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ReliefWeb - Updates

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    Source: UN Multidimensional Integrated Stabilization Mission in Mali
    Country: Mali

    At around 5:40 this morning, the MINUSMA compound in Kidal was targeted by a complex attack involving more than 30 rockets and shells. Once they had established from where the rockets were being fired, MINUSMA troops immediately returned fire 2 kilometers from the compound, at around 6 a.m.

    According to preliminary reports, one MINUSMA soldier died and eight others were injured. The shelling also claimed victims among the citizens of Kidal outside the compound, killing two and injuring four.

    MINUSMA is currently treating the wounded and has reinforced its security posture both in Kidal and at its other bases and facilities in Mali. Air and ground patrols are underway.

    This attack comes at a time when progress has been made in the Algiers peace talks.

    MINUSMA expresses its indignation at the cowardice of the perpetrators of the attack, which also affected innocent citizens.

    MINUSMA strongly condemns these heinous terrorist acts, whose only goal is to thwart all the efforts currently underway to achieve lasting peace in Mali.

    MINUSMA is determined to continue its support to the Malian authorities and to all those who advocate for peace.

    MINUSMA extends its condolences to the bereaved families and wishes a speedy recovery to the wounded.

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    Source: UN News Service
    Country: Mali

    8 mars 2015 – Le Conseil de sécurité des Nations Unies a fermement condamné dimanche les attaques coordonnées qui ont visé le camp de la Mission multidimensionnelle intégrée des Nations Unies pour la stabilisation au Mali (MINUSMA) à Kidal, dans le nord du pays.

    Ces attaques ont causé la mort de deux enfants et d'un Casque bleu tchadien, et fait de nombreux blessés, précise le Conseil dans un communiqué de presse.

    Les membres du Conseil ont présenté leurs condoléances aux familles des victimes, ainsi qu'aux gouvernements et aux peuples du Mali et du Tchad, ainsi qu'à la MINUSMA. Ils ont rendu hommage aux Casques bleus tchadiens pour leurs sacrifices et leurs efforts au sein de la MINUSMA.

    Le Conseil de sécurité a appelé le gouvernement malien à enquêter rapidement sur cette attaque et à traduire les auteurs en justice.

    Samedi, le Conseil de sécurité et le Secrétaire général Ban Ki-moon ont condamné dans les termes les plus forts une autre attaque terroriste qui a eu lieu dans la capitale malienne Bamako, le 7 mars 2015, et a causé la mort de cinq personnes et fait sept blessés.

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    Source: UN News Service
    Country: Mali

    8 March 2015 – The United Nations today condemned in the strongest terms the attack in Mali that killed two Malian children and a Chadian peacekeeper with the UN Mission in the country (MINUSMA) and injured 11 peacekeepers and three civilians.

    Both the Secretary-General and the Security Council expressed their deepest condolences to the families of the victims of this heinous crime, as well as to the Governments and people of Mali and Chad, and to MINUSMA.

    “The killing of UN peacekeepers and civilian Malians is intolerable and a breach of international humanitarian law,[said a ]statement released by the Spokesperson for the Secretary-Genera]( about the attack, which took place in Kidal, in the North of Mali. “This flagrant attempt to obstruct progress at a crucial moment in the Malian peace process is reprehensible.”

    The Spokesperson's statement added that the Secretary-General encourages all Malians to reject such violence and intimidation and to continue efforts to arrive at a peaceful resolution of the conflict, a sentiment echoed in the press statement agreed by members of the Security Council, who reiterated their support for the Special Representative of the Secretary-General in Mali and MINUSMA to assist the Malian authorities and the Malian people in their efforts to bring lasting peace and stability to their country, as mandated by the Security Council in resolution 2164 (2014).

    Also reiterating their full support for MINUSMA and the French forces that support it, Council members urged all parties to refrain from any action, whether direct or conducted through proxies, that jeopardizes prospects for peace and, in that regard, reiterated their readiness to consider appropriate measures, including targeted sanctions, against those who resume hostilities and violate the ceasefire.

    They also called on the Government of Mali to swiftly investigate the attack and bring the perpetrators to justice, stressing that those responsible for the attack shall be held accountable, and reaffirming the need combat by all means, in accordance with the Charter of the United Nations, threats to international peace and security caused by terrorist acts.

    Any acts of terrorism, the Council reaffirmed, are criminal and unjustifiable, regardless of their motivation, wherever, whenever and by whomsoever committed, and reminded States that they must ensure that measures taken to combat terrorism comply with all obligations under international law, in particular international human rights, refugee and humanitarian law

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    Source: British Broadcasting Corporation
    Country: Nigeria

    By Lucy Fleming

    Most of those in the group drive tankers of petrol, diesel or kerosene to and from Maiduguri - the city at the heart of the Islamist insurgency in the north-east and the capital of Borno state.

    Gathered at the Ogbere Trailer Park, about 50km (30 miles) north of Lagos, they say they have all been affected by the six-year conflict.

    Read the full report

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    Source: ACT Alliance
    Country: Cameroon, Nigeria



    Since 2013 the insurrection of “Boko Haram” has brought enormous political, economic, social, cultural and religious insecurity along the borders between Cameroon and Nigeria. This has led to significant displacement of the communities concerned irrespective of religious background, with refugees from the Nigerian side of the border seeking shelter in the UNHCR refugee camp in Minawao, near Mokolo in the far northern region of Cameroon. The displaced communities along the border in Cameroon have sought shelter with the communities in Guider, Mayo-Oulo, Mozogo, Moskota,koza and Mora sub divisions in the north and far-north regions.

