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ReliefWeb - Updates

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    Source: European Commission Humanitarian Aid department
    Country: Central African Republic, Chad, Sudan

    Les activités proposées ci-après sont subord onnées à l’adoption de la décision de financement ECHO/WWD/BUD/2014/01000

    MONTANT: 29 500 000

    1. CONTEXTE

    Le Tchad est un vaste pays enclavé, à faible densité de population (11 830 000 habitants). Il est bordé par le Soudan, la Li bye, le Niger, le Nige ria, le Cameroun et la République centrafricaine. Près de 60 % de son territoire est désertique, 25 % fait partie de la ceinture semi-a ride du Sahel et les 15 % restants sont soumis à des conditions climatiques quasi subtropi cales, quoique sujets aux inondations.

    Le pays vient de vivre une longue période de conflits civils. La normalisation de ses relations avec le Soudan en 2010, qui a mis fin à plusie urs années de guerre par procuration lors de laquelle chaque pays soutenait les group es rebelles de l’autre, a permis la tenue d’élections parlementaires et présidentielles, et des premières élections locales en 2011 et 2012.


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    Source: European Commission Humanitarian Aid department
    Country: Central African Republic, Chad, Sudan

    The activities proposed hereafter are still subject to the adoption of the financing decision ECHO/WWD/BUD/2014/0100

    AMOUNT: EUR 29 500 000

    1. CONTEXT

    Chad is a large but sparsely populated land - locked country with a population of830 000, bordered by Sudan, Libya, Niger, Nigeria, Cameroun and the Central African Republic (CAR) . Roughly 60% of the national territory is desert, 25% falls in the semi - arid Sahel belt, while the remaining 15% approaches sub - tropical conditions but is subject to flooding.

    The country is emerging from a long period of civil conflict. Following the normalisation of relations with Sudan in 2010, ending several years of proxy war during which each country supported each other's rebel groups, parliamentary, presidential and the first local elections were held in 2011 and 2012.


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    Source: IRIN
    Country: Mali

    BAMAKO, 14 November 2013 (IRIN) - Explosives experts are clearing Malian villages of weapons left over from the recent conflict. The weapons and explosive devices have killed or injured around 100 civilians - half of them children - so far this year in the country's central and northern regions, areas seized by Islamist rebels in 2012 and later targeted by international forces.

    Earlier this month, a child was killed in Konna area, in central Mali, while he was handling unexploded ordnance (UXO). Four other civilians were killed when their vehicle hit an improvised explosive device (IED) in the northern Kidal region, according to the United Nations Mine Action Service (UNMAS).

    Experts have surveyed 257 villages in Mopti, Segou, Timbuktu and Gao regions. Forty of the villages have been found to be contaminated with remnant weapons. More than 400 UXO and some 6,500 pieces of small arms ammunition have been cleared in those regions, said Marc Vaillant, a programme officer with UNMAS.

    "More contaminated and dangerous areas will undoubtedly be discovered as survey operations gradually progress," Vaillant told IRIN, explaining that the weapons jeopardized the safe return of hundreds of thousands [ http://www.iom.int/cms/en/sites/iom/home/news-and-views/press-briefing-n... ] of people who were forced from their homes during the crisis.

    "ERW [explosive remnants of war], IEDs and landmines are adversely affecting livelihoods, freedom of movement and economic recovery, as well as the safe deployment of national and international forces, and extension of state authority," he said.

    Rise in ERW injuries

    Mali's latest crisis has caused a sharp rise in ERW injuries and deaths. Between 1999 and 2011, a total of 33 mine or ERW casualties were reported, and all of them occurred in 2006, according to Landmine and Cluster Munition Monitor [ http://www.the-monitor.org/index.php/cp/display/region_profiles/theme/2362 ].

    The crisis was triggered by a coup in March 2012, which was followed by the seizure of northern territory by Al-Qaeda-linked Islamist militants. Even after a French-led intervention dislodged the Islamists from the region in January 2013, insecurity, hunger and crippled public services have continued to prevent a return to normalcy for many northern residents.

    Abandoned mortars, artillery shells, rockets, grenades, bullets and aircraft bombs are also preventing the return to normalcy. Although the bulk of UXO is due to the recent fighting, there are also dangers posed by anti-tank mines along the Mali-Algeria border that predate the latest conflict, according to UNMAS.

    Timbuktu trader Assaleh Maiga told IRIN that he saw two children killed and one severely injured [ http://www.irinnews.org/report/97682/abandoned-munitions-endanger-lives-... ] by an explosive device they were playing with in April.

    "Everybody knows that the rebels mined the town and the surrounding areas. The French and Malian [troops] found a lot of intact explosive devices," said Maiga. "Since seeing those children, I am very careful about my movements. I have stopped travelling a lot because I'd rather die of other causes than an anti-personnel mine. It's so brutal."

    Herder Ahmadou Sidibé said he has also witnessed deaths caused by these devices. In one incident, four soldiers were killed when their vehicle hit an explosive device. In another, a young man was killed by a grenade he was handling.

    "I am worried that I or my animals may step on an explosive device. I don't move around a lot now with the animals. My neighbour who is a farmer has virtually stopped farming since seeing the devastation caused by the explosives," Sidibé said.

    ERW education

    UNMAS launched its operation in Mali soon after the French intervention in January. Much of its UXO clearance has been in Mopti region in central Mali and in the northern regions of Timbuktu and Gao.

    Vaillant said UNMAS would soon move to Kidal, where the Tuareg National Movement for the Liberation of Azawad, a separatist rebel group, is largely in control.

    In addition to the ordnance clearance, residents of major conflict-affected regions have been receiving education on the dangers of explosive devices. Handicap International launched a risk education programme in November 2012 and began decontamination operations five months later.

