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ReliefWeb - Updates

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    Source: UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs
    Country: Burkina Faso

    L’année 2014 a été marquée par plusieurs évènements sur le plan humanitaire et socio-politique. Au plan humanitaire, pour faire face aux problématiques identifiées ( insécurité alimentaire, malnutrition, et refugiés), un Plan stratégique de réponse couvrant la période de 2014- 2016 a été élaboré avec un budget total de 102,6 millions de dollars requis. Au plan socio-politique, une insurrection populaire ayant engendré la démission du président de la République a eu un impact sur les infrastructures et activités de certains partenaires humanitaires.


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    Source: Agence France-Presse
    Country: Mali

    5 janvier 2015 – Huit Casques bleus de la Mission multidimensionnelle intégrée des Nations Unies pour la stabilisation au Mali (MINUSMA) ont été blessés dans une attaque à l'engin explosif survenue dimanche dans la région de Gao, a indiqué lundi la MINUSMA.

    Trois de ces Casques bleus sont grièvement blessés, a ajouté la MINUSMA.

    L'attaque a eu lieu à 9h45 dimanche lors du passage d'un véhicule transportant des troupes du contingent du Niger de la MINUSMA sur la route entre Asongo et Menaka dans la région de Gao.

    Les blessés ont d'abord été évacués à Asongo puis transportés à Gao pour un traitement médical plus approprié.

    « La MINUSMA, tout en souhaitant un prompt rétablissement aux soldats blessés, salue les sacrifices que les Casques bleus continuent de faire dans l'exercice de leur noble mission en soutien au Mali, à son gouvernement et à son peuple », a déclaré la Mission.

    « La MINUSMA condamne dans les termes les plus forts cette lâche attaque terroriste sur les soldats de la paix et réitère son appel à tous les acteurs en présence sur le terrain impliqués dans le processus de paix en cours de tout faire pour prévenir les attaques sur les Casques bleus et d'assurer que les responsables de ces crimes soient identifiés et traduits devant la justice », a-t-elle ajouté.


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    Source: UN News Service
    Country: Mali

    5 January 2015 – The United Nations stabilization mission in Mali (MINUSMA) has condemned the attack that wounded eight peacekeepers – three seriously – yesterday, in the Gao region.

    “The Mission says that a vehicle transporting troops from the Niger contingent struck an explosive device,” UN spokesperson Stéphane Dujarric said as he briefed the press at Headquarters in New York this afternoon.

    “Four of the peacekeepers were evacuated to Dakar for further treatment. The others are recovering at a UN facility in Gao,” he said.

    The UN is calling on all those involved in the ongoing peace process to prevent such attacks against peacekeepers and to ensure that those responsible for these acts will be brought to justice.


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    Source: International Crisis Group
    Country: Afghanistan, Algeria, Armenia, Azerbaijan, Bangladesh, Belarus, Bosnia and Herzegovina, Burkina Faso, Burundi, Cameroon, Central African Republic, Chad, China, Colombia, Côte d'Ivoire, Democratic Republic of the Congo, Egypt, Ethiopia, Gabon, Gambia, Georgia, Guatemala, Guinea, Guinea-Bissau, Haiti, India, Indonesia, Iraq, Kazakhstan, Kenya, Kyrgyzstan, Lebanon, Liberia, Libya, Madagascar, Mali, Mauritania, Mexico, Mozambique, Myanmar, Nepal, Niger, Nigeria, occupied Palestinian territory, Pakistan, Philippines, Russian Federation, Rwanda, Serbia, Somalia, South Sudan, Sri Lanka, Sudan, Syrian Arab Republic, Tajikistan, Thailand, Tunisia, Turkey, Turkmenistan, Uganda, Ukraine, Uzbekistan, Venezuela (Bolivarian Republic of), World, Yemen, Zimbabwe

    December saw a significant deterioration of the security situation – compared to the previous month – in nine countries or conflict situations in the world, including in South Asia (Pakistan and India), and East Africa (South Sudan and Kenya). There is a risk of increased violence in the coming month in Sudan, where major offensives are anticipated on the heels of a failure in the peace talks; in Sri Lanka, in the context of the 8 January elections; and in Haiti, where the current president could rule by decree unless parliament's mandate, due to expire on 12 January, is extended. On a positive note, the Colombia peace talks emerged strengthened in December, and relations between Cuba and the U.S. dramatically improved.

    In South Asia, both Pakistan and India experienced severe violent attacks. In Pakistan, the deadliest ever attack by the Pakistani Taliban (TTP) took place on 16 December on a military-run school in Peshawar, killing at least 148, including 132 children. The military retaliated by escalating operations against militants in the tribal belt. The government introduced a counter-terrorism “National Action Plan”, including the establishment of military-run courts, which would require a constitutional amendment undermining fundamental rights and due process. It also lifted a moratorium on the death penalty, leading to the execution of several non-TTP militants allegedly responsible for past attacks on the military. (See our recent report). In India’s north east, militant Bodo separatists killed over 70 people in several attacks across Assam state on 23 December. The attacks, which reportedly targeted Adivasi settlers and came in response to several Bodo deaths during the army’s ongoing counter-insurgency operation in the area, prompted retaliatory vigilante assaults on Bodos and an intensification of the military campaign. In Sri Lanka, as the race tightened ahead of the 8 January presidential election between joint opposition candidate Maithripala Sirisena and President Rajapaksa, an increasingly volatile campaign environment, including numerous attacks on opposition activists and rallies, raised concerns about the possibility of serious election related violence. (See our new report on the January presidential election and blog post published today).

    In the Horn of Africa, both Sudan and South Sudan saw serious armed clashes. In South Sudan, peace talks between warring parties ground to a halt. Both sides remain at odds over the details of a power-sharing deal, in particular the powers that SPLM-IO leader Riek Machar would have as premier of a transitional government. Clashes between the opposing forces continued despite the recommitment in November to a cessation of hostilities agreement, including in Nasir town where fighting between government and SPLA-IO forces is ongoing. There is a risk attacks will escalate into major offensives if no political agreement is reached. (See our new report). Peace negotiations in Sudan floundered as the government continued to reject a comprehensive approach to talks with rebel groups in Darfur, Blue Nile and South Kordofan. Violence is already on the rise, and major offensives are anticipated if the talks fail. The government has stepped up pressure on the UN presence, expelling two UN officials in late December. Somalia’s Al-Shabaab militants continued to step up attacks in Kenya. On 2 December 36 non-Muslim workers were killed at a quarry near Mandera, prompting hundreds to flee the town. Thirteen were injured and one killed in an attack by suspected Islamist militants on a club in Wajir. The government’s clampdown continued, as President Uhuru Kenyatta signed into law an anti-terror bill that is widely contested and seen by many as draconian. (See our recent report)

    Elsewhere in Africa, government rule was challenged in both Gambia and Gabon prompting a crackdown. In Gambia, the military foiled a coup attempt against President Yahya Jammeh. Three coup plotters were reportedly killed as the military repulsed the 30 December attack on the presidential palace in the capital Banjul. Dozens of military personnel and civilians were subsequently arrested and, according to Gambian official sources, a weapons cache found. President Jammeh, who was abroad at the time of the coup attempt, has accused dissidents based in the U.S., UK and Germany of masterminding the attack and alluded to suspected foreign support. The government in Gabon violently cracked down on protesters demanding the resignation of President Ali Bongo Ondimba. On 20 December, protesters clashed with security forces – officials reported one killed, but protesters suggested at least three. Several opposition leaders were detained by police in late December.

    In Latin America and the Caribbean, political crisis deepened in both Venezuela and Haiti. In Venezuela, President Nicolás Maduro’s government pushed through a number of appointments to key institutions with a simple majority vote, installing government allies in the judiciary and other branches of state. In doing so it has violated a number of legal and constitutional requirements designed to ensure that nominees are impartial and of good repute. The opposition Democratic Unity (MUD) alliance abstained in all the appointments in protest. (See our latest report and recent blog post). Haiti’s political crisis over its long-overdue elections intensified, with mass protests demanding the resignation of President Michel Martelly even after Prime Minister Laurent Lamothe resigned, and calling for polls to take place. There were fears of further violence with parliament’s mandate set to expire on 12 January, leaving Haiti without a functioning government and meaning Martelly would rule by decree. On 30 December, Martelly reached a deal with the senate and the chamber of deputies to extend their mandate, however lawmakers still need to approve the deal and agree on an acceptable provisional electoral council.