    The Union of Baptist Churches of Cameroon (UBCC) has been monitoring the situation of the displaced in Mora, Moskota and Mozogo sub-divisions. In addition to the camp in Minawao, more than 13,275 are displaced in Mozogo where they remain unregistered by the UNHCR and are seeking shelter where they can – in schools, churches, empty buildings, tents provided by locals, or under the open sky.

    CAPDI-EFLC attended the most recent emergency meeting organized by UNHCR along with other humanitarian organisations in Maroua. It was determined that there are currently 32,621 people encamped in Minawao.

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    Source: UN High Commissioner for Refugees, Government of Cameroon
    Country: Cameroon, Nigeria

    In line with UNHCR’s responsibilities to ensure efficient, predictable and accountable coordination for refugee protection and response, it has set up coordination mechanisms at sub-national level, i.e. in Maroua and at national level, i.e. in Yaounde for Nigerian refugees in the Far North. The set-up of the coordination structure for the Far North is guided by the following principles:

    • The Government of Cameroon assumes primary responsibility for refugee protection and UNHCR supports rather than substituting the Government’s Line Ministries

    • Focus for coordination is put at the point of delivery, i.e. the field, while limiting meetings at national level to questions such as overall standard setting and policies as well as advocacy which requires national involvement

    • Participation of refugee representatives in the coordination meetings is ensured, e.g. at the CCCM meeting

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    Source: Fondation Hirondelle
    Country: Mali

    Arusha, March 9, 2015 (FH) – Human rights organizations have filed a war crimes complaint before a Bamako investigating judge on behalf of 33 victims in the north of the country, the International Federation of Human Rights (FIDH) has announced.

    The complaint identifies fifteen people suspected of committing war crimes and crimes against humanity when armed groups occupied Timbuktu and its surrounding region in 2012 and 2013, says a communiqué published Friday.

    This comes four months after FIDH and member organizations filed a complaint on behalf of 80 women and girls for rape and sexual violence committed during the armed groups’ occupation of the north.
    FIDH and the Malian Association for Human Rights (AMDH) said they wanted to send “a strong message to Mali’s political and judicial authorities on behalf of the victims of the most serious crimes committed in the North of the country. The courts must take these complaints up quickly and carry out investigations as soon as possible, so as to establish responsibilities and render justice to the victims.” Both complaints have been submitted to the most senior examining magistrate of the Bamako Commune III Court of First Instance.

    FIDH said that although this court has opened a number of judicial investigations into suspected perpetrators of serious crimes during the armed conflict in the north, “our organizations continue to deplore the fact that the charges retained up to now relate almost exclusively to acts of terrorism or criminal conspiracy, thus failing to include the human rights violations that were committed.” “Since Malian national legislation has incorporated the classifications of crimes against humanity and war crimes set out in the Statute of the International Criminal Court (ICC), it is essential for the Malian justice department to adopt these charges,” FIDH and AMDH continued. “The ICC Prosecutor has been investigating this situation since January 2013 and is keeping a close eye on national procedures.” International Criminal Court Prosecutor Fatou Bensouda announced in January 2013 that she was opening an investigation into alleged crimes committed in Mali since January 2012. The investigation focuses on crimes committed in the three northern regions of Mali. It followed a request from the Malian government in July 2012, which referred the situation in the country to the ICC, saying national authorities would be unable to investigate and prosecute crimes, including extrajudicial killings, sexual violence, torture, enforced disappearances, and the use of child soldiers. Investigations are ongoing, but no cases have yet been brought against specific individuals.

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    Source: UN High Commissioner for Refugees
    Country: Cameroon, Nigeria

    Contexte Actuel

    Lieu d’origine

    • Majorité de Borno et Adamawa (villages Pulka, Wije, Bokko, Atagra, Maiduguri, Madagali, Banki, Bama, Djibrilli, Goshe, Gwoza, Kohum, Tchinene, Zamga, Agandjara, Arboko, Atagara, Ngoshe) et quelques-uns de Yobé.

    Évènements clés

    • Jusqu’en août 2013, la population du camp de Minawao était autours de 6 068 refugies ; après la détérioration de la situation sécuritaire, les relocalisations des refugies près de la frontière, notamment des villages autour de Fotokol et de Kolofata commencent sous escortes militaires mis en place par le Gouvernement et le HCR.

    • En trois semaines, plus de 16,000 personnes arrivent au camp de Minawao.

    • A partir de Janvier 2014, la situation ne permet plus d’effectuer les convois ; quelques familles arrivent spontanément au camp.

    • De novembre 2014 à Janvier 2015 : Intensification des combats entre l'armée nigériane et Boko Haram sur le territoire nigérian ayant provoqué des nouveaux afflux de réfugiés. 31 222 ont été accueillis dans le camp de Minawao.

    • Avec l'afflux croissant, une extension du camp est en cours d'élaboration pour accueillir les nouveaux arrivants.

    • Depuis lors Boko Haram a fait des incursions dans le côté ouest du Cameroun : enlèvement de ressortissants Camerounais, pillage des villages suivi de tueries de civils.

    • Les forces de défense du Cameroun renforcent leur présence dans la région de l'Extrême Nord pour répondre aux attaques de Boko Haram - Plus de 6000 soldats déployés.

    • La sous région a mis en place un plan global de lutte contre Boko Haram.

    • A la fin du mois de février 2015, le camp de Minawao compte 32 621 réfugiés.

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    Source: UN High Commissioner for Refugees
    Country: Cameroon, Nigeria

    Données clées

    66 000 Réfugiés recensés par les autorités

    41 571 Réfugiés vérifiés et préenregistrés par le HCR depuis Mai 2013.

