating a quickly worsening situation, with some affected areas having experienced four consecutive poor harvests. The situation is compounded by the devaluation of the local currency and the increasing price of maize, the staple food, which already far exceeds the purchasing power of most rural households. Such conditions lead to reductions in the number of daily meals, increased malnutrition, negative coping strategies such as the sale of household items, and the likely reduction in crop yield next season as people put all their efforts into sourcing scarce food.

    In response CERF, which is managed by OCHA, disbursed funds to provide life-saving support to those affected by food insecurity. CERF provided $1.8 million to the United Nations Children's Fund (UNICEF) to help manage acute malnutrition by, among other activities, procuring therapeutic foods for the treatment of severely malnourished children; as well as to protect the human rights of affected people by providing psycho-social support to affected children, monitoring the adherence to human rights principles during humanitarian response, and strengthening referral services for victims of violence, abuse and exploitation. The United Nations Food and Agricultural Organization (FAO) received $1.4 million to deliver agricultural inputs and technical support to the most vulnerable farming families, as well as to encourage the use of good agricultural practices, including conservation agriculture, crop diversification, and small scale irrigation. Such support is especially important as agriculture provides an income to 85 percent of the population, and the overwhelming majority of these people are subsistence farmers.

    According to Dr Felicitas Zawaira, UN Resident Coordinator in Malawi (a.i.) and World Health Organization (WHO) Representative, “These funds are critical in supporting the humanitarian community’s response to the food insecurity currently being experienced in Malawi. In particular it will be used to alleviate malnutrition in children, ensure the protection of the most vulnerable, and provide farming inputs to mitigate the risks of a further deterioration in the situation.”

    Fortunately, with these funds and other contributions received, nearly all of the resources needed have now been secured and humanitarian assistance is expected to continue as planned through March 2013. This improved assistance is likely to minimize the impact of the situation, which could have resulted in very high acute malnutrition rates and even deaths.


    0 0

    Source: UN High Commissioner for Refugees
    Country: Burkina Faso, Mali, Mauritania, Niger (the)

    DAKAR, Senegal, January 15 (UNHCR) – The UN refugee agency said on Tuesday that clashes over the weekend between the French-backed Malian army and Al Qaeda-linked Islamist groups in northern and central Mali have resulted in new population displacement – both within Mali and into neighbouring countries.

    In Niger, UNHCR teams are reporting that 450 refugees arrived on Friday and Saturday in the west of the country at Mangaize camp (north of Ouallam), Banibangou and Tillabery towns as well as in the Tillia area. "Refugees are telling us they fled the ongoing military intervention, the absence of subsistence opportunities and basic services, and the imposition of Sharia law," spokesman Adrian Edwards said.

    In Burkina Faso, 309 people have arrived in camps in the north and north-east, including in Damba and Mentao camps, as well as in Bobo Dioulasso.

    In Mauritania, 471 Malian refugees have reportedly arrived at the Fassala reception centre near the Malian border. They will be transported further away from the border to the Mbera camp, which is already hosting some 54,000 Malian refugees who were displaced in 2012.

    Ninety per cent of the new arrivals are women and children from the Lere area in Mali. "UNHCR has updated its contingency planning in case of new major potential influxes to neighbouring countries and new displacements in Mali, and we are ready to respond with assistance as needed," Edwards said.

    He added that details on the displacement situation inside Mali were less clear. "According to our partner, the Commission on Populations Movements in Mali – and based on mixed reliability information sources – 648 people arrived in [the capital] Bamako from the north between January 10 and 13, [some] 360 arrived in Segou and 226 arrived in Mopti from the Timbuktu region."

    He added that to the north of Mopti, at Konna, around 5,000 people (or half the Konna population) are reported to have fled the town across the River Niger, and are staying among the local community.

    In Mopti itself, the situation is said to have calmed. Currently, access to new areas of displacement in the north remains impossible because of the security situation. A number of residents of Mopti and the nearby town of Sevare fled last week to Bamako via Segou, which has been hosting some 30,000 internally displaced people.

    In Bamako, which is host to some 46,000 internally displaced people (IDPs), many IDPs are struggling to make ends meet. UNHCR staff recently spoke to displaced families who are struggling to pay their monthly rent.

    Many families live in small dilapidated rooms with no electricity or direct access to water. They generally lack enough space to accommodate all family members. The needs for money, food and shelter are huge and UNHCR is working with partners on income-generation activities to help ease the situation.

    "Meanwhile, we are continuing to assist those refugees who are in camps in Burkina Faso, Niger and Mauritania by providing clean water, sanitation and hygiene structures, health care and education," spokesman Edwards said.

    In Burkina Faso, UNHCR has relocated close to 5,000 Malian refugees from Ferrerio and Gandafabou sites, close to the Mali border, to a safer camp at Goudebou, which is located further inland near the city of Dori. An additional 13,500 refugees should be relocated in the coming weeks from the border area to safer camps. In Niger, UNHCR staff continue to register individual refugees to improve reliability of data and information on needs.

    On the funding front, UNHCR has only received 63 per cent (US$77.4 million) of the US$123 million the agency is seeking for its operations to help Malian refugees and IDPs.

    The total number of Malian refugees in the region is 144,500, with some 54,100 in Mauritania, 50,000 in Niger, 38,800 in Burkina Faso and 1,500 in Algeria. Small groups are also in Guinea and Togo. Close to 200,000 people have fled their homes in northern Mali and sought shelter in towns such as Bamako, Segou, Kayes, Koulikoro, Sikasso and Mopti.

    By Hélène Caux in Dakar, Senegal

    For further information on this topic, please contact:

    In Dakar (Regional): Helene Caux on mobile +221 77 333 12 91 In Geneva: Adrian Edwards on mobile +41 79 557 91 20


    0 0

    Source: UN High Commissioner for Refugees
    Country: Ethiopia, Somalia, Yemen

    GENEVA, January 15 (UNHCR) – The UN refugee agency announced on Tuesday that some 107,500 African refugees and migrants made the perilous sea journey from the Horn of Africa to Yemen in 2012, the largest such influx since UNHCR began compiling these statistics in 2006. The previous record high was in 2011, when more than 103,000 people arrived in Yemen on smugglers' boats.

    Some 84,000, or more than 80 per cent, of the arrivals were Ethiopian nationals, while Somali refugees constituted the rest. Many migrants use Yemen as a transit stop en route to states in the Persian Gulf.

    Despite economic and security difficulties last year, Yemen continued to receive and host a record number of people fleeing the Horn of Africa in search of safety, protection and better economic conditions. All Somali arrivals are automatically recognized as refugees by Yemeni authorities.

    UNHCR conducts refugee status determination for Ethiopians and other nationalities seeking asylum in Yemen. A very low percentage of Ethiopian arrivals decide to seek asylum, either due to a lack of awareness and access to asylum mechanisms or because they do not meet the criteria to be recognized as refugees. However, for the vast majority of Ethiopian migrants protection space is nearly non-existent and they are often extremely vulnerable.

    In Yemen, staff from UNHCR and its local partners conduct daily patrols along the Gulf of Aden coast to provide assistance to all new arrivals that pass through strategically positioned reception and transit centres. However, there are substantial difficulties in responding to the various protection risks that new arrivals face in transit and upon arrival in Yemen.

    Boats crossing to Yemen are often overcrowded and smugglers, in order to avoid the Yemeni coastguard, sometimes force the passengers into the water, often far from the shore and in stormy weather. UNHCR estimates that at least 100 people have drowned or gone missing while trying to cross the Gulf of Aden or the Red Sea in 2012.

    New arrivals are at risk of exploitation, violence and sexual abuse. The situation is particularly difficult along the Red Sea coast, where Yemeni smugglers and traffickers are often waiting to receive new arrivals. Traffickers mainly target Ethiopians looking to travel onwards to Persian Gulf states.

    Conflict and instability in the north and south of the country has curbed the ability of Yemeni authorities to address trafficking. In 2012, there was a proliferation in smuggling and trafficking and a significant increase in reported cases of violence and abuse perpetrated against new arrivals. The increased presence of armed gangs of smugglers and traffickers is an additional risk to aid workers.

    "The continually growing mixed migration movement from the Horn of Africa is an issue affecting the region beyond Yemen," UNHCR spokesman Adrian Edwards said in Geneva on Tuesday. "We welcome the decision of the authorities in [the Yemen capital] Sana'a to host a regional conference this year with UNHCR as part of wider efforts to develop a strategy to manage the flow of mixed migrants, and prevent and reduce smuggling and trafficking in the region."