    In Russia’s North Caucasus region and in Libya the situation deteriorated in December. In the North Caucasus, fifteen police, two civilians and eleven militants were killed, and 36 police injured, in a shootout between rebel gunmen and police in the Chechen capital Grozny in the early hours of 4 December. An Islamist group claimed responsibility for the raid. Chechen leader Ramzan Kadyrov announced that relatives of militants responsible would be punished; sixteen houses belonging to insurgents’ relatives were later destroyed. Meanwhile, the leader of the Caucasus Emirate's Dagestan network and several insurgency leaders from Dagestan and Chechnya pledged loyalty to Islamic State leader Abu Bakr al-Baghdadi. In Libya, multiple new frontlines emerged across the country, with heavy clashes in the south, west and east between the military allies of the country’s two rival parliaments. The fighting deepened the conflict between the two political bodies. A UN-sponsored political dialogue was again postponed due to disagreements over participants.

    On a positive note, there was progress both in Colombia and Cuba. In Colombia, peace talks with FARC emerged strengthened from the crisis triggered by the kidnapping of an army general in November. The guerrillas declared an unprecedented, indefinite unilateral ceasefire, which entered into force on 20 December. President Santos welcomed the ceasefire but rejected demands for third party verification and said that security forces would continue operations. There are questions about sustainability, but if the ceasefire holds, it will help break the ground for ending decades of conflict. Expectations that exploratory talks with the ELN could finally develop into formal negotiations are rising, after the country’s second guerrilla group said it would make a “special announcement” in early January. (See our recent report on the challenges of ending the Colombian conflict). December saw a dramatic improvement in relations between Cuba and the U.S., with the U.S. announcement on 17 December that it would normalise ties with the island. The possibility of an end to the decades-long U.S. embargo of Cuba is set to transform political relations across the hemisphere (see our blog post on U.S.-Cuban relations).


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    Source: UN News Service
    Country: Mali

    5 janvier 2015 – Huit Casques bleus de la Mission multidimensionnelle intégrée des Nations Unies pour la stabilisation au Mali (MINUSMA) ont été blessés dans une attaque à l'engin explosif survenue dimanche dans la région de Gao, a indiqué lundi la MINUSMA.

    Trois de ces Casques bleus sont grièvement blessés, a ajouté la MINUSMA.

    L'attaque a eu lieu à 9h45 dimanche lors du passage d'un véhicule transportant des troupes du contingent du Niger de la MINUSMA sur la route entre Asongo et Menaka dans la région de Gao.

    Les blessés ont d'abord été évacués à Asongo puis transportés à Gao pour un traitement médical plus approprié.

    « La MINUSMA, tout en souhaitant un prompt rétablissement aux soldats blessés, salue les sacrifices que les Casques bleus continuent de faire dans l'exercice de leur noble mission en soutien au Mali, à son gouvernement et à son peuple », a déclaré la Mission.

    « La MINUSMA condamne dans les termes les plus forts cette lâche attaque terroriste sur les soldats de la paix et réitère son appel à tous les acteurs en présence sur le terrain impliqués dans le processus de paix en cours de tout faire pour prévenir les attaques sur les Casques bleus et d'assurer que les responsables de ces crimes soient identifiés et traduits devant la justice », a-t-elle ajouté.


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    Source: Famine Early Warning System Network
    Country: Madagascar, Malawi, Mozambique, South Africa, Zambia, Zimbabwe

    Erratic start of season and increased likelihood of below-average January to March rainfall could affect crop performance

    Rainfall performance has been poor across much of the region for the first half of the 2014/15 agriculture season, particularly in some highly productive cropping areas. Delayed and erratic onset of the rains resulted in moisture deficits in some central and eastern parts of the region. Moderate to heavy rainfall in the past three weeks has brought immediate relief to some parts of Malawi, Mozambique, and South Africa but deficits remain in eastern Zambia, northern Malawi, northern Mozambique, and southwestern Madagascar. Several long-term rainfall forecasts for the January to March period suggest continued average to below-average rainfall in some of the affected areas. The poorstart to the season, combined with forecasts for reduced rains could adversely impact the main agricultural season in several countries. Close monitoring of the situation is required as the season progresses.

    The performance of October to December rainfall has been mixed across the region, with several countries experiencing a 30-40 day delay in the onset of rains. Since early November, infrequent and below-average rainfall in parts of the region has resulted in abnormal dryness. Rainfall in late December helped alleviate dryness in some areas but moisture deficits remain in eastern Zambia, northern Malawi, northern Mozambique, and southwestern Madagascar (Figure 1).

    While a similar poor start to the season occurred last year, average to above-average January-March rainfall offset the deficits and allowed for generally average crop production. This year, however, several national level forecasts indicate an increased likelihood of average to below-average rainfall in southern Zambia, southern Malawi, northern Mozambique, southern Zimbabwe, and northern and central South Africa between January and March. These forecasts are consistent with several international forecasts and with the expected effects of both El Niño and a negative subtropical Indian Ocean Dipole in the region. The latest El Niño forecasts show at least a 65 percent chance of an El Niño event occurring during the 2014/15 rainfall season. More information on these impacts can be found here.

    Areas that experienced delays in the start of the season and erratic rains since the onset could have a shorter window of time for crops to grow and mature before mid-season dry spells set in or the season ends. If rainfall improves during the second half of the season and replanting (if necessary) takes place, the cropping season will likely progress as normal and the impact on food security outcomes will be minimal. However, poor rainfall during the January-March period could have an adverse impact on household food security because green harvests could be delayed in some areas, the current lean season could be prolonged, and household food security during the 2015/15 consumption could be affected.

    FEWS NET will continue to monitor available forecasts and seasonal progress and will provide an updated forecast analysis in February/March.


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    Source: Famine Early Warning System Network
    Country: Malawi, Mozambique, South Africa, United Republic of Tanzania, Zambia, Zimbabwe

    Most households in Southern Africa depend on maize as their main source of food and energy, given the high volumes and ease with which it is produced. Alternative food crops that are consumed as substitutes include rice, wheat, sorghum, millet, and tubers such as cassava and potatoes. Consumption of these substitutes occurs mainly when maize is not available or among those households in areas where such substitutes are more easily available (for example, cassava in northern Mozambique). The majority of rural households do grow the other cereals — especially sorghum and millet, which are more drought resilient — in relatively small quantities as a buffer in bad production years for maize. Furthermore, wealthier households (especially in urban areas) with access to a variety of costlier cereals (such as rice and wheat) do consume them to diversify their diets. While wheat is widely consumed in the form of bread, it is produced in relatively small quantities in the region. South Africa is the only country that produces substantial amounts, but still in quantities insufficient to meet domestic requirements. South Africa is also the region’s major producer of maize and acts as a major supplier and exporter. In years of relative maize surplus, sizable amounts of both formal and informal cross border trade occurs between neighboring countries.


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    Source: Famine Early Warning System Network
    Country: Benin, Burkina Faso, Cabo Verde, Chad, Ghana, Mali, Mauritania, Niger, Nigeria, Senegal

    L'Afrique de l’Ouest peut être divisée en trois zones agro-écologiques ou en trois bassins commerciaux (bassins de l’ouest, bassin du centre, bassin de l’est). Les deux sont importants pour l'interprétation du comportement et de la dynamique du marché.