    32 621 Réfugiés vivant au camp de Minawao

    8665 Réfugiés pré-enregistrés dans les zones frontalières de la région de l’Extrême Nord

    9766 Nouveaux arrivés enregistrés par le HCR depuis Janvier 2015.

    Développements majeurs

    • Les affrontements ayant opposé le week-end dernier la force multinationale et Boko Haram dans la ville de Dikwa dans le Nord-Est du Nigéria a provoqué un important afflux de réfugiés au Cameroun. Les autorités locales ont déclaré l’arrivée de quelques 16,000 civils nigérians dans une dizaine de villages frontaliers des zones du Logone Birni, Fotokol et Makari dans le département du Logone-et-Chari, région de l’Extrême Nord. Le HCR et ses partenaires, appuyés par les autorités locales coordonnent leurs efforts pour relocaliser urgemment ces nouveaux réfugiés vers le camp de Minawao.

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    Source: Médecins Sans Frontières
    Country: Mali

    Pendant un an, Seïdina Ousseini a été coordinateur du projet MSF situé à Ansongo, au nord du Mali. Il nous raconte les difficultés rencontrées par MSF pour apporter des soins médicaux à cette population victime de la crise politique et de l'insécurité.

    Depuis quand MSF travaille-t-elle dans cette zone du Nord Mali ?

    MSF intervient dans cette zone depuis septembre 2012 suite à la crise qu’a connu le pays lors de l’occupation du Nord par divers groupes armés. A l’époque, nous avions soutenu quatre centres de santé communautaires et le centre de santé de référence d’Ansongo, dans la région de Gao.

    Depuis janvier 2014, nous ne sommes plus qu’au centre de santé de référence d’Ansongo. MSF est l'une des seules ONG médicales indépendantes présente dans la zone d’Ansongo, une des seules à venir en aide aux populations du Nord en leur offrant des soins médicaux gratuits et de qualité.

    Par manque de ressources, humaines et financières, il reste difficile pour les autorités maliennes d’assurer une prise en charge sanitaire aux populations du Nord.

    Quelles sont les difficultés liées à cet environnement complexe ?

    Il n’est pas facile de travailler dans cette zone. Les activités des divers groupes armés rendent la situation sécuritaire très volatile. Par exemple, en mai 2014, après la prise de Kidal et de Ménaka par les groupes pro-Azawad, lorsque ces derniers sont arrivés aux abords de la ville d'Ansongo, un vent de panique s’est emparé de la population. Beaucoup de cadres de l’administration sont alors partis à Gao. Certains malades hospitalisés ont même abandonné leurs lits pour s'enfuir eux-aussi.

    Quels sont les principaux besoins de la population ?

    Une grande partie de la population malienne a un accès limité aux soins. Aujourd'hui, l'aide humanitaire est plus que jamais nécessaire.

    Actuellement, au Nord Mali, les besoins sont nombreux. La santé, mais aussi l’éducation, le manque d’eau potable... Par exemple, les centres de santé sont souvent non fonctionnels, mal équipés et manquent de personnels ou même de médicaments de base. Les écoles n’ont plus d’infrastructures ni d'enseignants pour accueillir les élèves. L’eau potable se fait rare car les points d’eau (forages) existants sont abîmés faute d’entretien, ce qui oblige les populations à utiliser des eaux imprompres à la consommation avec tous les risques liés à l’hygiène que cela induit.

    Quelles ont été les activités de MSF en 2014 dans la zone ?

    Au sein du centre de santé de référence, nos équipes travaillent quotidiennement en collaboration avec le personnel du ministère de la Santé : consultations externes, maternité, pédiatrie, hospitalisation, services de laboratoire et de pharmacie, ainsi que transfert des cas graves vers l’hôpital régional de Gao qui dispose d'une plus grande capacité d’accueil.

    En 2014, plus de 47 700 consultations ont été dispensées dont plus du quart concernaient des enfants âgés de moins de 5 ans. Environ 1 600 patients ont été hospitalisés et 815 accouchements et 104 césariennes ont été réalisés.

    MSF a également mis en œuvre une campagne de chimio prévention saisonnière (CPS) du paludisme afin de prévenir cette maladie, ainsi qu'un dépistage de la malnutrition. Près de 40 000 enfants âgés de 3 à 5 ans ont bénéficié de médicaments antipaludéens préventifs et ont ainsi pu être protégés pendant les quatre mois que dure le pic annuel de paludisme. Ainsi, MSF a quand même réussi à assurer des soins de santé àdes populations très dispersées sur le territoire, et ce en dépit du contexte sécuritaire compliqué dans la zone.

    Que retenir de ce projet ?

    Malgré les difficultés auxquelles MSF fait face, nous devons continuer à soutenir les populations qui ont grandement besoin d'aide. C'est un beau projet, un immense défi sur le plan personnel et professionnel.

    Depuis novembre 2012, MSF travaille dans la région de Gao auprès des populations victimes du conflit armé. Courant 2014, MSF a concentré ses activités sur le centre de santé de référence d'Ansongo, structure de référence d’un quartier dont la population est estimée à plus de 162 000 habitants.

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    Source: UN Multidimensional Integrated Stabilization Mission in Mali
    Country: Mali, Niger

    Le Représentant spécial du Secrétaire général et Chef de la MINUSMA, M. Mongi Hamdi, s’est rendu hier à Niamey. Il a rencontré Son Excellence Monsieur Mahamadou Issoufou, Président de la République du Niger, pays membre de l’Equipe Internationale de Médiation dans le cadre des pourparlers d’Alger. Il également rencontré le Premier Ministre, M. Brigi Rafini ainsi que que la Ministre des Affaires Etrangères, de la Coopération, de l'Intégration Africaine et des Nigériens à l'Extérieur, Mme Touré Aminatou Maïga. L’objectif de la visite était de se concerter sur le processus de paix en cours au Mali.