    Yemen is a historic transit hub for migrants and stands out in the region for its hospitality towards refugees. The country currently hosts more than 236,000 refugees, virtually all of them of Somali origin. There are also more than 300,000 internally displaced Yemeni civilians in the north due to recurring conflict since 2004.

    Meanwhile, in the south, more than 100,000 internally displaced people have returned to their areas of origin in Abyan governorate as the conflict subsided and conditions improved. UNHCR has been advocating with the government and international community to ensure the sustainability of these returns.

    On December 30, the UN refugee agency airlifted emergency relief items to Aden, including blankets, plastic sheets and sleeping mats for the returnees. The aid and further assistance arriving by sea will help some 30,000 vulnerable Yemeni families.


    0 0

    Source: Agence France-Presse
    Country: Mali

    01/15/2013 22:12 GMT

    Par Serge DANIEL

    BAMAKO, 15 jan 2013 (AFP) - La France a pour la première fois engagé mardi des troupes au sol au Mali, pour reprendre une localité de l'Ouest tombée la veille aux mains des islamistes, un tournant après une campagne de bombardements aériens menée depuis le 11 janvier.

    Dans l'attente de l'arrivée de la force ouest-africaine, la France a également poursuivi mardi ses frappes aériennes contre les combattants islamistes et annoncé le déploiement à terme de 2.500 soldats au Mali.

    "Plusieurs centaines de militaires maliens et français ont quitté Niono (environ 50 km au sud de Diabali) pour prendre Diabali", a déclaré un élu de Niono, ce qu'ont confirmé un habitant de cette ville et une source de sécurité malienne, qui a précisé: "D'ici à demain, nous allons reprendre Diabali avec les Français".

    Et à Bamako, un vidéaste de l'AFP a vu en fin d'après-midi une trentaine de véhicules blindés français quitter la capitale en direction du Nord.

    Diabali - 400 km au nord de Bamako - est tombée mardi aux mains de jihadistes, qui seraient commandés par un émir algérien d'Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi), Abou Zeid.

    Sollicité mardi soir par l’AFP, le ministère français de la Défense s'est refusé à tout commentaire "sur les opérations en cours".

    Autre résistance inattendue, celle des islamistes dans la ville de Konna (centre, 700 km de Bamako) dont ils ont pris le contrôle le 10 janvier.

    Le ministre français de la Défense, Jean-Yves Le Drian, a reconnu mardi que Konna n'avait pas encore été reprise par l'armée malienne, contrairement aux affirmations maliennes. La zone n'est pas accessible à des observateurs indépendants.

    La chute de Konna avait déclenché l'intervention de la France, qui redoutait une percée vers Bamako des jihadistes.

    "L'armée est à une vingtaine de km de Konna, les islamistes ne sont pas partis de Konna, ils sont dans la périphérie" de la localité, a expliqué un habitant qui a fui lundi la ville, joint par l'AFP.

    "Après les frappes, qui ont surtout visé la sortie sud de Konna, l'armée n'est pas entrée dans Konna. Les islamistes sort sortis pour se cacher dans les environs. Mais ils viennent souvent se ravitailler en nourriture à Konna", a-t-il affirmé.

    "Pas vocation à rester au Mali"

    Plus de 800 soldats français sont d'ores et déjà déployés au Mali. L'intervention militaire française a trois objectifs: "Arrêter l'agression terroriste", "sécuriser Bamako" et permettre au Mali de préserver son "intégrité territoriale", a déclaré François Hollande, le président français, en déplacement à Dubaï.

    "La France n'a pas vocation à rester au Mali, mais nous avons un objectif, c'est de faire en sorte que lorsque nous partirons il y ait une sécurité au Mali, des autorités légitimes, un processus électoral et plus de terroristes", a-t-il souligné.

    De leur côté, les chefs d'état-major ouest-africains se sont réunis mardi à Bamako pour préparer la "libération" du nord du Mali en formant une force internationale africaine.

    Ils poursuivront leur réunion mercredi matin, afin de procéder aux "réglages de dernière minute", selon un participant.

    La Communauté économique des Etats de l'Afrique de l'Ouest (Cédéao) doit préparer une force d'intervention de 3.300 soldats contre les islamistes du Nord, conformément à une résolution de l'ONU. Baptisée Misma (Mission internationale de soutien au Mali), cette unité sera dirigée par un général nigérian, Shehu Abdulkadir.

    Le Nigeria doit fournir 900 hommes, et les premiers arriveront "dans les prochaines 24 heures", selon Abuja. Le Niger, le Burkina Faso, le Togo et le Sénégal ont également annoncé l'envoi d'environ 500 hommes, le Bénin 300, la Guinée et le Ghana une centaine chacun.

    Dans le nord du Mali, contrôlé depuis plus de neuf mois par les jihadistes, ceux-ci ont largement abandonné leurs fiefs, comme Gao, soumise dimanche à d'intenses bombardements français qui ont tué plus d'une soixantaine de combattants.

    A Tombouctou, où aucune frappe aérienne n'a été recensée, même constat: "Les moujahidine sont partis, ils ont vraiment peur", a noté un résident de cette ville-phare de la culture musulmane en Afrique, où les jihadistes avaient détruit de nombreux mausolées.

    Bébés "Hollande" et drapeaux français

    Pour le porte-parole du groupe islamiste Ansar Dine (Défenseurs de l'islam), Senda Ould Boumama, cependant, il ne s'agit que d'un "retrait tactique".

    Les habitants des principales villes du nord du Mali affirmaient mardi pouvoir à nouveau "respirer" après le départ des islamistes.

    L'enthousiasme des résidents du nord du Mali a des échos dans tout le pays. Plusieurs médias maliens ont ainsi rapporté que des enfants nés ces derniers jours ont été prénommés "Hollande". A Bamako, les commerçants ont même signalé mardi une "pénurie" de drapeaux français.

    A New York, le secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon a exprimé son soutien à l'opération française, tout en soulignant la nécessité d'une réconciliation politique dans le pays.

    Et les directeurs politiques des pays du G8 (Allemagne, Canada, Etats-Unis, France, Royaume-Uni, Italie, Japon et Russie), réunis mardi à Londres, se sont "félicités de l'intervention militaire française".

    Mais le secrétaire général de l'Organisation de la coopération islamique (OCI) Ekmeleddin Ihsanoglu a appelé mardi à un "cessez-le-feu immédiat" au Mali, membre de l'organisation, et à un retour aux négociations avec les islamistes. Le Qatar a aussi appelé au dialogue.

    Près de 150.000 personnes fuyant le conflit au Mali se sont réfugiées dans les pays voisins et le nombre de personnes déplacées dans le pays est proche de 230.000, selon l'ONU.

    bur-thm/cs/plh

    © 1994-2012 Agence France-Presse


    0 0

    Source: UN Security Council
    Country: Afghanistan, Bosnia and Herzegovina, Burundi, Central African Republic (the), Côte d'Ivoire, Democratic Republic of the Congo (the), Guinea, Haiti, Lebanon, Liberia, Libya, Mali, occupied Palestinian territory, Rwanda, Serbia, Sierra Leone, Somalia, Sudan (the), Syrian Arab Republic (the), Timor-Leste, Western Sahara, World, Yemen, South Sudan (Republic of)

    CS/10881

    Aperçu des travaux du
    Conseil de sécurité en 2012

    Une année marquée aussi par le succès de la Mission intégrée des Nations Unies au Timor-Leste

    Le Conseil de sécurité, confronté depuis deux ans à des bouleversements dans le monde arabe, en particulier un bain de sang en Syrie et des mutations difficiles en Libye ou au Yémen, fut saisi en 2012 de nouvelles crises au Mali et à Gaza. Mais, il a également vu les efforts de stabilisation à long terme se concrétiser, comme l’achèvement du mandat de la Mission intégrée des Nations Unies au Timor-Leste (MINUT) ou la transition politique en Somalie.

    Le Conseil de sécurité a poursuivi la mise en œuvre d’un « important programme de travail guidé par les principes et les objectifs inscrits dans la Charte des Nations Unies », conscient, ainsi qu’il le précise dans son rapport à l’Assemblée générale, de la « responsabilité principale qui lui incombe en matière de maintien de la paix et de la sécurité internationales ».