    Les trois principales zones agro-écologiques incluent la zone Sahélienne, la zone Soudanaise et la zone Côtière où la production et la consommation peuvent être facilement classifiées. (1) Dans la zone Sahélienne, le mil constitue le principal produit alimentaire cultivé et consommé en particulier dans les zones rurales et de plus en plus par certaines populations qui y ont accès en milieux urbains. Des exceptions sont faites pour le Cap Vert où le maïs et le riz sont les produits les plus importants, la Mauritanie où le blé et le sorgho et le Sénégal où le riz constituent des aliments de base. Les principaux produits de substitution dans le Sahel sont le sorgho, le riz, et la farine de manioc (Gari), avec les deux derniers en période de crise. (2) Dans la zone Soudanienne (le sud du Tchad, le centre du Nigéria, du Bénin, du Ghana, du Togo, de la Côte d'Ivoire, le sud du Burkina Faso, du Mali, du Sénégal, la Guinée Bissau, la Serra Leone, le Libéria) le maïs et le sorgho constituent les principales céréales consommées par la majorité de la population. Suivent après le riz et les tubercules particulièrement le manioc et l’igname. (3) Dans la zone côtière, avec deux saisons de pluie, l’igname et le maïs constituent les principaux produits alimentaires. Ils sont complétés par le niébé, qui est une source très significative de protéines.

    Les trois bassins commerciaux sont simplement connus sous les noms de bassin Ouest, Centre, et Est. En plus du mouvement du sud vers le nord des produits, les flux de certaines céréales se font aussi horizontalement. (1) Le bassin Ouest comprend la Mauritanie, le Sénégal, l’ouest du Mali, la Sierra Leone, la Guinée, le Libéria, et la Gambie où le riz est le plus commercialisé. (2) Le bassin central se compose de la Côte d'Ivoire, le centre et l’est du Mali, le Burkina Faso, le Ghana, et le Togo où le maïs est généralement commercialisé. (3) Le bassin Est se rapporte au Niger, Nigéria, Tchad, et Bénin où le millet est le plus fréquemment commercialisé. Ces trois bassins commerciaux sont distingués sur la carte ci-dessus.


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    Source: Assessment Capacities Project
    Country: Afghanistan, Bolivia (Plurinational State of), Cameroon, Central African Republic, Chad, Democratic People's Republic of Korea, Democratic Republic of the Congo, Djibouti, Eritrea, Ethiopia, Gambia, Guatemala, Guinea, Haiti, Honduras, Iraq, Jordan, Kenya, Lebanon, Lesotho, Liberia, Libya, Mali, Mauritania, Myanmar, Namibia, Nepal, Nicaragua, Niger, Nigeria, Norway, occupied Palestinian territory, Pakistan, Philippines, Senegal, Sierra Leone, Somalia, South Sudan, Sri Lanka, Sudan, Syrian Arab Republic, Uganda, Ukraine, World, Yemen

    Snapshot 17 December – 6 January

    Nigeria: A series of suspected Boko Haram attacks in Borno and neighbouring states have resulted in more than 80 deaths, 225 kidnapped, hundreds of homes burneds and thousands displaced.

    Central African Republic: Nearly 200,000 people need nutrition assistance. Over 36,000 people are trapped in seven enclaves across the country; a group of 474 Fulani who fled to Yaloke months ago and now cannot leave are in particular need.

    Syria: 76,000 people were killed in conflict in 2014, the highest annual toll since the war began, and including 18,000 civilians. 4.8 million people are in hard-to-reach areas. Shortages of food and medicine caused the deaths of more than 300 civilians in areas under government siege in 2014.

    Updated: 06/01/2014. Next update: 13/01/2015

    Global Emergency Overview Web Interface


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    Source: UN Security Council
    Country: Mali

    SC/11726

    7355th Meeting (PM)
    Security Council
    Meetings Coverage

    Foreign Minister Says despite Recent Attacks Agreement Is Imminent

    As serious fighting continued among warring armed groups in Mali, resulting in heavy casualties among both civilians and peacekeepers alike, the strife-torn nation’s ongoing peace talks had reached a crucial stage and must move forward, the head of United Nations peacekeeping told the Security Council this afternoon.

    “In such a context, more than ever before, we need to issue an appeal to all parties to put an end to violations of the ceasefire,” said Hervé Ladsous, Under-Secretary-General for Peacekeeping Operations, as he briefed the 15-member body on the Secretary-General’s latest report on the situation in Mali (document S/2014/943), dated 23 December 2014. It was critical, he added, that all parties show faith on the ground in Mali and around the negotiating table in Algiers.

    Also under consideration was the Secretary-General’s letter (document S/2014/944) to the Council President containing a report on operational support provided by French forces to the United Nations Multidimensional Integrated Stabilization Mission in Mali (MINUSMA) from 18 September to 2 December 2014.

    The security situation in the country’s north remained “extremely volatile”, thwarting socioeconomic development, human rights and the entry and distribution of much-needed humanitarian aid, Mr. Ladsous went on to say. Threats against MINUSMA’s staff remained very high. Since July 2013, 33 MINUSMA peacekeepers had died and 109 had been injured. In the last few days, peacekeepers had also been attacked on a daily basis, he said, citing incidents against United Nations truck convoys near Gao, as well as in Mampala, a central town along the Mauritanian border.

    The Government of Mali and armed groups planned to meet in early February to discuss the terms of a draft peace agreement presented in November, he said. Three rounds of talks held since July 2014 — under the auspices of the Algerian Government, with support from MINUSMA — had led to “fairly modest” progress. However, they had yet to address the root causes of the crisis.

    “We don’t want the same causes in the future producing the same effects,” he said, stressing that “for the first time the international community — first and foremost the United Nations — is directly involved and actively committed”. Political will and a decisive spirit was needed to advance the talks and the final peace agreement must include detailed arrangements for implementation.

    For its part, MINUSMA had stepped up efforts to implement ceasefire arrangements during the reporting period — 16 September to 16 December — he said. On 16 December, it convened the first meeting of the expanded Mixed Technical Commission on Security. The parties agreed to hold subsequent meetings on the fifteenth of every month and by 16 January to form the Kidal team of the Timbuktu joint observation and verification team set up to monitor compliance with the ceasefire.

    The Secretary-General’s report, he said, pointed to steps taken to strengthen the Mission’s operating capacity and address security conditions in the north. MINUSMA would continue to develop ambitious plans to protect against land mines and improvised explosive devices. Additionally, the Mission was in the process of identifying a new Force Commander to replace Jean Bosco Kazura (Rwanda), who had finished his tour of duty in mid-December.

    Following Mr. Ladsous’ briefing, Abdoulaye Diop, Mali’s Minister for Foreign Affairs, African Integration and International Cooperation, told the Council that, despite last week’s deadly attacks in his country, a peace agreement was imminent.

    “These are the last hundred paces. We are very close, but we must ensure we cover that last hundred metres and make the sacrifices that we have to make,” Mr. Diop said. Emphasizing that compromises and sacrifices were necessary, he added that an agreement was more than possible, but that all parties would have to continue to work actively towards that end. “If we miss this opportunity at the beginning of 2015, I’m afraid this might spin out of control,” he stated.

    Negotiations in Algiers would hopefully result in a peace agreement with armed groups in the north and a restructuring of the country to ensure inclusion of all Malians, he continued. President Ibrahim Boubacar Keita had committed to such an agreement, as well as to peace, stability, territorial integrity, social cohesion, justice, inclusion and national reconciliation. However, the secular nature of Mali was “non-negotiable”.

    At the same time, constant flare-ups of attacks by armed groups against certain communities clearly showed that they wanted to protect certain areas, he noted. Certain allegations in the Secretary-General’s report needed to be verified. The Economic Community of West African States (ECOWAS) and the Heads of State of the “G-5 Sahel” [Group of Five for the Sahel] had committed to Mali’s territorial integrity and its unitary nature. To ensure progress, he called on Security Council members to use their influence to lead those armed groups in question to the negotiation process.

    But first, the Libyan crisis needed to be addressed, he stressed. As long as that situation was left unresolved, the Malian crisis would be impossible to resolve. Appealing for the Security Council to establish with the African Union a force to neutralize armed groups, help with national reconciliation and to set up stable, democratic institutions in Libyan, he said he hoped the next African Union meeting in Addis Ababa would see progress in that area.

    Turning to the spread of the Ebola virus, he paid tribute to the Secretary-General’s personal commitment to fight the scourge. Despite efforts to end the spread of the virus, the threat remained and Mali continued to promote prevention initiatives.

    The meeting began at 3:05 p.m. and ended at 3:50 p.m.

    For information media. Not an official record.