    « J’ai remercié le Président Mahamadou Issoufou pour son engagement personnel en faveur du Processus d’Alger », a déclaré le RSSG Hamdi, avant d’ajouter que la paix et la sécurité au Mali étaient une question très importante pour le Niger , pays voisin et ami du Mali, ainsi que pour toute la sous-région et la communauté internationale dans son ensemble.

    M. Hamdi a loué les efforts déployés par S.E.M Mahamadiu Issoufou et ceux de son gouvernement dans la poursuite des démarches en faveur de la finalisation du paraphe de l’Accord, ainsi que sa signature dans les meilleurs délais.

    M. Hamdi a par ailleurs réitéré que « même si cet accord n’est pas parfait, il reste une base très solide sur laquelle construire l’avenir du pays ». Il a par ailleurs exhorté toutes les parties à saisir cette opportunité historique pour instaurer une paix et une stabilité durables qui représente la seule voie pour parvenir à un règlement définitif de la crise malienne.

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    Source: UN High Commissioner for Refugees
    Country: Mali, Burkina Faso, Côte d'Ivoire, Ghana, Guinea, Liberia, Niger, Senegal

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    Source: Food and Agriculture Organization
    Country: Ethiopia, Malawi, Mozambique, Niger, Senegal

    Un partenariat novateur opérationnel dans cinq pays

    10 mars 2015, Rome – Un partenariat novateur couvrant cinq pays africains fournit des leçons importantes sur la façon dont les gouvernements approvisionnent les institutions publiques, notamment les cantines scolaires, en procédant à des achats d'aliments directement auprès des petites exploitations agricoles familiales. Inspiré par le succès du Brésil en matière de lutte contre la faim et la pauvreté, le programme Achat d'aliments locaux de l'Afrique aux Africains PAA-Africa (contraction de l'anglais Purchase from Africa for Africans) promeut la production agricole locale tout en améliorant les moyens d'existence et la nutrition.

    PAA-Africa est mis en œuvre par l'Ethiopie, le Malawi, le Mozambique, le Niger et le Sénégal sous la supervision technique et l'expertise de la FAO et du Programme alimentaire mondial (PAM). A l'aube de sa troisième année d'exécution, ses résultats sont prometteurs, indique un rapport récemment diffusé.

    Ce programme démontre que l'achat par les pouvoirs publics de la production des petites exploitations agricoles familiales – figurant souvent parmi les catégories les plus marginalisées – contribue aux efforts déployés par les pays en développement pour lutter contre la pauvreté rurale.

    «Les achats publics d'aliments auprès des producteurs locaux ajoutent de la valeur aux marchés locaux en intégrant les petits agriculteurs familiaux et en canalisant la demande, notamment des cantines scolaires, pour leurs produits; ils contribuent à la sécurité et à la diversification alimentaires», explique Florence Tartanac, experte à la Division des infrastructures rurales et des agro-industries de la FAO.

    La FAO fournit aux gouvernements une assistance technique en matière de politiques et de planification, tandis que ses experts travaillent aux côtés des agriculteurs familiaux pour les aider à obtenir des gains durables de la productivité agricole et améliorer leurs techniques de récolte et post-récolte, notamment la construction de silos – le double objectif étant l'amélioration de la qualité des produits de la ferme et la réduction des pertes et des déchets agricoles.

    Le gouvernement brésilien et le Département du Royaume-Uni pour le développement international (DFID) financent ces programmes d'achats d'aliments locaux de l'Afrique pour les Africains.

    Promotion de politiques inclusives

    «Les achats publics auprès des agriculteurs locaux sont de nature à promouvoir les chaînes de valeur et la diversification de la production locale. Ils garantissent aux écoliers un accès régulier à la nourriture et, à plus long terme, ils renforcent le capital humain grâce à une meilleure fréquentation scolaire et à l'amélioration de l'apprentissage qui résultent d'une meilleure nutrition des enfants», précise Mme Tartanac.

    A titre d'exemple, au Niger, le gouvernement a décidé de cibler les agriculteurs familiaux pour reconstituer la réserve nationale de céréales. A cet effet, il a fixé à 10 pour cent le quota des achats locaux auprès des organisations de petits agriculteurs.

    De la même manière, le gouvernement pourrait cibler les agriculteurs familiaux locaux afin qu'ils couvrent une partie de la demande alimentaire de différentes institutions publiques, telles que les écoles et les hôpitaux.

    Des résultats notables

    Les quelque 5 500 petites exploitations agricoles familiales qui ont participé au programme PAA-Africa ont, jusqu'à présent, réussi à accroître leur productivité de 115 pour cent. Cela est dû en grande partie à un meilleur accès aux intrants agricoles, notamment les semences et les engrais, et à l'utilisation de nouvelles techniques agricoles acquises lors des sessions de formation du programme. A cet égard, il y a lieu de citer une technique consistant à associer légumineuses et céréales sur une même parcelle.

    Bien qu'ils assurent 80 pour cent de l'approvisionnement alimentaire de l'Afrique subsaharienne, les petits agriculteurs – en particulier les femmes – sont souvent confrontés à l'inefficacité des systèmes alimentaires locaux et souffrent du manque d'accès à des marchés inclusifs.