    En 2012, le Conseil aura au total tenu 184 réunions publiques, contre 213 en 2011 et 182 en 2010. Les questions africaines auront fait l’objet de 85 d’entre elles. Le Conseil a adopté 53 résolutions, dont 40 concernant l’Afrique, et a publié 29 déclarations présidentielles.

    Comme les années précédentes, il s’est efforcé d’aboutir au consensus sur les décisions prises, seuls quatre textes ayant donné lieu à un vote. La Syrie fut néanmoins un sujet majeur de division, avec deux projets de résolution rejetés par un veto de 2 de ses 5 membres permanents, la Chine et la Fédération de Russie.

    En se rendant en mission en Haïti en février, en Afrique de l’Ouest (Libéria, Sierra Leone et Côte d’Ivoire) en mai, et au Timor-Leste en novembre, les membres du Conseil ont pu examiner de près la situation sur le terrain.

    S’agissant de ce dernier pays, 10 ans après son indépendance, l’année 2012 aura été marquée, pour le Conseil, par la fin et le succès de la Mission intégrée des Nations Unies au Timor-Leste (MINUT).

    Le Conseil a porté une attention particulière à la défense des institutions et de l’état de droit lorsque la paix et la stabilité se trouvaient compromises du fait d’une perturbation de l’ordre constitutionnel, particulièrement en Afrique.

    Le continent africain, où se conjuguent problèmes politiques et humanitaires, est en effet, cette année encore, demeuré une source de préoccupation majeure pour le Conseil de sécurité.

    Le Sahel a subi les répercussions d’une insurrection armée dans le nord du Mali et d’un coup d’État à Bamako au mois de mars, des défis exacerbés par la circulation des armes et des migrants en provenance de Libye et la présence de groupes terroristes dans cette vaste région. De nombreuses réunions aboutiront, en décembre, à la création de la Mission internationale de soutien au Mali sous conduite africaine (MISMA) en vue de rétablir la souveraineté nationale du pays.

    La Somalie a accompli sa transition politique avec l’élection d’un nouveau président en septembre. En revanche, les progrès enregistrés dans le processus de paix au Soudan, qui avait abouti en 2011 à la naissance de la République du Soudan du Sud, ont été suivis d’un regain de tension entre les deux pays sur les questions non résolues. De même, si des avancées ont été observées dans la mise en œuvre des derniers accords concernant le Darfour, celles-ci n’ont pas permis de mettre un terme aux combats et aux déplacements de personnes.

    La République démocratique du Congo (RDC) a, quant à elle, connu une recrudescence des activités des insurgés, accompagnée de souffrances massives infligées aux populations civiles, à la suite d’une mutinerie lancée par le Mouvement du 23 mars (M23), composé d’ex-rebelles du Congrès national pour la défense du peuple (CNDP) réintégrés dans l’armée congolaise. La Guinée-Bissau, enfin, a été secouée par un coup d’État en avril, après que le Conseil eût été alerté sur le climat politique et les conditions de sécurité difficiles dans lesquels se déroulait le processus de transition politique.

    En Syrie, toutes les initiatives diplomatiques sont restées vaines face à l’escalade de la violence entre les forces gouvernementales et l’opposition armée. Si, en avril, le Conseil a déployé des observateurs non armés pour contrôler un cessez-le-feu convenu dans le cadre du plan en six points de l’Envoyé spécial conjoint des Nations Unies et de la Ligue des États arabes, M. Kofi Annan, les combats n’auront jamais baissé en intensité, causant parmi la population civile des pertes innombrables.

    Opposées à des mesures coercitives contre le régime de Damas, la Chine et la Fédération de Russie ont exercé par deux fois leur droit de veto, notamment contre un projet de résolution devant prolonger le mandat de la Mission de supervision des Nations Unies en Syrie (MISNUS), dont l’expiration a eu lieu.

    La situation en Syrie fut examinée lors des réunions d’information mensuelles sur le Moyen-Orient, consacrées également à la question palestinienne. Sur ce sujet, le statu quo aura été de mise tout au long de ces 12 mois, brisant l’élan d’une solution de deux États. La crise aura culminé en novembre avec une nouvelle offensive militaire israélienne contre la bande de Gaza, décidée après des tirs incessants de roquettes palestiniennes contre Israël.

    Par ailleurs, régulièrement pendant l’année, le Conseil a organisé un certain nombre de débats publics traitant de thèmes tels que la consolidation de la paix; la promotion et le renforcement de l’état de droit; la protection des civils ou le sort des enfants en période de conflit armé; les femmes, la paix et la sécurité.

    Les problèmes de prolifération impliquant l’Iran et la République populaire démocratique de Corée (RPDC) ont également été abordés, souvent suite à la publication de rapports troublants sur les activités nucléaires des deux pays.


    0 0

    Source: Agence France-Presse
    Country: Mali

    01/15/2013 19:43 GMT - MALI-CONFLICT - World News (EAA) - AFP

    =(Video)= =(Picture)= =(Graphic)= by Serge Daniel

    BAMAKO, Jan 15, 2013 (AFP) - French ground forces prepared to engage in Mali for the first time Tuesday to drive Islamists out of the town of Diabaly, which they seized a day earlier, while a first lot of regional troops headed to join the offensive.

    As witnesses reported hundreds of Malian and French troops in armoured vehicles headed to Diabaly, 400 kilometres (250 miles) north of the capital, another convoy was seen leaving Bamako in a northern direction.

    "Several hundred Malian and French soldiers left Niono (south of Diabaly) to take" back the town, said a local government official in Niono, while a security source announced plans to "take back Diabaly with the French."

    Overnight, French fighter jets launched strikes on Diabaly, but a regional security source said the insurgents were still in the zone, some of whom had taken hostage a local government official and his family.

    The engagement of ground forces on the fifth day of an offensive waged up to now with fighter jets came as French defence sources said the country would triple its force in the country to a total of 2,500 troops.

    Speaking in Dubai, French President Francois Hollande said that his government does not intend to keep forces in Mali, but will remain until security is restored and "terrorists" eliminated.

    West African army chiefs meanwhile met Tuesday in Bamako to plan the roll-out of a UN-mandated, 3,300-strong regional intervention force in the former French colony.

    "We are here today to speak about the engagement alongside our Malian brothers in arms, to liberate the north of Mali," Ivory Coast army chief General Soumaila Bakayoko said at the talks.

    Nigeria, which is leading the force, said the first of its troops would deploy to Mali within 24 hours.

    Defence spokesman Colonel Mohammed Yerima said Nigeria's total commitment will be 900 troops, 300 more than earlier announced.

    Benin, Ghana, Niger, Senegal, Burkina Faso and Togo have also pledged troops.

    French Defence Minister Jean-Yves Le Drian said the Islamists were putting up tough resistance.

    "We are up against a determined adversary that is well equipped and has not given up, but we have hit them hard with our strikes, including those deep in their territory," Le Drian said.

    He added the jihadists remained in control of the central Malian town of Konna, whose capture prompted the French to intervene and drive the rebels back after they threatened to advance on the capital.

    The Malians earlier reported they had "total control" of the town.

    He admitted the Malian forces around Diabaly were struggling in combat.

    "Malian forces have been sorely tried in recent combat. Our presence has strengthened them," he said.

    -- 'Jihadists in it for the long-haul' --

    Since France launched its offensive, the Islamists have fled key strongholds under their control since April, when they took over the vast desert north, implementing their brutal version of Islamic law.

    Analysts have said the Islamist retreat was likely a tactical move.

    "The jihadists are in it for the long-haul. They are comfortable in this situation: the vast desert, a difficult terrain, a precarious security situation," said Tunisian Islamist expert Alaya Allani.

    Hollande, speaking earlier from a French military base in Abu Dhabi, said the French intervention had prevented Mali from being overrun by "terrorists".

    The 15-nation UN Security Council on Monday expressed its unanimous support for the French offensive.

    Washington also welcomed the action.

    "It's absolutely critical to stop the offensive of terrorist groups towards southern Mali," said State Department spokeswoman Victoria Nuland.

    But the Organisation of Islamic Cooperation, of which Mali is a member, called Tuesday for an immediate ceasefire, dubbing the offensive "premature" and urging all parties to return to negotiations.

    So far the unrest has sent 144,500 refugees fleeing to neighbouring Mauritania, Niger, Burkina Faso and Algeria, while another 230,000 are internally displaced, the UN humanitarian agency said Tuesday.

    The fighting has also left at least 11 Malian soldiers dead and one French helicopter pilot.