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    Source: UN Security Council
    Country: Mali

    CS/11726

    7355e séance – après-midi
    CONSEIL DE SÉCURITÉ
    COUVERTURE DES RÉUNIONS

    Le Ministre malien des affaires étrangères, M. Abdoulaye Diop, a relevé cet après-midi, au cours d’une séance publique du Conseil de sécurité dévolue à l’examen de la situation au Mali, que les solutions aux crises sécuritaires qui secouent le Mali et la Libye sont indissociables, puisque « la crise malienne est consécutive à la crise libyenne ».

    Au cours de cette réunion, la première de l’année 2015, le Conseil de sécurité, qui était saisi d’un rapport du Secrétaire général de l’ONU, M. Ban Ki-moon, sur le Mali et d’une lettre adressée le 23 décembre dernier par M. Ban au Président du Conseil*, accueillait aussi cinq nouveaux membres élus pour un mandat de deux ans, à savoir l’Angola; la Bolivie; l’Espagne; la Malaisie et la Nouvelle-Zélande.

    Le Ministre malien des affaires étrangères a, dans son propos rappelé que le Mali avait proposé au Conseil, le 8 octobre dernier, la mise en place, sur le modèle de la brigade d’intervention rapide créée au sein de la Mission de l’Organisation des Nations Unies pour la stabilisation en République démocratique du Congo (MONUSCO), d’une force d’intervention qui serait déployée dans le nord du Mali pour lutter contre les groupes terroristes et les narcotrafiquants, ceci dans le cadre du mandat accordé à la Mission multidimensionnelle intégrée des Nations Unies pour la stabilisation au Mali (MINUSMA).

    M. Diop a indiqué que les participants à la réunion ministérielle des pays africains contributeurs de troupes à la MINUSMA, tenue le 5 novembre 2014, avaient demandé l’accélération de la réflexion et de l’étude sur la mise en place d’une telle force dans le cadre du Processus de Nouakchott. Les conclusions de la réunion ministérielle ont été transmises au Conseil de sécurité, a-t-il précisé.

    M. Abdoulaye Diop a également rappelé aux membres du Conseil que les Chefs d’État du G5 Sahel avaient lancé un appel au Conseil de sécurité pour l’exhorter à soutenir la mise en place, avec l’Union africaine, d’une force internationale chargée de neutraliser les groupes armés et d’aider à la réconciliation nationale en Libye. Il s’est en outre félicité des mesures de renforcement de la MINUSMA préconisées par le Secrétaire général dans son rapport, au paragraphe 65.

    Au cours de son intervention, le Secrétaire général adjoint aux opérations de maintien de la paix, M. Hervé Ladsous, qui présentait le rapport du Secrétaire général sur le Mali, a qualifié la situation sécuritaire prévalant dans le nord du pays de « volatile ». Il a noté que cette volatilité constitue une entrave au renforcement des droits de l’homme, à la fourniture de l’aide humanitaire et à la promotion du développement du pays. M. Ladsous a présenté ses condoléances au peuple et au Gouvernement malien à la suite du décès, survenu hier, d’une dizaine de militaires maliens tombés à la suite de l’attaque lancée par des groupes armés contre une garnison militaire située dans la localité de Nampala, près de la frontière mauritanienne.

    Le Secrétaire général adjoint aux opérations de maintien de la paix a en outre évoqué d’autres incidents et heurts violents qui ont fait des victimes ces derniers mois au Mali, en déplorant le fait que des attaques aient ciblé des bases de la MINUSMA et de l’Opération barkhane, et que des engins explosifs improvisés soient utilisés contre les soldats de la paix et les civils. M. Ladsous a, de ce fait, exprimé la solidarité de l’ONU avec les pays contributeurs de troupes, précisant qu’« aucune autre mission de la paix, au cours de cette période, n’a été aussi coûteuse en terme de vies et de sang de Casques bleus que la MINUSMA ».

    M. Abdoulaye Diop, le Ministre malien des affaires étrangères, a pour sa part déploré la recrudescence des attaques terroristes dans le nord du Mali, et notamment celle des attaques qui visent les Forces de défense et de sécurité maliennes, les populations civiles et les Forces de la MINUSMA. Il a notamment déploré le décès de 16 Casques bleus, ainsi que « tout un chapelet de nouvelles attaques menées par des groupes terroristes et par des forces hostiles », y compris celle intervenue hier à Nampala. « Le Gouvernement du Mali considère ces attaques terroristes comme une violation flagrante des accords de cessez-le-feu, de la Feuille de route, et des résolutions pertinentes adoptées par le Conseil de sécurité sous le chapitre VII de la Charte des Nations Unies », a souligné M. Diop.

    En ce qui concerne les pourparlers de paix inter-malien, le Secrétaire général adjoint au maintien de la paix, M. Hervé Ladsous, a déclaré que le processus de paix inter-malien est à un stade crucial. Il a ensuite estimé que les progrès survenus dans le processus de paix et de réconciliation nationale sont assez modestes, rappelant que les parties maliennes prenant part aux pourparlers d’Alger vont s’y retrouver dans quelques semaines afin d’apporter des amendements au document de paix qui leur a été soumis précédemment.

    M. Abdoulaye Diop a déclaré que le Mali et son gouvernement sont engagés à parvenir à « un accord de paix définitif et global avec nos frères des mouvements armés ». « L’offre de décentralisation mise sur la table des pourparlers est sincère, et elle sera totale », a assuré M. Diop, estimant que c’était là, la « meilleure réponse aux demandes légitimes de nos concitoyens ». Le Ministre des affaires étrangères malien a ajouté que « le Président du Mali s’est engagé à faire prendre toutes les dispositions requises pour assurer une mise en œuvre diligente et complète des engagements du futur accord de paix ». Il a tenu cependant à préciser que la forme républicaine et le caractère unitaire et laïc de l’État malien n’étaient pas négociables.

    Le Gouvernement malien a « constamment honoré ses engagements dans le processus de paix en cours », a poursuivi M. Diop en précisant que les Forces de défense et de sécurité du Mali n’avaient posé aucun acte qui soit de nature à être interprété comme étant une violation de l’accord de paix. « On ne peut pas en dire autant des autres signataires de la déclaration de cessation des hostilités du 24 juillet 2014 », a-t-il regretté.

    Il a aussi noté l’irruption constante des groupes armés dans les espaces inoccupés par les Forces de défense et de sécurité nationales pour y agresser et violenter certaines communautés, ce qui explique en grande partie la constitution de groupes d’autodéfense, qualifiés de « progouvernementaux » dans le rapport du Secrétaire général. « Ces groupes ne sont ni suscités ni soutenus par le Gouvernement du Mali », a précisé M. Abdoulaye Diop. Certaines allégations avancées dans le rapport sont sujettes à vérification, a-t-il aussi indiqué. Il a également réitéré la détermination du Gouvernement malien à respecter ses engagements en matière de respect des droits de l’homme.

    À la veille de la reprise des pourparlers d’Alger, le Ministre malien a lancé un appel aux membres du Conseil de sécurité pour qu’ils exercent « les pressions nécessaires pour amener les premiers et principaux responsables des mouvements armés à s’impliquer personnellement dans le processus d’Alger ». « Il reste une poignée de questions essentiellement politiques qui ne peuvent être résolues qu’à un niveau politique élevé », a-t-il expliqué. Il a espéré que des engagements seraient pris au plus haut niveau. Ce sont sans doute les « derniers 100 mètres qui restent au sprinter à parcourir », a-t-il dit en appelant le Gouvernement et les mouvements armés à se donner la main pour lutter contre les groupes terroristes et les narcotrafiquants.

    M. Ladsous a, de son côté, émis le vœu qu’un accord de paix définitif prendrait en compte les causes profondes du conflit malien, y compris les conflits interethniques et les questions socioéconomiques, afin de fournir les conditions d’une « refondation de l’État malien ». Le Secrétaire général adjoint aux opérations de maintien de la paix a par ailleurs averti que tout accord crédible devrait contenir des éléments clairs relatifs à sa mise en œuvre. Il a d’autre part précisé que bien que la communauté internationale soutienne le processus de paix au Mali, elle ne saurait se substituer aux parties maliennes elles-mêmes.