    Toutefois il convient de signaler que les programmes lancés dans le cadre de PAA-Africa ont réussi à garantir l'accès aux marchés à en moyenne 37 pour cent de la nourriture produite, aidant ainsi les agriculteurs familiaux à se procurer des revenus grâce à la vente des excédents de leur production alimentaire après satisfaction de leurs propres besoins alimentaires.

    Une partie de l'abondante production dégagée grâce à l'amélioration de la productivité des agriculteurs sert à approvisionner en nourriture à haute qualité nutritive les programmes d'alimentation scolaire.

    Au cours des deux premières années du programme, quelque 1 000 tonnes de produits alimentaires achetés localement par les pouvoirs publics ont permis de préparer régulièrement des repas scolaires à environ 128 000 élèves dans 420 établissements scolaires. Et grâce à PAA-Africa, le PAM, dans le cadre de son initiative Purchase for Progress (P4P), a testé différents modes d'achat direct auprès des organisations d'agriculture familiale.

    Agriculture et protection sociale

    Tout comme l'initiative brésilienne Faim Zéro de laquelle il s'inspire, PAA-Africa montre comment l'intégration des interventions agricoles et des amortisseurs sociaux (filets de sécurité sociale) pour la réduction de la pauvreté promeut l'inclusion productive sur le marché des petits agriculteurs de subsistance qui jouissent déjà d'un certain potentiel agricole et social.

    Pour PAA-Africa, ce type d'intégration renforce l'impact des achats d'aliments locaux sur les moyens d'existence des participants au programme et favorise l'établissement de modèles de développement rural durable en associant de manière cohérente interventions agricoles, achats d'aliments locaux et protection sociale.

    A titre d'exemple, au Sénégal, le programme cible les plus vulnérables dans une région à déficit alimentaire où les agriculteurs ont été durement touchés par les sécheresses récentes. Ces agriculteurs ont non seulement reçu des intrants (semences de riz et sessions de formation), mais ils ont également bénéficié, grâce à PAA-Africa, d'un marché prévisible et garanti pour y écouler une partie de leur production.

    PAA-Africa est aussi un exemple de Coopération Sud-Sud, une approche de développement prônée par la FAO et fondée sur le partage des connaissances, des expériences et des technologies entre pays de l'hémisphère Sud.

    La FAO explore actuellement une multitude d'approches pour les programmes d'achats publics en analysant plusieurs études de cas, dont le cas du Brésil.

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    Source: Food and Agriculture Organization
    Country: Ethiopia, Malawi, Mozambique, Niger, Senegal

    Innovative partnership operational in five countries

    10 March 2015, Rome - An innovative partnership spanning five African countries is providing important lessons on how governments can procure food for public institutions, such as schools, directly from small-scale family farmers. Modelled on Brazil's achievements in fighting hunger and poverty, the Purchase from Africans for Africa programme (PAA Africa) helps promote local agricultural production while also improving livelihoods and nutrition.

    PAA Africa is implemented by Ethiopia, Malawi, Mozambique, Niger and Senegal with technical leadership and expertise from FAO and the World Food Programme (WFP). Now entering its third year, the programme is yielding promising results as detailed in a recently released report.

    As the PAA Africa programme shows, in developing countries the purchasing of produce from family-farmers - often among the most marginalized groups - can contribute towards government efforts to combat rural poverty.

    "Public purchasing from local producers adds value to local markets by integrating small-scale family farmers and by channelling demand - in this case from schools - for their produce, contributing to food security and diversity," said Florence Tartanac, of FAO's rural infrastructure and agro-industries division.

    FAO provides technical assistance for governments' planning and policy aspects, while its experts work with family farmers to help them achieve sustainable gains in agricultural productivity, as well as improve their harvesting and post-harvest techniques - including the construction of silos - leading to better quality produce and less loss and waste.

    Financial support for the work comes from the Brazilian government and the United Kingdom's Department for International Development (DFID).

    Promoting inclusive policies

    "Public purchasing from local farmers could promote local diversified production and value chains, ensure that students have regular access to food, and over the longer term increase human capital through higher school attendance and the better learning that results when children are well-fed," said Tartanac.

    For instance, in Niger, the government decided to target family farmers to replenish the national cereal reserve, creating a 10 percent quota for local procurement from small farmers' organizations.

    In the same manner, government could target local family farmers to supply part of the food demand of other public institutions such as schools and hospitals.

    Noteworthy results

    The around 5,500 small-scale family farmers who have participated in the PAA Africa programme so far have been able to boost their productivity by 115 percent. This was largely thanks to better access to agricultural inputs, including seeds and fertilizers, and to the use of new farming techniques acquired in PAA Africa trainings, such a combining legume and cereal crops in the same plots.

    Despite being responsible for producing 80 per cent of Sub-Saharan Africa's food supply, small-scale farmers - particularly women - often struggle with the inefficiencies of local food systems and lack of inclusive market access.

    The programme was able to guarantee markets for an average of 37 percent of the food produced, helping farmers generate income over and above their own food requirements.

    Part of the farmers' improved output is used to supply high quality food for use in school feeding programmes. During the programme's first two years, some 1,000 tons of locally procured food was used to regularly provide school meals for around 128 000 students in 420 different schools. And through PAA Africa, WFP's Purchase for Progress (P4P) has been able to test diverse models of direct procurement from family farmers' organizations.

    Combining social protection and agriculture

    As with the Brazilian Zero Hunger initiative which inspired it, the PAA Africa programme shows how integrating agricultural interventions with social transfers (social safety nets) for poverty reduction can help promote the productive inclusion into the market of subsistence farmers who already have some social and agricultural potential.