    The hold by Al-Qaeda-linked Islamists on vast swathes of northern Mali has fuelled fears the zone -- a hostile, semi-arid region more than double the size of France -- could become an Afghan-style breeding ground for terrorists.

    Belgium offered two C-130 transport planes and two helicopters to back up France's offensive, while Britain and Canada have offered troop transporters.

    Chancellor Angela Merkel said Germany was considering logistical or humanitarian support, warning Mali should not be allowed to become a failed state.

    And EU diplomats said European Union foreign ministers would meet Thursday to speed up the dispatch of a mission to train Mali's army and discuss how best to back up the African force.

    Hollande met Tuesday with Mauritanian President Mohamed Ould Abdel Aziz, who raised the possibility of participating in "Operation Serval" -- named after a small African cat -- according to Hollande's entourage.

    The French president also intimated that Chad and the United Arab Emirates could take part.

    At home, France has deployed 700 troops in and around Paris, indicating mounting concern over potential reprisal attacks.

    Mali's militant Islamists have warned France has "opened the doors of hell" by unleashing its warplanes and have called on fellow extremists to hit back on French soil.

    Afghanistan's Taliban have joined in condemning France's intervention, warning of "disastrous" consequences.

    burs-fb/jhb

    © 1994-2012 Agence France-Presse


    0 0

    Source: Guardian
    Country: United Republic of Tanzania (the)

    Avelina Elias Mkenda, a 52-year-old small-scale farmer in the Mbarali district of Tanzania's south-western Mbeya region, can sense a change in her environment.

    A resident of the Great Ruaha river basin, she has never had trouble watering her crops and livestock. But over the past few years, the river has been delivering less and less of the precious resource; the grass that was once plentiful is now scarce, leaving cattle hungry, while production of coffee, the region's prize crop, has plummeted.

    Read the full story


    0 0

    Source: Acción contra el Hambre
    Country: Mali
    • Acción contra el Hambre continúa trabajando en sur y centro del país (Kita, Koulikoro y Bamako), mientras que se ha visto obligado a suspender temporalmente sus proyectos en Gao, al norte

    • La violencia ha desplazado ya a 380.000 personas (150.000 refugiados y 230.000 desplazados)

    • Los enfrentamientos son un obstáculo al acceso de la ayuda humanitaria, agravando la situación sobre la población ya vulnerable desde hace meses

    Madrid, 15 de enero de 2013

    “En esta nueva crisis que sufre el país, esta nueva fase del conflicto es un factor agravante que viene a sumarse a la fragilidad de la población, que nos hacen temer el peor de los escenarios para la primavera, el periodo de entrecosechas en el que la gente ha acabado con sus reservas de alimentos”, señala Vincent Stehli, director de operaciones de Acción contra el Hambre. “Por el momento, nos hemos visto obligados a suspender nuestros proyectos en la región de Gao, donde se ha cerrado el hospital, en el que se atendían los casos de desnutrición infantil, para atender únicamente a los heridos”.

    Desde Bamako, el director país de Acción contra el Hambre, Franck Vanetelle, recuerda que aunque la atención de los medios y la comunidad internacional esté en el centro del país, en el frente del conflicto, lo que está pasando agrava enormemente la situación del norte, extremadamente frágil desde el inicio del conflicto y que quedará prácticamente aislada. Recordamos que se trataba ya de una región con la estructura sanitaria y administrativa alterada y el sistema bancario colapsado. El bloqueo de las vías de comunicación desde el centro de Malí pone en riesgo el aprovisionamiento de alimentos y dinero a la población”.

    “Durante las próximas semanas debemos estar atentos al flujo de refugiados y desplazados, que ya se está produciendo. Nuestros equipos ya están haciendo seguimiento de este flujo de población desde el noroeste de Malí a Mauritania”, afirma Helena Valencia, responsable del equipo de emergencia de Acción contra el Hambre.

    Acción contra el Hambre hace un llamamiento a todas las partes del conflicto para que dejen a los trabajadores humanitarios acceder de manera libre y directa a la población más vulnerable.

    Acción contra el Hambre es una organización humanitaria internacional e independiente que combate la desnutrición infantil a la vez que garantiza agua y medios de vida seguros a las poblaciones más vulnerables. Intervenimos en más de 45 países apoyando a más de siete millones de personas. Nuestra visión es un mundo sin desnutrición; nuestro primer objetivo, devolver la dignidad a quienes hoy viven amenazados por el hambre.

    Más Información y entrevistas con portavoces:

    Acción contra el Hambre Alicia García/Carlos Riaza – 91 3915306, 91 771 1672, 609 018 735


    0 0

    Source: Agence France-Presse
    Country: Mali

    01/15/2013 14:41 GMT

    Par Michael J. Smith

    LAGOS, 15 jan 2013 (AFP) - Le conflit au Mali, où la France est intervenue et où des troupes africaines sont attendues dans les jours à venir, pourrait avoir des conséquences majeures pour une partie du continent, entre représailles islamistes et risques de crise humanitaire.

    Les pays ouest-africains sont conscients que, faute d'action, les extrémistes pourraient étendre leur champs d'action et causer encore plus de ravages dans la région. Mais ils savent aussi que l'intervention militaire les expose à des dangers nouveaux.

    Certains des pays qui participeront à la force africaine de 3.300 hommes censée aider le Mali à combattre les islamistes qui occupent le nord de son territoire pourraient faire face à des représailles d'extrémistes sur leur propre sol, selon les experts.

    Aussi, l'opération militaire qui se prépare dans le vaste désert malien n'a pas de garantie de réussite et elle pourrait entraîner l'exode de réfugiés vers les pays voisins qui ont déjà du mal à subvenir aux besoins de leur propre population.

    La majorité des Etats de la région approuvent cette intervention et préparent des troupes à envoyer africaines attendues sur le terrain, tout en soutenant l'action de la France qui entamait mardi une cinquième journée d'attaques aériennes au Mali.

    Le Nigeria, qui dirigera la force africaine, ne peut cependant ignorer les risques que comporte un tel engagement, alors que ce pays fait face à une insurrection du groupe islamiste Boko Haram sur son territoire.

    On pense que des membres de Boko Haram s'entraînent dans le nord du Mali. Certains islamistes nigérians auraient aussi des liens avec Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi), active au Mali et dans d'autres pays de la zone.

    "Cela veut dire qu'il y a des risques d'attaques terroristes", estime Gilles Yabi, directeur pour l'Afrique de l'Ouest de l'International Crisis Group. "Tous ces pays peuvent être confrontés à des formes de représailles".

    L'Algérie, qui a une longue frontière en commun avec le Mali, a refusé d'envoyer des soldats sur le terrain et a appelé à privilégier le dialogue, mais Alger ne s'est pas opposé à l'intervention internationale et a même autorisé la France a emprunter son espace aérien.

    Berceau originel d'Aqmi, l'Algérie a eu à mener ses propres batailles contre les extrémistes islamistes.

    Le Niger, autre voisin du Mali, qui a été le terrain de nombreux enlèvements revendiqués par Aqmi, a déclaré que 500 de ses soldats participeraient à la force africaine, tout comme le Sénégal, le Burkina Faso et le Togo.

    Le Bénin a dit vouloir envoyer 300 hommes, le Ghana a promis 120 hommes et le Nigeria s'est engagé à apporter la contribution la plus importante, avec 900 soldats.

    Malgré les répercussions potentielles, l'avancée des islamistes vers le sud et la prise d'une ville-clé dans le centre du Mali la semaine dernière ont entraîné l'intervention française et poussé les pays de la région à agir rapidement.

    L'avancée des islamistes, avec le risque de création d'un sanctuaire pour les extrémistes et les bandes armées, constitue "une menace existentielle", selon Alex Vines, directeur de recherche du programme Afrique du think-tank londonien Chatham House.

    "Cette intervention est légitime. Le président malien a demandé à la France de s'impliquer", souligne-t-il.

    Certains restent sceptiques, néanmoins, quant à l'intervention militaire encadrée par la communauté économique des Etats d'Afrique de l'Ouest (Cédéao) et approuvée par le conseil de sécurité des Nations unies. Cette force n'était pas censée être déployée avant le mois de septembre afin d'avoir le temps de se préparer et d'entraîner les quelque 5.000 soldats maliens.

    Aussi, après que les islamistes aient été délogés, "la prochaine étape sera de s'assurer qu'il y a assez de soldats pour sécuriser les villes récupérées", ce qui n'est pas évident, estime M. Yabi.