    Abordant enfin la question de l’épidémie de la maladie à virus Ebola, M. Abdoulaye Diop a salué les efforts menés par le Secrétaire général dont il a apprécié la visite effectuée sur le terrain en décembre dernier, notamment au Mali. « Dans mon pays, la mobilisation a été totale pour prévenir la propagation de la maladie », a-t-il assuré en remerciant les partenaires techniques du Mali. Depuis le 16 décembre 2014, il n’existe plus de cas de maladie à virus Ebola au Mali, a indiqué le Ministre malien. Il a aussi précisé que sur sept cas confirmés, deux des personnes atteintes ont été guéries.

    Le Secrétaire général adjoint aux opérations de maintien de la paix, M. Ladsous, a exprimé sa reconnaissance et celle des Nations Unies à l’endroit de l’ancien Représentant spécial du Secrétaire général et Chef de la MINUSMA, M. Bert Koenders, des Pays-Bas, et de l’ancien Commandant des Forces armées de la MINUSMA, le Général Jean Bosco Kazura, du Rwanda, qui ont tous deux quitté leurs fonctions en décembre dernier. Il a également souhaité la bienvenue au nouveau Représentant spécial, M. Mongi Hamdi, de la Tunisie, nommé le 12 décembre dernier.

    *S/2014/943 et S/2014/944

    LA SITUATION AU MALI

    Rapport du Secrétaire général sur la situation au Mali (S/2014/943)

    Dans l’introduction de ce rapport, le Secrétaire général précise que bien que la période couverte par le document aille du 16 septembre au 16 décembre 2015, le rapport soumis aujourd’hui au Conseil de sécurité comprend des informations remontant au 27 mai, concernant certains aspects du mandat de la Mission multidimensionnelle intégrée des Nations Unies pour la stabilisation au Mali (MINUSMA), qui n’avaient pas été abordés dans le rapport qui a précédé celui dont le Conseil est saisi ce jour.

    Dans la perspective de la réconciliation nationale au Mali, le Secrétaire général indique que la période considérée a vu se tenir trois nouvelles phases du dialogue inter-malien lancé à Alger au mois de juillet, sous la houlette de l’équipe de médiation dirigée par l’Algérie et composée de représentants de l’Organisation des Nations Unies/MINUSMA, de l’Union africaine, de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO), de l’Union européenne, de l’Organisation de la coopération islamique, du Burkina Faso, de la Mauritanie, du Niger et du Tchad.

    Après l’ouverture du dialogue au mois de juillet, une deuxième série de négociations, facilitée par l’équipe de médiation, s’est achevée à Alger le 23 septembre, indique le Secrétaire général. Les parties se sont de nouveau rendues à Alger à la mi-octobre pour poser des jalons en vue d’une troisième série de négociations, et le 20 novembre, une quatrième série de pourparlers a repris à Alger sur la base des « Éléments d’un accord pour la paix et la réconciliation au Mali », -ceci sous leur version révisée-, qui tenait compte de plusieurs commentaires soumis par les parties à l’Algérie et était assortie de nouvelles annexes décrivant en détail les arrangements à prévoir en vue de la mise en œuvre de l’accord, précise le Secrétaire général dans ce rapport.

    Le Secrétaire général déclare que ce processus offre une occasion historique de réaliser une paix durable au Mali, et qu’il incombe aux parties de saisir l’occasion qui se présente, en faisant preuve d’une véritable volonté politique pour qu’un accord de paix consensuel puisse être conclu.

    Sur le plan sécuritaire, le Secrétaire général souligne dans ce rapport que la situation est restée précaire pendant toute la période considérée. Les parties ont repositionné leurs forces et se sont affrontées à plusieurs reprises, quand bien même les négociations se poursuivaient à Alger, note M. Ban Ki-moon. Dans l’espoir de favoriser la mise en œuvre des accords de cessez-le-feu, de plus en plus fragiles, relève-t-il, la MINUSMA s’est efforcée d’assurer l’efficacité de la Commission technique mixte de sécurité, dont le mandat a été prolongé, ainsi que celle des équipes mixtes d’observation et de vérification, en étendant leur domaine d’intervention. Le Secrétaire général ajoute avec regret que les groupes extrémistes sont restés très actifs et ont continué de s’en prendre à la MINUSMA.

    Des groupes extrémistes sont soupçonnés d’avoir tué 16 soldats de la paix et d’en avoir blessé 14 autres au cours de la période considérée, précise M. Ban. Par ailleurs, des engins explosifs improvisés et les mines anti-véhicules placés le long des routes empruntées par la MINUSMA ont gravement entravé ses opérations, ajoute-t-il. Des groupes extrémistes ont également pris pour cible des civils travaillant pour le compte de la MINUSMA. Sur ce fait, le Secrétaire général déclare que du 27 mai au 16 décembre, des engins explosifs improvisés placés le long des routes principales ont fait 19 victimes civiles, dont 3 morts et 16 blessés.

    M. Ban estime d’autre part que les attaques perpétrées ces derniers mois contre la MINUSMA ont fait ressortir la nécessité de renforcer d’urgence la Mission, par la mise en place de mesures destinées à prévenir les attaques menées contre elle à l’aide d’engins explosifs improvisés ou par le biais de tirs indirects.

    Concernant la question du rétablissement de l’autorité de l’État au Mali, le Secrétaire général note que l’absence d’un accord politique, dans un contexte marqué par une insécurité chronique alors que de vastes pans de territoire sont contrôlés par des groupes armés dans le nord du pays, a continué d’entraver le redéploiement de l’administration de l’État et des organismes prestataires de services. Néanmoins, dans la région de Gao, 75% des préfets et 80% des sous-préfets ont repris leurs fonctions, et un certain nombre de bâtiments publics qui avaient été détruits et pillés ont été remis en état dans la ville de Tombouctou, ainsi que dans 36 autres agglomérations de la région, grâce à un programme mis en œuvre par le Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD) en appui au rétablissement de l’autorité de l’État.

    En revanche, le redéploiement du personnel judiciaire et pénitentiaire n’a pu être opéré aussi rapidement que l’a été la réfection des infrastructures, ceci, à cause des problèmes de sécurité persistant dans les zones du nord du Mali contrôlées par des groupes armés et du manque de matériel.

    En ce qui concerne les droits de l’homme, le Secrétaire général souligne dans ce rapport que durant la période à l’examen, la MINUSMA a recensé un certain nombre d’exactions commises par les Forces de défense et de sécurité maliennes, qui ont notamment recouru à un usage excessif de la force ayant entraîné des exécutions extrajudiciaires. La MINUSMA a aussi obtenu des informations indiquant que des personnes coopérant avec l’ONU ou avec certains pays de la communauté internationale en général, auraient subi des actes de représailles. En outre, l’engagement de poursuites contre les auteurs de violations des droits de l’homme commises pendant le conflit n’a pas progressé durant la période considérée, regrette M. Ban.

    Aux mois d’octobre et de décembre, la MINUSMA a dispensé à 425 membres des Forces de défense et de sécurité maliennes une formation portant sur les limites de l’usage de la force dans les opérations militaires et de police, la protection des civils, le traitement des détenus, et les garanties visant le respect des droits de l’accusé dans les procès pénaux.

    Sur un tout autre plan, l’acheminement de l’aide humanitaire au nord du Mali continue d’être entravé à cause de l’insécurité, indique Ban Ki-moon dans ce rapport. Pour la première fois depuis que la crise malienne a éclaté en 2012, deux agents humanitaires ont été tués le 29 mai dans la région de Tombouctou lorsque leur véhicule a heurté un engin explosif improvisé télécommandé, a relevé le Secrétaire général dans ce rapport.

    Le rapport indique que l’Organisation internationale pour les migrations (OIM) a enregistré une nouvelle diminution du nombre de déplacés au Mali (86 026 personnes au 17 novembre, contre 99 816 à la fin de septembre). Par ailleurs, le nombre de réfugiés maliens enregistrés dans les pays voisins par le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) est demeuré relativement stable, s’établissant au 15 novembre 2014 à 143 530 personnes. La sécurité alimentaire au Mali s’est quant à elle améliorée, car le nombre de personnes ayant besoin d’aide alimentaire est passé de 812 236 en décembre 2013 à 263 039 ces derniers jours.