    For PAA Africa this kind of integration can also increase the impact of local food purchases on participants' livelihoods and help build sustainable rural development models, by coherently combining agricultural interventions, local food purchases and social protection.

    In Senegal, for example, the programme targeted the most vulnerable in a food deficit region - farmers hard-hit by recent droughts. These farmers received not only inputs such as rice seeds and trainings, but also found through PAA Africa a predictable and guaranteed market for a share of their production.

    PAA Africa is also an example of South-South cooperation, an approach to development built on the sharing of knowledge, experiences and technology among countries in the global South.

    FAO is exploring multiple approaches of institutional procurement programmes through a series of case studies, including "The Case of Brazil".

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    Source: Qatar Charity
    Country: Mali

    Qatar Charity has recently completed a number of water projects in the Republic of Mali. The projects included several wells in Mopti, an area around 650 kilometers from the capital, in addition to wells in the villages of Sirmaloy, Dan and Cumbuco providing access to safe drinking water to 450 families at a total cost of around QAR 50,000 (USD 13,700). These wells were dug to a depth ranging from between 18 and 25 meters and provide over 5 cubic meters of water per hour to several thousand people who previously suffered regularly from illness and disease due to the lack of clean drinking water; especially during regular periaods of drought and thirst.

    The digging of the wells ran in tandem with an awareness raising campaign that aimed to improve health awareness and highlight the importance of water and its impact on health. The introduction of clean drinking water in the region is expected to represent an important shift in the health status of the population.

    The wells were formally handed over in the presence of a large gathering of people including the governor of the region, the village heads, president of women’s societies and a large number of beneficiaries.

    10 March 2015

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    Source: Government of the United Arab Emirates
    Country: Afghanistan, Burkina Faso, Cameroon, Central African Republic, Chad, Democratic Republic of the Congo, Djibouti, Gambia, Iraq, Libya, Mali, Mauritania, Myanmar, Niger, Nigeria, occupied Palestinian territory, Senegal, Somalia, South Sudan, Sudan, Syrian Arab Republic, Ukraine, World, Yemen

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    Source: International Federation of Red Cross And Red Crescent Societies
    Country: Nigeria

    Situation Analysis

    Description of the disaster

    In Nigeria, the National Electoral Commission confirmed that the elections, which had been scheduled for 14 February 2015; would be postponed by six weeks until 28 March 2015 for the Presidential elections, and 11 April 2015 for the Governorship elections. Despite the government’s assurances that the elections will be held on the rescheduled date, there have been indication from some quarters that they may be shifted ahead again, however this may be resisted by the opposition and civil society groups. Many international organizations including the United Nations (UN) have predicted violence related to the elections. The situation remains tense, and continues to evolve as the major political parties carry on with their campaigns to canvass for vote.

    As of 3 March 2015, more than 100 people have been killed, and 300 injured in the north eastern, north central and north western areas of the country following the detonation by suicide bombers of improvised explosive devices (IED) in markets and motor parks - with a minimum of three of these incidents occurring per week. The leader of the Boko Haram has uploaded a video on YouTube indicating that the militant group intends to impede the upcoming elections; and though the joint military forces have seen progress in their fight against them, communities in the north east continue to be invaded by insurgents. In the Niger Delta, militant groups that have been relatively inactive following the issue of an amnesty and the election of the current President (Dr. Goodluck Jonathan) have warned of violence if he is not re-elected. It has also been reported that there had been movement of residents between the North and South with some going to their states of origin to vote while others are fleeing for fear of election violence in states other than theirs. However, the idea of the ruling party and other pressure groups to deploy the military during the elections has been opposed by the main opposition party and the Federal Legislators. It has been based on information contained in an audio tape released on Ekiti state elections held last year, where the rigging of the governorship elections was linked to the deployment of the military.

    On 24 December 2015, the International Federation of Red Cross and Red Crescent Societies (IFRC) released CHF 239,946 from the Disaster Relief and Emergency Fund (DREF) to ensure that the Nigerian Red Cross Society (NRCS) is prepared to meet the immediate needs of populations affected by election related violence if and when it should occur, with activities planned for a period of three months. It is estimated that 75 per cent of the activities have been completed and progress made in accordance with the agreed Emergency Plan of Action (EPoA) in the following areas:

    • Contingency planning workshop was carried out as planned, attended by 45 participants, and a contingency plan is in the process of being finalized.

    • Trained 40 Emergency First Aid Team (EFAT) trainer of trainers (ToT) and the cascading of this training at branch level carried out.

    • Procurement/distribution of first aid items and protective equipment.

    • Terms of reference (ToR) for an operational review / lessons learned exercise has been developed; with the composition of the team under discussion.

    This Operations Update is requesting a timeframe extension of two months, following the decision by the National Electoral Commission to postpone the elections. The DREF operation will end on 23 May 2015, and a final report will be made available on 23 August 2015 (Three months after the end of the operation). Moreover, a revision to the agreed budget is required, and an additional allocation of CHF 55,211 is requested (totalling CHF 295,157 for this DREF), to enable expansion of the DREF operation into five states (Benue, Gombe, Ebonyi, Ekiti and Niger), which have been identified as high risk.

    The major donors and partners of the DREF include the Red Cross Societies and governments of Australia, Austria, Belgium, Canada, Denmark, Ireland, Italy, Japan, Luxembourg, Monaco, the Netherlands, Norway, Spain, Sweden and the USA, as well as DG ECHO, the UK Department for International Development (DFID) the Medtronic, Zurich and Coca Cola Foundations and other corporate and private donors. The IFRC, on behalf of the Nigeria Red Cross Society (NRCS) would like to extend many thanks to all partners for their generous contributions.