    Mais la force africaine devrait continuer à bénéficier de l'aide occidentale, ce qui pourrait faire la différence, pense-t-il.

    Même en cas de succès de cette opération menée à la hâte, la situation humanitaire risque de poser un problème majeur, près de 150.000 réfugiés ayant déjà fui au Burkina Faso, au Niger, en Mauritanie et en Algérie selon l'agence des Nations unies pour les réfugiés (HCR) mardi.

    Et "l'insécurité dans le nord du Mali (...) reste une contrainte majeure" pour réussir à venir en aide aux populations dans cette zone, selon le HCR.

    mjs/cdc/jlb/jms

    © 1994-2012 Agence France-Presse


    0 0

    Source: UN Radio
    Country: Algeria, Burkina Faso, Mali, Mauritania, Niger (the)

    Écouter / Télécharger

    Au Mali, les frappes françaises se poursuivent, ce mardi 15 janvier 2013, sur les positions des rebelles maliens, notamment sur la ville de Diabaly prise lundi par les islamistes. Les Nations unies annoncent que les évènements dans ce pays sahélien auraient déjà fait près 150 000 réfugiés et plus 230 000 déplacés. Une insécurité et des mouvements de populations qui inquiètent les humanitaires. Selon le Programme alimentaire mondial (PAM), il est certain qu'avec des combats et des opérations militaires, « la situation devient plus difficile et plus critique ».

    A cet égard, le PAM rappelle que des distributions de vivres qui étaient initialement prévues ce week-end à Mopti ont été interrompues en raison des hostilités sur place. Le PAM a également déplacé temporairement à Ségou son personnel qui se trouvait à Mopti. L'objectif est de les redéployer momentanément à Bamako, la capitale malienne.

    Le Programme alimentaire mondial souligne qu'il surveille de près l'évolution de la situation sur le terrain afin de mieux répondre à toute augmentation des besoins des populations. En attendant au Nord Mali, le PAM distribue de la nourriture via neuf ONG locales et internationales déjà basées dans cette partie du pays contrôlée par les groupes islamistes.

    Par ailleurs, le PAM a souligné qu’il lui manque un financement de 129 millions de dollars pour répondre aux besoins, soit 94% des financements requis pour 2013. En 2012, le PAM a fourni une aide à 1.200.000 personnes affectées par le conflit malien, dans le pays et les pays voisins.

    Dans ses prévisions de budget pour 2013, l’ONU a dit en décembre avoir besoin de 370 millions de dollars, soit 73% de plus qu’en 2012, pour aider 4,29 millions de personnes.

    Concernant le déplacement de population, les humanitaires admettent avoir des difficultés à fournir des chiffres et des sources absolument fiables. Mais à Konna par exemple, 5.000 personnes (la moitié de la population) ont fui la ville en traversant le fleuve Niger, selon la Commission sur les mouvements de population au Mali. Pour le Bureau de coordination des Affaires humanitaires de l’ONU (Ocha), le nombre estimé de déplacés au 14 janvier était de 229.000 personnes, soit 30.000 personnes de plus depuis la reprise des combats.

    Du côté du Haut Commissariat pour les réfugiés des Nations unies (HCR), plus de 144.500 réfugiés ont été enregistrés en provenance du Mali, dont 54.100 en Mauritanie, 50.000 au Niger, 38.800 au Burkina Faso et 1.500 en Algérie. Le HCR a enregistré l’arrivée au Niger de 450 personnes déclarant fuir les opérations militaires les 11 et 12 janvier. Au Burkina Faso, 309 réfugiés sont arrivés ces derniers jours, et en Mauritanie 471, en majorité des femmes et des enfants.

    (Interview : Elisabeth Byrs, porte-parole du Programme alimentaire mondial ; propos recueillis par Alpha Diallo)


    0 0

    Source: UN News Service
    Country: Burkina Faso, Mali, Mauritania, Niger (the)

    The latest round of military clashes over the weekend between the Malian army and radical Islamist groups have sparked a new wave of displacement and led to a worsening of the humanitarian situation in the North African country, the United Nations warned today.

    According to the UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs (OCHA), more than 30,000 people fled their homes over the weekend, coinciding with the declaration of a state of emergency by the Government and the beginning of a French air operation in support of the Malian army, bringing the number of internally displaced persons (IDPs) to over 200,000.

    “The degradation of the sanitation, shelter, health and food security conditions which has been observed over the last nine months in the North is likely to be aggravated as the number of IDPs increases,” OCHA spokesperson Jens Laerke told reporters in Geneva.

    Northern Mali was occupied by radical Islamists after fighting broke out in January 2012 between Government forces and Tuareg rebels, after which the country underwent a military coup d’état, in March.

    The renewed fighting comes at a time when OCHA estimates that 4.2 million Malians will need humanitarian assistance this year. These include some 2 million food insecure people and hundreds of thousands of malnourished children.

    The Office of the UN High Commissioner for Refugees (UNHCR) stressed that it is becoming increasingly difficult to access areas in the North as fighting continues. In Bamako, the capital, many families are struggling to make ends meet as the security situation deteriorates.

    “Many families live in small rooms in bad conditions with no electricity or direct access to water. They generally lack space to accommodate all family members. The needs for money, food and shelter are huge,” said UNHCR spokesperson Adrian Edwards, adding that the agency is in the process of working with partners on income-generating activities to ameliorate the situation.

    UNCHR is also assisting Malians who have left their country for neighbouring Niger, Burkina Faso and Mauritania by providing clean water, sanitation and hygiene structures, healthcare and education.

    “Refugees are telling us they fled the ongoing military intervention, the absence of subsistence opportunities and basic services, and the imposition of Sharia Law,” Mr. Edwards said. He added that UNHCR remains short of funds for the Mali crisis with only $77.4 million received of the $123 million sought to help refugees and IDPs in 2012. For 2013, the agency anticipates needs at a further $195.6 million.

    Meanwhile, the World Food Programme (WFP) warned that chronic problems of food insecurity and malnutrition in the country will only be worsened by the conflict. The agency has so far managed to move emergency food to 270,000 conflict-affected people in the North, including 70,000 IDPs. However, it states that persistent insecurity is severely limiting its work.

    WFP spokesperson Elisabeth Byrs added that the agency would continue to monitor the situation and work closely with its partners to reach more than 400,000 crisis-affected people in the cities of Timbuktu, Gao and Kidal, which have been some of the most affected areas.

    As the number of displaced people increased, there is also a growing concern for children as they are at high risk of being separated from their families and are more vulnerable to many forms of abuse, including military recruitment and sexual violence, noted the UN Children’s Fund (UNICEF).

    “A major concern is of children being used in the fighting,” said UNICEF spokesperson Marixie Mercado. “Children were often used in the first wave of fighting, which significantly raised the risk of injury and death.”

    In addition to humanitarian concerns, there is also a need to protect the country’s cultural sites, which have previously been attacked during the fighting. The Director-General of the UN Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO), Irina Bokova, today launched an appeal to all military forces in Mali “to make every effort to protect the cultural heritage of the country, which has already been severely damaged.”

    In anticipation of military operations, Ms. Bokova mobilized the agency’s Emergency Fund to protect the four sites in Mali that are inscribed on UNESCO’s World Heritage List. Efforts include developing preventive measures and the training of armed forces on the prevention of illicit trafficking.

    UNESCO has already provided the topographic features relative to the location of sites to the concerned military staff, as well as information for soldiers to prevent damage to cultural heritage. The information has been shared with police and aid workers.

    “Mali’s cultural heritage is a jewel whose protection is important for the whole of humanity. This is our common heritage, nothing can justify damaging it. It carries the identity and values of a people,” Ms. Bokova said.

    “The destruction of World Heritage sites in Mali in 2012, especially the mausoleums in Timbuktu, sparked a wave of indignation across the world, helping to raise awareness of the critical situation facing the Malian people. The current military intervention must protect people and secure the cultural heritage of Mali,” she added.


    0 0

    Source: Action Contre la Faim
    Country: Mali

    Alors que le conflit au Mali entre dans une nouvelle phase, Action contre la Faim a dû suspendre temporairement ses programmes dans la región de Gao. ACF s’inquiète des conséquences des affrontements sur la population déjà fragilisée non seulement pour le centre du pays où les combats ont lieu, mais également dans le nord, qui se trouve encore plus isolé, et auprès des populations déplacées dans les pays voisins.