    S’agissant de l’épidémie à virus Ebola, le Secrétaire général indique que jusqu’à présent, huit cas de personnes touchées par cette maladie ont été recensés au Mali, six patients étant décédés et deux s’étant rétablis. Le 15 décembre, les dernières personnes qui avaient été en contact avec une personne infectée ont terminé la période de quarantaine obligatoire de 21 jours qui leur avait été imposée, et si aucun autre cas n’est signalé, le Mali pourrait être déclaré exempt du virus en ce mois de janvier, indique M. Ban.

    Dans le cadre des activités de relèvement rapide et de développement, la MINUSMA, en partenariat avec des organisations nationales et internationales, a mené à bien 10 projets à effet rapide depuis le mois de juin. Ces projets portaient notamment sur la remise en état et l’équipement des postes de police et de gendarmerie dans les régions de Gao et de Tombouctou, et sur la fourniture d’une aide aux associations de femmes.

    Pour renforcer sa capacité opérationnelle, la MINUSMA avait déployé 74% de ses effectifs autorisés au 1er décembre dernier, rappelle Ban Ki-moon. Au total, 69% des postes civils ont été pourvus et 72% de l’effectif total de police prévu a été déployé (5% des recrues sont des femmes). En outre, au 15 décembre, 76% des effectifs militaires autorisés avaient été déployés, précise M. Ban en indiquant que ces effectifs sont composés de femmes à hauteur de 12% de leur total. Le Secrétaire général précise dans ce rapport que la composante militaire de la MINUSMA continue de travailler dans des conditions extrêmement précaires dans le nord du Mali.

    À l’intention des organes d’information • Document non officiel.


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    Source: EastAfrican
    Country: Kenya, Malawi, Uganda, United Republic of Tanzania

    By JOHN MBARIA

    IN SUMMARY

    • To a group of organisations led by FAO, East Africa stands a better chance of addressing the challenges of climate change and soil damage by embracing synthetic fertilisers.
    • Civil society cites the collapse of the “green revolution” in Malawi in its argument that the world stands a better chance of feeding itself more sustainably by embracing a farming system that naturally replenishes soil fertility.

    The push for climate-smart agriculture continues under opposition from civil society as we usher in 2015, the International Year of Soils as declared by the UN.

    Civil society cites the collapse of the “green revolution” in Malawi in its argument that the world stands a better chance of feeding itself more sustainably by embracing a farming system that naturally replenishes soil fertility.

    Set to be implemented by the Food and Agricultural Organisation in collaboration with governments and the secretariat of the United Nations Convention to Combat Desertification, the declaration of 2015 as the year of soils is meant to raise awareness of the importance of soil for food security and for maintaining essential ecosystem functions.

    For FAO, healthy soils are the foundation for food, fuel, fibre and even medicine. The UN body is expected to implement more than 120 soil-related projects around the world.

    The challenges related to declines in soil fertility and the effects of climate change could lead to a reduction in farm productivity at a time when the world has many more mouths to feed. “Unfortunately, 33 per cent of global soils are degraded and human pressures on soils are reaching critical limits,” said José Graziano da Silva, the FAO director general.

    The Inter-governmental Panel on Climate Change (IPCC) predicts that food insecurity could increase by 15-40 per cent by 2050. This threat is more imminent in sub-Saharan Africa where a study conducted by the United Nations University Institute for Natural Resources in Africa in seven countries — Nigeria, Ethiopia, Kenya, Mozambique, Namibia, Botswana and Tanzania — showed that the impact of climate change had led to reduced food production.

    The study concluded that this is the aftermath of declines in soil fertility, water scarcity and effects of inappropriate farming practices.

    Further, the World Bank estimates that because of climate change, irrigated lands may already be, on average, 7 per cent below their potential productivity, while rain-fed crops and range lands are about 14 per cent and 45 per cent below potential, respectively. Soil scientists say that most soils in East Africa and elsewhere in sub-Saharan Africa are low on chemicals such as magnesium, sulphur, zinc and phosphorus and have a dearth of organic matter content.

    All these inadequacies have raised the vulnerability of millions of smallholder farmers as the effects of soil damage and climate change magnify food insecurity on the continent.

    What next?

    To a group of organisations led by FAO, governments and multinational corporations, East Africa stands a better chance of addressing the challenges of climate change and soil damage by embracing climate-smart agriculture.

    First proposed in 2009, climate-smart agriculture is meant to raise productivity and the ability of farmers and developing countries to adapt to changes in climate and to reduce emission of greenhouse gases while meeting household and national food security goals.

    The concept has been embraced by more than 20 governments, 30 organisations and corporations including companies such as the US-based McDonald’s and Kellogg, which are now members of the Global Alliance for Climate-Smart Agriculture.

    The Alliance joins the United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCC) and the World Committee on Food Security (CFS), which have been grappling with the same challenges.

    However, there are those who say that the Alliance will end up undermining the work and achievements made by such international bodies.

    “UNFCC and CFS are the appropriate and legitimate fora for tackling the challenges of food insecurity and climate change while prompting political action to keep global temperature increases below two degrees Celsius” reads a critique of climate-smart agriculture prepared by CIDSE (Climate Smart Agriculture: The Emperor’s New Clothes). CIDSE is an alliance of 17 development agencies of the Catholic Church that campaigns against injustice and poverty.

    Not in public domain

    What has not been made public by its proponents is the fact that by its very nature, climate–smart agriculture (which calls for zero tillage) must involve the use of massive amounts of fertilisers, pesticides and herbicides to raise production and control weeds.

    This means more business for multinationals such as Yara and Monsanto, which are global leaders in fertiliser and herbicide production, respectively.

    Those opposed to the initiative say that it is not a surprise that these companies are rooting for it. However, there is evidence that widespread use of fertilisers and other chemicals does not necessarily guarantee increased productivity, particularly in the long term, neither does it ensure that smallholder farmers benefit.

    Activists cite the case of Malawi to advance the argument that smallholder farmers in East Africa are better served by traditional soil fertility restoration practices and the use of organic fertilisers than the “false promise” emanating from proponents of chemical-cum-industrial farming — the hallmarks of climate-smart agriculture.

    Maize is life

    Malawi — where it is said that “maize is life” (chimanga ndi moyo) — has an interesting food security record. The country has moved from high food insecurity to glut and back to food insecurity and its accompanying problems within a period of just over 10 years.

    Seven years before he succumbed to cardiac arrest, Malawian president, Bingu wa Mutharika, initaited an impressive agricultural subsidy scheme in 2005 that was praised the world over. Termed Farm Input Subsidy Programme, the initiative was aimed improve food security and raise the productivity of smallholder farmers.

    The scheme performed spectacularly well making the country attain self-sufficiency in maize within a few years. By 2010, the scheme was benefitting 1.6 million farmers who received vouchers to buy heavily-subsidised fertiliser and maize seed worth $152.3 million.

    In its heyday, the subsidy scheme left Malawi with much more maize than they could eat; on average, the country was consistently producing some 500,000 tonnes of maize more than it required. Malawians even sold about 40,000 metric tonnes of maize to Zimbabwe and went ahead to donate some 5,000 metric tonnes each to Lesotho and Swaziland. This earned Lilongwe the reputation of being a sterling food production country.

    But Lilongwe relied too much, not just on Western donors —who funded up to 40 per cent of the subsidies — but also on artificial fertilisers. As it did so, it also continued with kind of bad behaviour often associated with African governments — human rights abuses, poor governance, mismanagement of the economy and corruption. Soon Malawi fell out of favour with the World Bank, DfID, the US-based Millennium Challenge Corporation and the European Union who cut the flow of aid.

    Mr Mutharika’s government was then forced to cut the subsidies, with the Ministry of Agriculture and Food Security initially reducing the number of farmers benefiting from the scheme by over 200,000. Things went from bad to worse and today, media reports show that maize prices have climbed by more than 60 per cent over the past four months.

    The unofficial story is that Malawian farmers have been suffering since they started adopting farming practices advocated by those now promoting climate-smart agriculture.

    This is a story that emerges from a reportpublished in the South Africa-based Africa Centre for Biosafety (ACB) titled “Running to Stand Still: Small-scale Farmers and the Green Revolution in Malawi” in September.