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    Source: International Committee of the Red Cross
    Country: Cameroon, Chad, Niger, Nigeria

    Violence in Nigeria is not only claiming lives and forcing hundreds of thousands of people to flee their homes in the country itself; it is spilling over into neighbouring Chad, Niger and Cameroon, where the humanitarian situation is also deteriorating. Across the Lake Chad region, the International Committee of the Red Cross (ICRC) is providing displaced people with food and household essentials and helping medical facilities to cope with the influx of casualties.

    Months into the conflict, places such as Maiduguri, Yola and Gombe, in north-eastern Nigeria, have become home to hundreds of thousands of people displaced by the violence. Some have settled in schools, government buildings and camps for internally displaced people. Others are staying with relatives and host families, putting additional strain on already impoverished communities.

    "We are increasingly concerned about the impact of the conflict on thousands of families," said Karl Mattli, head of the ICRC delegation in Nigeria. "Many of those affected in north-eastern Nigeria have had to travel long distances to reach safety and are now struggling to meet their basic needs. The aid we've provided will improve their living conditions, but it's not enough. More has to be done."

    Increased burden on host communities

    Most of those arriving in Maiduguri in recent weeks were fleeing Baga, scene of heavy fighting about 220 kilometres away. "The vast majority could not afford to buy their own food or other essentials," said Janet Angelei, an ICRC economic-security specialist working in Nigeria. They therefore had to rely on the solidarity and generosity of host communities, already struggling to make ends meet, and on humanitarian aid. Since December 2014, the ICRC and the Nigerian Red Cross have delivered food and essential household items to 15,000 displaced people in Maiduguri, 17,000 in Yola, 6,000 in Gombe, 3,000 in Jos and 5,000 in Kano. Distributions are still ongoing in Maiduguri.

    In addition, the lack of sanitary facilities and insufficient water storage capacity in Maiduguri's camps contributed to the spread of acute diarrhoea among this vulnerable population. The ICRC built latrines and improved access to safe water by increasing the water storage capacity in five camps, thereby benefiting more than 3,000 people.

    Many families have been split up by the conflict, as they had to flee in different directions and many children became separated from their parents. ICRC and Nigerian Red Cross staff have registered unaccompanied minors in internally displaced communities in Yola, Maiduguri, Jos and Kano and worked with parents wishing to report their children missing. The number of children waiting to be reunited with their parents is growing. The ICRC and the Nigerian Red Cross will spare no efforts to reunite dispersed family members.

    Surgical and medical assistance

    The ICRC supported the authorities in upgrading Mala Kachala primary health-care centre in Maiduguri and training staff there. Over 100,000 patients now enjoy improved health care. The ICRC has also donated medical supplies to various hospitals in Potiskum, Damaturu and Maiduguri to treat people injured in the fighting and bomb blasts in the area in recent months.

    The ICRC surgical team, working alongside local medical staff, operated on 38 patients at the Federal Medical Centre in Azare, as well as seven patients in Jos State Hospital, following bomb blasts in Bauchi and Yobe in November 2014.

    Visiting detainees

    In 2014, the ICRC visited people held in connection with the armed violence in more than 20 detention facilities. ICRC staff assessed detainees' treatment and living conditions, and shared its findings in full confidentiality with the authorities. In-kind assistance was provided where necessary.

    Impact on neighbouring countries

    Thousands of people have now crossed into neighbouring countries in search of safety. The ICRC has stepped up its assistance to those affected by violence not only in Nigeria itself, but also in Niger, Chad and Cameroon.

    Niger: Food for 45,000 people

    Among those fleeing the violence in north-eastern Nigeria are tens of thousands who have found refuge across the border, in the Diffa area of Niger. In 2014, some 45,000 benefited from ICRC food aid there. Some 11,000 of them also received other essential goods, such as blankets, mats, clothes and mosquito nets. Thousands more have received ICRC aid in the first few months of 2015.

    The ICRC also delivered medical and surgical supplies and equipment to Diffa regional hospital, to ensure that war-wounded patients received the care they needed.

    Chad: Helping children trace their parents

    Those fleeing the violence in Nigeria often had to leave their homes in a hurry. This resulted in families being separated, sometimes across borders. In this situation, children are extremely vulnerable. Working closely with the Red Cross of Chad, the ICRC has set up two stations in Chad where people can make free phone calls to their relatives. More than 2,000 such calls have been made so far, allowing family members to get back in touch.

    In Chad, the ICRC has also:

    • registered 46 unaccompanied minors and is working on tracing their parents in order to reunite them;
    • visited 200 people arrested in connection with the violence;
    • trained some 100 judiciary police officers in international humanitarian law in relation to arrest, detention, and the use of force and firearms;
    • provided training in international humanitarian law to several presidential guard contingents about to be sent to the Lake Chad region.

    From mid-February, the fighting spread across the Lake Chad region and spilled over into Chad itself. The ICRC quickly stepped in and provided a war-wounded kit, containing approximately one tonne of medical supplies, to Bagassola hospital.

    Cameroon: Preparing to meet basic needs

    In Cameroon, needs are also growing. ICRC teams are preparing relief efforts to meet the basic needs of displaced and host communities in the far north of the country. The ICRC has also:

    • trained Cameroon Red Cross volunteers to support the ICRC's efforts to restore contact between family members separated by the conflict, some of whom have sought refuge in Minawao camp;
    • visited detainees in Maroua prison, in the north of the country, to assess their conditions and treatment.