    La nouvelle phase du conflit qui sévit aujourd’hui au Mali aggrave une situation déjà précaire dans le pays et entrave l’action humanitaire. Action contre la Faim, si elle poursuit ses interventions dans le centre du pays (Kayes, Koulikoro et Bamako) a dû interrompre temporairement, pour des raisons de sécurité, ses programmes dans la région de Gao, qu’elle entend reprendre aussi tôt que possible. Il s’agit notamment du traitement d’enfants malnourris dans l’hôpital de référence de Gao et les centres de santé des cercles d’Ansongo, Bourem et Gao.

    ACF insiste sur l’importance de laisser l’action humanitaire se poursuivre afin de répondre aux besoins des plus vulnérables, tout en rappelant les príncipes de neutralité (politique, religieuse) qui sont au coeur de son mandat.

    “Ne pas oublier le Nord”

    Alors que l’intérêt de la communauté internationale se porte vers le centre du pays, où ont lieu les affrontements ouverts, Action contre la Faim alerte également sur les risques que la situation fait peser également sur le nord du pays. “C’est par le centre que transitent une partie des denrées alimentaires et les liquidités destinées aux régions du Nord du pays”, explique Franck Vannetelle, directeur pays d’ACF au Mali. “Depuis la fermeture de la frontière Algérienne et le blocage des voies de communication terrestres du centre du Mali, la région Nord est pratiquement enclavée”.

    Depuis le début du conflit, les déplacements de population ont augmenté faisant craindre une détérioration de la situation pour les déplacés et les populations hôtes. “Pendant les semaines à venir, ACF sera très attentif aux flux de réfugiés et déplacés; nos équipes effectuent notamment un suivi des déplacements du nord-est du Mali vers la Mauritanie”, témoigne Vincent Stehli, directeur des opérations à Action contre la Faim.

    Réfugiés

    Selon le Haut Commissariat aux réfugiés des Nations unies, le nombre de réfugiés chassés par le conflit au Mali avoisine les 150.000 personnes dans les pays voisins, et le nombre de déplacés dans le pays est proche de 230.000 selon le bureau de coordination des Affaires humanitaires de l'ONU (Ocha).

    Action contre la Faim étudie un plan de contingence régional pour répondre de manière plus globale aux conséquences du conflit.

    Plus d’information et entretiens avec nos portes paroles.

    CONTACTS PRESSE :
    Christina Lionnet 01.43.35.82.37 @chrislionnet clionnet@actioncontrelafaim.org Julia Belusa 01.43.35.82.22 @JuliaBelusa jbelusa@actioncontrelafaim.orgwww.actioncontrelafaim.org


    0 0

    Source: Government of France
    Country: Mali

    MALI INTERVENTION - OBJECTIVES

    THE MINISTER – I would like to provide an update on the diplomatic situation relating to the military operation in Mali. First of all, I would like to remind you of the objectives of this intervention, which we initiated at the request of the Malian authorities in order to respond to an emergency.

    Yesterday, I had the opportunity to reaffirm the three objectives, and I want to confirm them to you. The first is to stop the southward offensive by the armed terrorist groups who were threatening the whole of Mali and particularly the capital, Bamako. This operation is under way and is going satisfactorily. The second objective is to prevent the collapse of Mali. This is the essential precondition for restoring Mali’s territorial integrity. The third objective is to allow the implementation of the international resolutions, whether those of the United Nations, the African Union, ECOWAS or the EU. This is of course our main objective. Regarding the United Nations, we have to bear in mind that three components must be addressed: the security component, obviously, the political component and the development component.

    LEGITIMACY

    I want to stress that this intervention falls strictly within international law. It responds to a formal request by the Malian President and is being conducted in accordance with the UN Charter, in compliance with UNSCRs 2056, 2071 and 2085. The framework is therefore the UN, Mali is making the request, and our partners are the Africans and the international community. Obviously, we don’t intend to act alone. We have – and I would like to highlight this – almost unanimous international political support. We’ve acted in a fully transparent manner; we’ve informed all our partners. Yesterday, the UN Secretary General, Mr Ban Ki-moon, spoke to me at length on the telephone to confirm to me – and I quote – that we have the United Nations’ full support.

    SUPPORT/ASSISTANCE

    I have personally been in contact with many of my counterparts – I will mention several of them: a few moments ago, Mrs Ashton, EU High Representative for Foreign Affairs, Mr Westerwelle, Germany’s Foreign Minister, Mr Hague, British Foreign Secretary, Mr Terzi, Italy’s Foreign Minister, Mr Timmermans, Foreign Minister of the Netherlands, and Mr Søvndal, Denmark’s Foreign Minister. I spoke to Senegal’s President Macky Sall, to my Algerian counterpart, Mr Medelci, whom I will contact again in a few moments, to Dr Zuma, Chairperson of the African Union Commission, and to Ms Nkoana-Mashabane, South Africa’s Foreign Minister. They all confirmed their country’s support to me.

    This morning, I had a meeting [in Paris] with Mr Coulibaly, Mali’s Minister of Foreign Affairs, who came to see me to update me on the situation on behalf of President Traoré and Prime Minister Sissoko, and asked me to pass on a letter to President Hollande from the Malian President, warmly and sincerely thanking the French people on behalf of the Malian people. Our international partners’ support also includes operational support. Several countries are engaged alongside us – the United Kingdom is providing strategic and tactical airlift; Germany is looking at logistical, humanitarian and medical assistance; Belgium is providing us with means of transport, as is Denmark; the United States is providing support in the areas of transport, communications and intelligence. Preparations are being stepped up for the deployment of a West African force. Nigeria is due to provide 600 troops. Niger, Burkina Faso, Togo and Senegal have announced that they will each send contingents of around 500 troops and Benin 300. Chad should also provide a sizeable contingent; further support has also been announced. This international mobilization is essential because France cannot remain alone alongside Mali. The decisions taken before Christmas by the UN, the African Union, ECOWAS and the EU pave the way for an international operation, primarily an African operation.

    UN/EU ROLES

    We’re currently working on the swift implementation of these decisions. We’re working in close cooperation with the UN. A new Security Council meeting devoted to Mali is taking place at our request this very afternoon in New York. Our goal is to deploy, as swiftly as possible, what’s being called the African-led International Support Mission to Mali, or AFISMA. The military command is already being deployed to Bamako. A conference will take place tomorrow over there in order to plan troop deployment. A donors’ conference will take place in Addis Ababa at the end of January on the sidelines of the African Union summit.

    I have just spoken to Mrs Ashton, who confirmed that an exceptional meeting of the Council of EU foreign ministers would take place this week to examine the situation in Mali. We will take decisions at the meeting allowing us to accelerate the deployment of the EU training and advisory mission to support the Malian army. We’ll also have to examine how our European partners can contribute to the deployment of AFISMA.

    FRENCH NATIONALS/HOSTAGES

    I want to add that obviously everything is being done to ensure the safety of the French citizens on the ground in Mali and throughout the region. Security arrangements have been stepped up, notably by sending GIGN [elite gendarmerie unit] gendarmes. The French lycée in Bamako is closed this week so that a detailed security assessment can be carried out and to avoid as far as possible any risks being taken. Regarding the hostages, everyone understands the families’ concern, which is legitimate. The head of the crisis centre, Mr Didier Le Bret, is in constant contact with these families. I myself have just received hostage Gilberto Rodrigues Leal’s family, to whom I reaffirmed France’s determination.

    Everything is being done to limit the risks but we will not protect the hostages by allowing Mali to become a haven for terrorists. Indeed, it’s important to remember that it’s these very groups that are holding our hostages and could have taken complete control of Mali if we hadn’t intervened.

    Ladies and gentlemen, this is the international background as I speak. By intervening in Mali, France is shouldering her international responsibilities and fulfilling her international obligations. Vital interests were at stake for us, for Africa, for Europe and for the entire international community and we therefore had to take action. The urgency of the situation meant that we had to act swiftly, but our European and African partners and our partners at the UN are now demonstrating that they are also ready to step forward.

    Q. – A jihadist column has taken the town of Diabaly, in the west of the country; does this worry you?

    THE MINISTER – I heard these reports through my colleague the Minister of Defence, who confirmed to me what you’ve just told me. It’s about being very active and vigilant on the west side and at the same time active and vigilant on the east side. Our forces have received instructions to deal with this.

    SOMALIA

    Q. – On Somalia, there have been some particularly striking tweets this afternoon. What’s your comment on these tweets of the photos published by al-Shabaab in Somalia?