    “Malawi has been hailed as a Green Revolution success story. But a closer look reveals farmers trapped in a cycle of debt and dependency on costly external inputs, and an eroding natural resource base,” says the ACB report.

    The other side

    ACB’s research demonstrates that rather than gain from adopting hybrid seed, fertilisers and other green revolution techniques championed and financed by Agra and other bodies, Malawian farmers have been generating super profits for agribusinesses at their own expense.

    To prove this, the organisation established that on average, farmers growing hybrid maize harvested 519 kilos more than harvests of local maize yields. This translated into $74.14 at the prevailing market price of $0.14. However, the same farmers incurred an average input cost of $13.8 for hybrid maize seed and $193.54 for the NPK fertiliser and urea, which are used primarily on maize.

    “When increased input costs are taken into account, farmers adopting GR technologies realise a potential income deficit of $133.22.” To finance this, farmers have been forced to borrow, with most landing in unprecedented debt.

    The report says that small-scale farmers there have been using “shockingly high levels of synthetic fertiliser” at great financial cost to themselves and the government. Consequently, their farms now face rising soil infertility while their adoption of hybrid seeds has led to loss of diversity and the resilience of local varieties, necessitating the use of larger quantities of artificial fertilisers.

    ACB went on to contract Chitedze Research Station to conduct independent soil testing. The researchers established that rather than raise fertility, the use of copious amounts of fertilisers had led to soil degradation, limited nutrient content, inability to hold nutrients and relatively high acidity.

    However, for the Malawian farmers interviewed, doing away with fertiliser was almost impossible; “There was an almost universal consensus among respondents that farming is impossible without fertiliser.”

    Unfortunately, the Malawian experience could be shared by millions of farmers in other African countries who continue to implement the African Union’s resolutions calling for an increase in average synthetic fertiliser use across Africa to 50 kg/ha by 2015 as per the Abuja Declaration.

    Biggest beneficiaries

    According to ACB’s research, the biggest beneficiaries of the entire production system and Malawi’s subsidy programme are big-time agribusiness companies following an expanded demand for their inputs. These include major seed companies such as SeedCo, Pannar, Monsanto and Demeter Seed as well as fertiliser producers such as Farmers World, Yara, TransGlobe, Omnia and Rab Processors.

    “One does not need to be a rocket scientist to understand why the same companies are now pushing for the adoption of similar practices under the auspices of the Global Alliance for Climate-Smart Agriculture,” Dr Daniel Maingi said.

    Dr Maingi, a scientist who is involved with the Kenya Food Rights Alliance said that Malawi provides a lesson in what he terms “false” promise. “Massive use of synthetic fertilisers leads to a short-term rise in productivity, but this eventually leads to incremental impairment of the ability of farms to continue with the same level of production,” he said.

    He cautions East African governments and farmers against the blind adoption of climate-smart agricultural practices, saying that this will lead to indebtedness among farmers and vulnerability to shocks induced by changing weather patterns.


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    Source: Government of the United States of America
    Country: Senegal, United States of America

    On November 24, 2014, the U.S. African Development Foundation (USADF) signed a Memorandum of Understanding with the Government of Senegal, each of them committing to invest $500,000 annually over the next five years to support the country’s goals for sustainable agricultural growth.

    The agreement also launches a new program, called Yes AgSen, which will assist Senegalese youth groups, smallholder farmer cooperatives and agribusinesses to increase productivity and diversify production into higher-value crops where appropriate. The program will be based on USADF’s successful model of working with local partners to build organizational, managerial, financial and technical capacities of small agro-processing and food producer groups.

    USADF has led a robust program in Senegal since 1986 and currently manages a portfolio of approximately $2 million in development projects throughout the country. Most of these projects focus on food security and many work with women’s cooperatives.

    The new commitment with the Government of Senegal advances country-owned development and food security priorities and contributes to the goals of the Feed the Future initiative. USADF strategic partnerships like this one help leverage additional development resources by matching U.S. investments with host country government funding.


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    Source: Agence France-Presse
    Country: Mali

    07/01/2015 - 16:06 GMT

    Des jihadistes ont attaqué dans la nuit de mardi à mercredi une localité du centre du Mali proche de la frontière mauritanienne, tuant un civil, deux jours après un assaut meurtrier contre la garnison d'une ville voisine, selon un responsable municipal et une source militaire.

    Les islamistes ont pris pour cible la mairie de Djoura, localité située à environ 60 km au sud de Nampala, dont ils avaient attaqué le camp militaire lundi, selon ces sources jointes par l'AFP.

    Onze soldats maliens ont été tués dans l'assaut de lundi, selon un nouveau bilan obtenu mercredi de sources municipales et militaires. S'y ajoutent neuf soldats blessés, a-t-on indiqué de source municipale.

    Le précédent bilan de l'attaque contre le camp de Nampala était d'au moins huit soldats tués.

    "Les mêmes islamistes qui ont visé le camp de Nampala ont attaqué dans la nuit de mardi à mercredi Djoura", dans le centre du Mali, à environ 465 km au nord-est de Bamako, a déclaré le responsable joint à la mairie de Djoura.

    "Ils ont brûlé la mairie de Djoura", puis ils ont fui vers le nord, en direction de la frontière avec la Mauritanie. Sur leur route, "à 20 km de Djoura, ils ont tué un civil", a-t-il ajouté.

    Ces informations ont été confirmées à l'AFP par une source militaire malienne, selon laquelle il s'agit du même groupe que pour l'attaque de Nampala, située aux portes du vaste nord malien où opèrent divers groupes armés, dont des jihadistes.

    "Les assaillants sont des islamistes. Ils ont tiré des coups de feu dans la ville de Djoura, incendié la mairie et tué à proximité de la ville un civil", a affirmé cette source militaire.

    "Nous avons envoyé mercredi un nouveau renfort militaire à Djoura et à Nampala", a-t-elle précisé.

    Aucune des sources jointes mercredi par l'AFP n'a précisé l'identité du groupe des assaillants. Mais lundi, quelques heures après l'attaque, l'agence privée mauritanienne Al-Akhbar avait cité des sources au sein d'Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) revendiquant l'opération.

    Al-Akhbar fait partie des médias privés mauritaniens diffusant régulièrement des communiqués d'Aqmi sans jamais être démentie.

    Le nord du Mali est tombé en 2012 sous la coupe de groupes jihadistes liés à Al-Qaïda, dont Aqmi, qui en ont été chassés en grande partie par l'opération Serval, lancée en janvier 2013 à l'initiative de la France.

    Serval a cédé la place en août 2014 à Barkhane, dont le rayon d'action s'étend à l'ensemble de la zone sahélo-saharienne. Depuis juillet 2013, des troupes de plusieurs pays sont déployées au sein de la mission de l'ONU au Mali (Minusma).

    sd/cs/sst/jpc

    © 1994-2015 Agence France-Presse


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    Source: Agence France-Presse
    Country: Mali

    1/7/2015 - 16:51 GMT

    Suspected Islamist militants killed one person in an attack in central Mali on Wednesday, two days after 11 troops were killed in an assault on a nearby military base, local officials.

    The latest attack took place in Djoura, a village close to the border with Mauritania, about 465 kilometres (290 miles) northeast of the capital Bamako.

    After firing shots in the village and setting fire to the town hall the attackers fled north, shooting dead a civilian as they sped towards Mauritania, a senior official in Djoura said.

    A Malian military source confirmed the report.

    Both blamed the attack on gunmen who nhad stormed a Malian army base in Nampala Monday, about 60 kilometres from Djoura.

    Eleven soldiers were killed and nine injured after an hours-long firefight between the attackers and Malian forces, military sources said.

    Mauritanian news agency Al-Akhbar cited sources from Al-Qaeda in the Islamic Maghreb (AQIM) as claiming responsibility for the base attack.