    The ICRC is also pursuing its dialogue with Cameroonian security forces operating in the north with a view to improving their knowledge of and respect for international humanitarian law.

    For further information, please contact:

    Dénes Benczédi, ICRC Abuja, tel: +234 706 418 90 02 or +234 703 595 41 68
    Oumarou Daddy Rabiou, ICRC Niamey, tel: +227 96 66 12
    Daphne Lucas, ICRC N'Djamena tel: +235 6 20 10 05
    Sylvie Pellet, ICRC Yaounde, tel: +237 699 41 65 79
    Jean-Yves Clémenzo, ICRC Geneva, tel: +41 22 730 22 71 or +41 79 217 32 17

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    Source: UN High Commissioner for Refugees
    Country: Burkina Faso, Mali

    DORI, BURKINA FASO. Le gouvernement du Burkina Faso et l’UNHCR ont distribué les premières cartes d’identité individuelle à 2 714 réfugiés maliens installés sur le territoire burkinabè. Le début d’une initiative qui améliorera leur protection et leur intégration locale en attendant le retour dans leur pays d’origine.

    Ce jeudi 5 mars, dans le camp de Goudoubo, près de Dori, 2 714 réfugiés maliens reçoivent leur carte d’identité individuelle de réfugié. Ce document biométrique va progressivement remplacer les attestations familiales de réfugié, précédemment établis lors de leur arrivée.

    Selon Eliane Compaoré, chargée des questions de protection à l’UNHCR Burkina Faso, à l’heure où la plupart des réfugiés maliens entament leur quatrième année d’exile sur le territoire burkinabè, cette initiative réduira la stigmatisation dont ils sont victimes quand ils veulent avoir accès à certains services. « Avec les attestations familiales, les réfugiés maliens ne pouvaient pas jouir des services publics ni même privés au même titre que les citoyens burkinabè. Ils étaient stigmatisés. En les dotant d’un document d’identité individuelle au format semblable à la carte d’identité nationale de tout citoyen burkinabè, ils auront moins de difficultés à retirer de l’argent à la banque, par exemple. » Cette carte s’avère donc un document qui ne sera pas seulement essentiel pour la libre circulation des réfugiés maliens au Burkina Faso. « De manière générale, toute action qui requiert un document d’existence légale délivré par les autorités burkinabè leur sera grandement facilitée », explique Eliane Compaoré.

    La confection des cartes est assurée par l’Office Nationale d’Identification. Une fois établies, elles sont transférées à la Commission Nationale pour les Réfugiés pour être distribuées à tous les réfugiés maliens de plus de 15 ans sur le sol burkinabè.

    Cette initiative, salutaire pour ces populations en exile depuis 2012, n’aurait pu être lancée sans le soutien financier de l’Union Européenne, à travers sa Direction Générale pour l’aide humanitaire ECHO, ni le Département du Développement International du gouvernement britannique, DfiD. La représentation de l’UNHCR au Burkina Faso leur exprime ici toute sa gratitude pour leur appui à cette opération.

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    Source: UN High Commissioner for Refugees
    Country: Burkina Faso, Mali

    Faute de ressources suffisantes, l’UNHCR ferme le camp de réfugiés de Sag-Nioniogo, à 18 km de la capitale Ouagadougou, le 31 mars 2015. Les premiers volontaires au transfert vers l’un des deux camps de la région du Sahel ont effectué leur voyage mercredi 4 mars.

    Le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les Réfugiés (HCR) au Burkina Faso assure, en collaboration avec le gouvernement burkinabè, le maintien de l’asile, la protection et l’assistance aux 33 000 réfugiés maliens qui ont fui le conflit du Nord du Mali depuis début 2012. La majorité de ces familles en exil au Burkina Faso bénéficient d’une assistance dans les camps de réfugiés. Actuellement, deux camps se trouvent dans la région du Sahel – Mentao, près de Djibo, et Goudoubo, près de Dori -, et un à proximité de Ouagadougou - SagNioniogo.

    La situation humanitaire que vivent les réfugiés maliens au Burkina Faso est une crise prolongée. A l’heure où d’autres crises sévissent - Centrafrique, Somalie, Sud Soudan, Congo, Syrie, Iraq, Ukraine, etc. – les ressources de l’UNHCR au Burkina Faso diminuent, influant sur ses activités au bénéfice des réfugiés. Gogo Hukportie, représentante de l’UNHCR au Burkina Faso, en explique les conséquences : « notre budget a diminué de moitié par rapport à l’année dernière, cette difficulté nous a contraint à prendre la décision de fermer le camp de SagNioniogo ». Ce site héberge 1 800 réfugiés maliens près de la capitale. La fermeture complète sera effective le 31 mars 2015.

    Pour Gogo Hukportie, cette relocalisation est un compromis acceptable pour les réfugiés. « Une fois relocalisés, les réfugiés volontaires pour le transfert sont accueillis par nos équipes et nos partenaires dans les camps du Sahel. Toutes les dispositions sont prises pour assurer leur bien-être du début de l’opération jusqu’à leur insertion dans le camp. » A leur arrivée, les réfugiés reçoivent un repas chaud. Des abris leur sont fournis, et les dossiers scolaires des enfants sont transférés dès le lendemain aux écoles des camps.

    Mercredi 4 mars a débuté la première opération de transfert des réfugiés candidats à la relocalisation dans le camp de Goudoubo. Cinquante-huit réfugiés maliens ont ainsi fait partie de ce premier convoi. Vendredi 6 mars, un second convoi de 120 personnes partira vers le camp de Mentao.

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