    THE MINISTER – You’ve obviously heard about this tragic outcome, which has cost the lives of our nationals. We warned against any exploitation of the issue. I did so yesterday, as did my friend and colleague Jean-Yves Le Drian. We condemn the exploitation of what must clearly be called murders.

    MALI - HOSTAGES

    Q. – There are reports that the head of Ansar Dine has been wounded in a raid by French strikes; can you confirm this to us?

    THE MINISTER – There are a lot of reports, but before confirming all this, checks are necessary. They’re currently under way.

    Q. – Does France know where the hostages are being held, and if so is anything being done to avoid them being put at risk through French bombardments?

    THE MINISTER – As you know, since the outset we’ve adopted a strategy of maximum action while remaining as discreet as possible, because any information given could be used by the kidnappers against the hostages. So you’ll allow me to remain very discreet on these points.

    ALGERIAN ROLE

    Q. – Do you hope Algerian support will go beyond mere authorization for flying over the territory? Do you have any assurances on this? Thank you.

    THE MINISTER – Prime Minister Sissoko was on a visit to Algeria. I think he’s now due to return to his country. I myself intend to have a meeting with the Algerian authorities late in the afternoon, after leaving you. We’ll take stock. But I had the opportunity to say that the Algerian authorities – who, like us, are obviously worried about what’s happening on their doorstep, after having been very hard hit by terrorism for years themselves – appreciate the seriousness of all this. The Algerian authorities authorized our planes to fly over their country. We are, and will remain, in close contact with them.

    UK ROLE

    Q. – (on the UK’s support)

    THE MINISTER – Britain immediately provided us with her support. Mr David Cameron made this clear to the French President. William Hague called me personally, and we’re seeing once again that when the going gets tough, the British stand alongside us. Other nations do too, of course. So we’ve got a meeting, to be convened by Mrs Ashton, who told me earlier that she was envisaging it this week, in two or three days’ time. Along with all our European colleagues, we’ll take stock of the situation and most probably decide to confirm and accelerate what Europe has pledged in terms of training. And individual gestures will also be made by many countries, of course, including Britain, Belgium, Denmark and others. There’s no doubt that the Europeans will stand alongside the Malians and alongside us, because Mali and Africa will clearly be at stake, but also Europe. Indeed, I think everyone’s understood that what explains the international support and the people’s support is that if terrorism develops, the whole of Africa is targeted and, as an indirect consequence, Europe.

    AFRICAN TROOPS - FRENCH COMPANIES

    Q. – I’d like to come back to the Islamists’ capture of the town of Diabaly. Were you expecting it, and what are the consequences on the ground of that town’s capture, please?

    THE MINISTER – On the strictly military aspect, I’d rather refer you to my defence colleague.

    Q. – On the deployment of African forces, do you think this deployment of combat troops is a matter of hours, days or weeks? Secondly, on the instructions for French companies in Mali – I’m thinking of the public buildings and works sector – are they continuing to work or have their sites been closed, and are you possibly repatriating…

    THE MINISTER – On the first point, I’ve told you that the Chief of Staff is now at work on the ground, that pledges of African troop contingents are being gathered and that the military and civilian authorities are quite obviously going to do everything to ensure those troops are engaged very quickly, as quickly as possible of course.

    On the second question, about companies – which the Malians are handling – there are no problems. Obviously in areas in difficulty or still under terrorist control, there won’t be any activity, but there wasn’t any already.

    Q. – Even so, can you give us more precise information about the timeframe for the African forces’ deployment in Mali? You’re saying “as quickly as possible”, but what does that mean? Does it mean France is going to be alone for the operations all this week or are you expecting deployments this week? Are we talking days, weeks or months?

    THE MINISTER – I can simply say to you: the quicker, obviously, the better. There are questions about transport, but thanks in particular to the support a number of countries are giving us, this transport is being put in place. Once again, my defence colleague in charge of these questions will be perhaps more precise than me, but the political objective is clear: to act as swiftly as possible.

    ALGERIAN - MALIAN ROLES

    Q. – On Algeria, do you think she supports the operation and France’s policy in Mali? Is it full, wholehearted support?

    THE MINISTER – I’m not going to speak for our Algerian friends. They’ll say what they wish to say. We are, have been and will remain in close contact with them. When we asked permission for aircraft to fly over their territory, we were granted it immediately.

    Q. – I’d like to know how the meeting went with your Malian counterpart – he came to express thanks, of course, but perhaps he also had a few specific requests?

    THE MINISTER – We reviewed the situation, of course, because he represents the Malian government. We talked about the situation on the ground and the psychological situation. We also reviewed the questions you’ve asked, which are legitimate, concerning the African troops’ contribution, the donors’ conference, but also the need today to carry out a security operation. The political aspects and issues linked to development in the near future also still need to be dealt with. We quite obviously tackled the whole subject and we’re going to see each other again extremely soon because it’s very possible he’ll be joining us for the meeting which will take place in Europe between the foreign ministers.


    0 0

    Source: Human Rights Watch
    Country: Mali

    ‘Sending our Innocents to be Slaughtered,’ Witness Says

    (Nairobi, January 15, 2013) – Islamist armed groups occupying northern Mali should immediately release all child soldiers within their ranks and end the military conscription and use of those under 18, Human Rights Watch said today. With France carrying out aerial bombardment since January 11, 2013, to block the Islamists from advancing farther south, Human Rights Watch also urged rebel groups to remove children immediately from training bases in or near Islamist military installations.

    Witnesses interviewed by Human Rights Watch by phone since January 8 – when hostilities between the Islamist groups and Malian army intensified – described seeing many children, some as young as 12, taking active part in the fighting. Witnesses also said that children were staffing checkpoints in areas that have come under aerial bombardment by the French or are near active combat zones. The Islamic groups – Ansar Dine, the Movement for Unity and Jihad in West Africa (MUJAO), and Al Qaeda in the Islamic Maghreb (AQIM) – have recruited, trained, and used several hundred children in their forces since occupying Northern Mali in April 2012.

    “These Islamist groups have no business recruiting children into their ranks, much less putting them on the front line,” said Corinne Dufka, senior West Africa researcher at Human Rights Watch. “These groups seem to be willfully putting scores of children directly in harm’s way. Before the military campaign goes any further, the Islamists should release these children back to their families.”

    Three witnesses from Konna described seeing numerous children among the ranks of the Islamists who took over and briefly held the town on January 10. Witnesses in Gao said that they saw children among the reinforcements which left Gao for Konna; mothers looking for their sons who had left Gao to fight; and children wounded during the fight for Konna arriving in Gao.

    “The Islamists arrived in about 10 land cruisers,” one witness from Konna said. “After the fighting died down, we went to the entrance of town to see them. I was shocked to see about a dozen children among them, several were only 12 or 13 years old, all armed with big guns, and working alongside the big men.”

    Other witnesses observed children inside pickup trucks as they left Gao to reinforce the Islamists as they fought to hold onto Konna. One older man told Human Rights Watch:

    On Friday [January 11] at around 4 p.m., I saw six Toyota land cruisers full of fighters leaving for the battle in front of the HQ of the Islamic Police. There were children in two of these – around five in one truck and two in the other. These are our children – what do they know of war? These so-called Islamists are sending our innocents to be slaughtered in the name of Jihad…I ask you, what kind of Islam is this?

    Residents travelling in the Gao region in January described seeing children playing a major role in staffing checkpoints. A woman who travelled from Bamako to a small village near Gao on January 8 and 9 described seeing children working the checkpoints in the towns of Boré, Douentza, and Gao.

    “There were so many children among MUJAO,” she said. “In Boré it was the children who came into our bus to ask for our papers and check our luggage. There was only one boy over 18 at this checkpoint. And in Douentza, there must have been 10 of them under the age of 18, the youngest was only about 11.”

    A trader said he saw about 20 armed child combatants under 16 staffing the checkpoints leading in and out of the towns of Bourem and Ansongo, also in Gao region, on January 11.

    The Islamists’ use of children apparently began shortly after they seized control of the north in April and has continued steadily since then. Witnesses have observed the children staffing checkpoints, conducting foot patrols, riding around in patrol vehicles, guarding prisoners, and preparing food in numerous locations controlled by the groups. Children from both Mali and Niger have been recruited. The witnesses have described how within Mali, the Islamists have recruited substantial numbers of boys from small villages and hamlets, particularly those where residents have long practiced Wahhabism, a very conservative form of Islam.

    In December, one witness described visiting six small training camps in the Gao region in which a total of several dozen children were being trained on how to use firearms and were undergoing physical fitness training. In several of these places, children were also observed studying the Koran. Some of these training centers were within or adjacent to Islamic military bases.