    Al-Qaeda-affiliated insurgents overran northern Mali in 2012. They were routed from most parts of the vast west African country by French and Malian forces in January 2013 but have continued to carry out sporadic attacks.

    sd/cs/cb/txw

    © 1994-2015 Agence France-Presse


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    Source: UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs
    Country: Cameroon, Guinea, Liberia, Mali, Nigeria, Sierra Leone

    CAMEROON
    NEW CROSS BORDER ATTACKS

    Attacks of Nigerian insurgent group Boko Haram have caused further casualties and population displacements towards and inside Cameroon. On Dec. 28, insurgents crossing from Nigeria attacked several villages and temporarily took over the border town of Achigachia prompting Cameroonian airstrikes to push the militants back across the borders.

    24,500 NIGERIAN REFUGEES IN MINAWAO CAMP

    On 29 December, UNHCR has transferred 1,728 new Nigerian refugees in the Minawao camp bringing the total number of refugees in the camp to 24,500.

    LIBERIA
    SCHOOL TO RESUME IN FEBRUARY

    The Government of Liberia announced, on 5 January. the reopening of schools in February. Schools have been closed for the last six months to help contain the Ebola outbreak. Ebola has killed over 3,400 people in Liberia.

    MALI
    8 PEACEKEEPERS WOUNDED IN ATTACK NEAR GAO

    On 5 January, a vehicle transporting troops from the Niger contingent of the UN peacekeeping force struck an explosive device leaving eight peacekeepers wounded. The United Nations Stabilization Mission in Mali condemned the attack and called on all parties involved in the ongoing peace process to prevent such attacks against peacekeepers.

    ARMED GROUP ATTACKS ARMY CAMP

    On 5 January, armed men attacked the army camp in the central town of Nampala, close to the Mauritanian border and some 500 km from the Malian capital Bamako, reportedly killing at least seven soldiers.

    NIGERIA
    THOUSANDS FLEE AFTER BAGA ATTACK

    On 3 January, armed insurgents captured the town of Baga, close to Lake Chad in northeastern Nigeria. Baga also is the headquarters of the Multinational Joint Task Force (MNJTF), recently involved in fighting the insurgency. Local sources report many casualties and the burning of hundreds of houses. Thousands of people have reportedly fled across the lake to neighbouring Chad and towards the capital of Borno State, Maiduguri.

    REGIONAL / EBOLA VIRUS DISEASE (EVD) 20,381 CASES AND 7,989 DEATHS

    As of 5 January, 20,381 confirmed, probable and suspected cases of EVD have been reported in the three most affected countries (Guinea, Liberia and Sierra Leone), resulting in a total 7,989 deaths.


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    Source: UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs
    Country: Cameroon, Guinea, Liberia, Mali, Nigeria, Sierra Leone

    CAMEROUN
    NOUVELLES ATTAQUES TRANSFRONTALIÈRES

    Les attaques perpétrées par les insurgés du groupe nigérian, Boko Haram, ont fait de nouvelles victimes et causé des déplacements de population vers et à l'intérieur du Cameroun. Le 28 décembre, les insurgés, à partir du Nigeria, ont attaqué plusieurs villages et ont occupé temporairement la ville frontalière d’Achigachia incitant l’armée camerounaise à procéder à des frappes aériennes pour les repousser hors des frontières.

    24 500 REFUGIES NIGÉRIANS DANS LE CAMP DE MINAWAO

    Le 29 décembre 2014, le HCR a transféré 1 728 nouveaux réfugiés nigérians au camp de Minawao, portant à 24 500 le nombre total de réfugiés dans ce camp.

    LIBERIA
    RÉOUVERTURE DES ÉCOLES EN FÉVRIER

    Le Gouvernement du Libéria a annoncé le 5 janvier la réouverture des écoles en février. Les écoles sont restées fermées au cours des six derniers mois dans le but de contenir l’épidémie de la maladie à virus Ebola qui a fait plus de 3 400 morts au Liberia.

    MALI
    8 CASQUES BLEUS BLESSÉS DANS UNE ATTAQUE PRÈS DE GAO

    Le 5 Janvier, un véhicule transportant des troupes du contingent Nigérien de la force de maintien de la paix des Nations Unies a heurté un engin explosif, faisant huit blessés. La Mission de stabilisation des Nations Unies au Mali exhorte toutes les parties impliquées dans le processus de paix à prévenir de telles attaques contre les casques bleus.

    UN GROUPE ARMÉ ATTAQUE UN CAMP MILITAIRE

    Le 5 janvier, des hommes armés ont attaqué un camp militaire dans la ville de Nampala, près de la frontière mauritanienne et à quelques 500 km de la capitale malienne, Bamako. Au moins 7 soldats auraient été tués dans cette attaque.

    NIGERIA
    DES MILLIERS DE PERSONNES FUIENT SUITE À L’ATTAQUE DE BAGA

    Le 3 Janvier, des insurgés armés ont pris la ville de Baga, à proximité du lac Tchad, dans le nord du Nigeria. Baga est également le siège de la Force opérationnelle interarmées multinationale, récemment impliquée dans la lutte contre l'insurrection.

    Des sources locales font état de nombreuses victimes et de centaines de maisons brulées. Des milliers de personnes auraient fui vers le Tchad en traversant le lac et vers la capitale de l'Etat de Borno, Maiduguri.

    REGIONAL / LA MALADIE A VIRUS EBOLA (MVE) 20 381 CAS ET 7 989 DÉCÈS

    Au 5 janvier, 20 381 cas confirmés, probables et suspects de la maladie à virus Ebola ont été notifiés dans les trois pays les plus affectés (Guinée, Liberia et Sierra Leone).
    Un total de 7 989 décès a été enregistré.


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    Source: Agence France-Presse
    Country: Mali

    08/01/2015 - 20:32 GMT

    Le président malien Ibrahim Boubacar Keïta a nommé jeudi Premier ministre son actuel représentant aux négociations de paix avec les groupes rebelles, Modibo Keïta, en remplacement de Moussa Mara qui a démissionné, selon deux décrets du chef de l'Etat.

    Modibo Keïta, ancien Premier ministre malien, avait été nommé en avril 2014 "haut représentant" du président pour les pourparlers de paix lancés en juillet à Alger entre le gouvernement et les groupes armés du nord du pays.

    Les deux décrets, portant sur la démission de M. Mara, en fonctions depuis avril 2014, et sur la nomination de M. Keïta, ont été lus dans une déclaration du secrétaire général de la présidence diffusée à la télévision publique.

    "Le président de la République a voulu donner un nouveau souffle à son quinquennat, et il a estimé qu'il fallait un autre homme", a indiqué à l'AFP un proche collaborateur du chef de l'Etat.

    De son côté, un proche collaborateur de M. Mara a affirmé à l'AFP sous le couvert de l'anonymat que celui-ci "aurait voulu poursuivre , mais ce n'est pas lui qui décide".

    "Le président a souhaité changer de chef de gouvernement. Le Premier ministre a donc remis sa démission au président", a-t-il dit.

    Moussa Mara avait été nommé pour relancer la réconciliation nationale en panne, en remplacement d'Oumar Tatam Ly, qui fut Premier ministre pendant un peu plus de sept mois.

    Ce nouveau changement de gouvernement intervient alors que les pourparlers avec les groupes rebelles sont censés aboutir à un accord en janvier, et que les attaques jihadistes se multiplient depuis plusieurs mois.

    sd-sst/sba/tsz

    © 1994-2015 Agence France-Presse


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    Source: UN High Commissioner for Refugees
    Country: Burkina Faso, Mali, Mauritania, Niger


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    Source: Agence France-Presse
    Country: Mali

    1/8/2015 - 20:50 GMT |

    Mali named a new prime minister on Thursday with Modibo Keita taking over after Moussa Mara resigned under pressure from the president of the strife-torn west African nation.

    Modibo Keita, who has been leading peace negotiations with rebel groups, was appointed by President Ibrahim Boubacar Keita, according to a presidential decree.

    Mara leaves the job after just eight months.

    A source close to him told AFP that "he wanted to carry on, but it's not him who decides".

    "The president wanted to change the prime minister, so the premier (Mara) issued his resignation to the president."

    Modibo Keita had been appointed as the president's representative in peace talks that began in July bringing together the government and jihadist rebels based in northern Mali.

    The peace talks appear to be heading towards an accord this month, although there has been an upsurge in jihadist attacks in recent weeks.

    sd-sst/sba/gj/mfp

    © 1994-2015 Agence France-Presse


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