    Three places within the town of Gao where witnesses have observed children being trained in recent months – in and around Camp Firhoun, the “jardin of Njawa”, and the Customs Building (Direction nationale des douanes) – were allegedly targeted for aerial bombardment by the French armed forces on January 12. It is not clear whether children were at the site during the bombing.

    The Islamist armed groups, the French and Malian armed forces, and troops from ECOWAS countries should take all the necessary precautions to protect the lives of children, Human Rights Watch said.

    Mali is a party to the Optional Protocol to the Convention on the Rights of the Child on the involvement of children in armed conflicts, which bans the recruitment and use in hostilities of children under the age of 18 by non-state armed groups. Recruitment of children under age 15 into armed forces for their active use in armed conflict constitutes a war crime under the Rome Statute, which established the International Criminal Court. The prosecutor of the court, Fatou Bensouda, is currently considering whether to open an investigation into crimes committed in Mali after the Malian government referred the situation since January 2012 to the court in July.

    “All armed groups should immediately release the child soldiers they recruited and help them to rejoin their families, Dufka said. “Islamist group leaders should know that recruitment and use of child soldiers is a war crime.”


    0 0

    Source: UN Radio
    Country: Mali

    Half a million people were displaced due to conflict in the northern areas of Mali, where the vulnerable population is still recovering from the recent drought in the Sahel region.

    The World Food Programme (WFP) says despite insecurity, it has managed to provide emergency food to over 270,000 people in the north, including 70,000 internally displaced.

    In this interview, WFP's spokesperson Elizabeth Byrs, tells UN Radio's Mamadou Alpha Diallo from Geneva, that the food agency stands ready to assist the conflict-affected people in Mali.

    Duration: 4'56"

    Listen to the story on UN Radio


    0 0

    Source: ICRC
    Country: Mali

    15-01-2013 Interview

    The fighting in north and central Mali has forced hundreds of people to flee their homes. Hospitals are facing an influx of casualties and a number of people have been detained. Despite the fighting, the ICRC is out on the ground, operating from its offices in Mopti and Gao, helping the displaced and supporting the life-saving work of Gao hospital. From the Malian capital Bamako, ICRC delegation head Jean-Nicolas Marti talks about the situation and the ICRC’s response.

    Les combats dans le nord et le centre du Mali ont contraint des centaines de personnes à fuir de chez elles. Les hôpitaux font face à un afflux de blessés et un certain nombre de personnes ont été arrêtées. Malgré les combats qui se poursuivent, le CICR est présent sur ​​le terrain et opère à partir de ses bureaux de Mopti et Gao afin d'aider les personnes déplacées et de soutenir le travail accompli à l'hôpital de Gao pour sauver des vies. Depuis la capitale Bamako, le chef de la délégation du CICR au Mali, Jean-Nicolas Marti, décrit la situation et l'action du CICR.

    Watch this interview in French (English subtitles to follow) or listen to an audio interview in English with Jean-Nicolas Marti on the Intercross blog run by our delegation in Washington.


    0 0

    Source: UN High Commissioner for Refugees
    Country: Burkina Faso, Mali, Mauritania, Niger (the)

    Ceci est un résumé des déclarations du porte-parole du HCR Adrian Edwards – à qui toute citation peut être attribuée – lors de la conférence de presse du 15 janvier 2013 au Palais des Nations à Genève.

    Les affrontements de ce week-end entre l'armée malienne appuyée par la France et les groupes islamistes liés à Al-Qaïda dans le nord et au centre du Mali ont généré de nouveaux déplacements de populations – à la fois à l'intérieur du Mali et vers les pays voisins.

    Au Niger, les équipes du HCR font état de l'arrivée de 450 réfugiés vendredi et samedi dans l'ouest du pays au camp de Mangaizé (au nord de Ouallam), dans les villes de Banibangou et Tillabéri ainsi que dans la région de Tillia. « Les réfugiés nous expliquent avoir fui l'intervention militaire en cours, l'absence de moyens d'existence et de services essentiels ainsi que l'application stricte de la charia », a indiqué Adrian Edwards, porte-parole du HCR.

    Au Burkina Faso, 309 personnes sont arrivées dans des camps au nord et au nord-est, y compris dans les camps de Damba et Mentao, ainsi qu'à Bobo Dioulasso.

    En Mauritanie, 471 réfugiés maliens seraient arrivés au centre de réception de Fassala près de la frontière avec le Mali. Ils seront transportés plus à l'intérieur du pays vers le camp de Mbéra, qui accueille déjà quelque 54 000 réfugiés maliens déracinés durant l'année 2012.

    Parmi les nouveaux arrivants, 90% sont des femmes et des enfants originaires de la zone de Léré au Mali. Le HCR a actualisé ses plans d'urgence en cas de nouveaux afflux majeurs potentiels vers les pays voisins et de nouveaux déplacements de populations au sein du Mali. Nous nous tenons prêts à fournir une aide selon les besoins.

    Il a ajouté que les détails sur la situation de déplacement à l'intérieur du Mali étaient moins clairs. Selon notre partenaire, la Commission malienne sur les mouvements de population – et également sur la base de plusieurs sources d'information fiables, 648 personnes sont arrivées à Bamako [la capitale] depuis le nord entre le 10 et le 13 janvier, [environ] 360 autres sont arrivés à Ségou et 226 sont arrivés à Mopti depuis la région de Tombouctou.

    Par ailleurs, au nord de Mopti, à Konna, environ 5 000 personnes (soit la moitié de la population de Konna) auraient fui la ville vers l'autre rive du fleuve Niger, et sont hébergées parmi la communauté locale.

    Dans la ville de Mopti elle-même, la situation serait calme. Actuellement, l'accès aux nouvelles zones de déplacement dans le nord reste impossible du fait de la situation de sécurité. Des habitants de Mopti et de la ville proche de Sévaré ont fui la semaine dernière vers Bamako via Ségou où, actuellement, quelque 30 000 déplacés internes ont trouvé refuge.

    A Bamako, où environ 52 000 déplacés internes ont trouvé refuge, de nombreux déplacés luttent pour joindre les deux bouts. Des employés du HCR se sont récemment entretenus avec des familles déplacées qui ont des problèmes pour payer leur loyer chaque mois.

    De nombreuses familles vivent dans des chambres vétustes, sans électricité ni accès à l'eau. Ces chambres manquent d'espace suffisant pour héberger tous les membres d'une même famille. Les besoins en argent, en vivres et en abri sont immenses et le HCR travaille avec ses partenaires sur des activités génératrices de revenus pour aider à améliorer la situation.

    Parallèlement, nous continuons à venir en aide à ces réfugiés qui sont dans des camps au Burkina Faso, au Niger et en Mauritanie, en fournissant de l'eau potable, des installations d'assainissement et d'hygiène, des soins de santé et l'éducation.

    Au Burkina Faso, le HCR a transféré près de 5 000 réfugiés maliens depuis les sites de Ferrerio et Gandafabou, près de la frontière avec le Mali, vers un camp plus sûr à Goudébou, qui est situé plus à l'intérieur du pays près de la ville de Dori. Un groupe supplémentaire de 13 500 réfugiés devrait être transféré dans les prochaines semaines depuis la zone frontalière vers des camps plus sûrs. Au Niger, le personnel du HCR continue d'enregistrer des réfugiés individuellement pour améliorer la fiabilité des données et des informations sur les besoins.

    Au niveau du financement, le HCR a seulement reçu 63% (77,4 millions de dollars) sur le montant total du dernier appel de fonds qui s'élève à 123 millions de dollars, recherchés par le HCR pour ses opérations d'aide aux réfugiés et aux déplacés maliens.

    Le nombre total de réfugiés maliens dans la région est de 144 500, avec environ 54 100 en Mauritanie, 50 000 au Niger, 38 800 au Burkina Faso et 1 500 en Algérie. Des petits groupes de réfugiés maliens se trouvent également en Guinée et au Togo. La population déplacée interne au Mali (y compris des groupes déplacés l'année dernière, ainsi que les personnes nouvellement déplacées la semaine dernière) a été estimée lundi par la Commission malienne sur les mouvements de population à 228 918 – principalement à Bamako, à Ségou, à Kayes, à Koulikoro, Sikasso et Mopti.


older | 1 | .... | 60 | 61 | (Page 62) | 63 | 64 | .... | 728 | newer