    Benoit Darrieux, Handicap International's head of mission in Mali, said the organization has started seeing changes in behaviour, indicating people have a better understanding of the risks related to UXO and abandoned weapons.

    "People are more aware of the UXO and small arms dangers. A number of people, especially those in the rural areas whose level of education is low, did not have any idea what risks these weapons pose," Darrieux told IRIN. "There has also been more reporting about UXO, unlike before."

    The risk education, which is spearheaded by the UN Children's Fund (UNICEF), includes information about how to identify UXO, common types of abandoned weapons and munitions, warnings not to tamper with the objects, and instructions to report to authorities whenever residents stumble upon the weapons, Darrieux explained.

    Residents have been engaging in small, informal discussions after risk education sessions, and some residents are explaining the situation to others, which shows that the message is getting across, said Moussa Sidibé, a child protection specialist with UNICEF in Mali.

    "Some people come to you after the sessions to tell you that they have ERW, such as bullets, at home and ask for help to dispose them," Sidibé said. To date, 217,134 people have been sensitized about the explosives dangers, according to UNICEF.

    But he also noted hurdles to keeping people vigilant, including difficulty reaching nomadic communities, lack of finance and staff in many areas, difficulty collecting data in regions that remain insecure, and the slow pace of ERW clearance.

    Handicap International's Darrieux explained that that many of those injured have not received care beyond their initial treatment in hospitals and health centres. Health services [ http://www.irinnews.org/report/98868/slow-healing-for-mali-hospitals ] in northern Mali were severely affected by the conflict, which forced medical staff to flee to safer areas.

    "We give physiotherapy and psychosocial help because the impact of injuries resulting from ERW is both physical and psychological," he said.

    Demining lessons

    The extent of ERW contamination in Mali is not known, according to Landmine and Cluster Munition Monitor, and ERW clearance has been hindered by a lack of experience among the country's demining personnel, the harsh climate in contaminated areas, and the lack of mine maps and sufficient resources.

    UNMAS is training 60 Malian troops on explosive ordnance disposal. It has also trained some 3,000 UN mission military and civilian personnel on "explosives awareness."

    ob/sd/rz

    [END]


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    Source: Agence France-Presse
    Country: Algeria, Libya, Mali

    11/14/2013 16:32 GMT

    by Simon Martelli

    RABAT, November 14, 2013 (AFP) - Ministers from countries across the Sahel and Maghreb agreed Thursday to create a border security training centre in a bid to confront Islamist-linked violence plaguing the huge desert region.

    Delegates hailed the proposal in the "Rabat Declaration" adopted by 19 countries at a conference in Morocco's capital as an important step towards curbing jihadist unrest in the Sahara, notably in Mali and Libya.

    The training centre, which Morocco's Foreign Minster Salaheddine Mezouar said could be in Rabat, would be complemented by closer intelligence cooperation and new technology at borders.

    "We welcome the idea of setting up a training centre on border security," Libya's Foreign Minister Mohamed Abdelaziz told reporters.

    "Libya has more than 4,200 kilometres (2,600 miles) of land borders and more than 2,000 kilometres of maritime border. How can we achieve border security without regional and international help?"

    Tripoli, which hosted the last regional conference on border security in March 2012, has struggled to impose order since NATO-backed rebels overthrew and killed dictator Moamer Kadhafi in 2011.

    As part of Western efforts to aid the security push, French Foreign Minister Laurent Fabius said France had recently signed a contract to train 1,000 Libyan policemen.

    "We hope to sign a contract to train another 2,000 policemen for counter-terrorism, and an accord with the head of (Libya's) national security directorate."

    Mezouar warned that the vast Sahel expanse of rock and sand stretching from Senegal to Somalia had become "an open space for different terrorist groups, and drugs and arms trafficking networks threaten the security of the whole region".

    He said regional states have the political will "but need the means... to confront the different security challenges they face".

    Deadly threat from insurgents

    At the last meeting on Sahel border security 18 months ago, in Tripoli, an action plan was adopted aimed at boosting coordinated efforts against terrorism, illegal immigration and organised crime.

    But violence blamed on Islamist militants since then, including in Tunisia and Algeria, has clearly demonstrated the need for ever greater efforts.

    Fabius said he had received evidence that members of Nigerian Islamist group Boko Haram, which Washington added to its terror list this week, had received training in Mali's Infoghas Mountains.

    Mali continues to suffer deadly Islamist insurgent attacks 10 months after France launched a military operation against Al-Qaeda-linked groups occupying the north, where two French radio journalists were executed at the beginning of November.

    Thursday's conference tasked Libya with setting up a secretariat to oversee implementation of the Tripoli action plan and the Rabat Declaration, and to report back within two months.

    "The Libyans have been given the mandate to start, in consultation with the neighbouring countries, to establish this mechanism," Libya's Abdelaziz told AFP.

    But reflecting the difficulty of closer regional cooperation, Algeria's Foreign Minister Ramtane Lamamra was not in Rabat following a major diplomatic spat over the Western Sahara, a conflict that has long divided the Maghreb arch-rivals.

    Algeria was instead represented by a foreign ministry official who refused to discuss the dispute.

    Despite vying for influence among African allies, Algeria remains a regional security heavyweight, and shares long, porous borders with Libya and Mali.

    Security threats in the Sahara were most starkly illustrated in January when Islamist gunmen overran a gas plant in the Algerian desert, in a bloody four-day siege in which at least 37 hostages were killed.

    Libya's foreign minister underlined Algeria's "very essential role" in the region, and regretted "any issue... that will have implications for regional cooperation on border security".

    Both Britain and France both stressed the need for social and economic development alongside coordinated political efforts to secure the region's borders, partly to stem the flow of illegal migrants.

    "It's not just a question of the political will at the general level," said Stephen O'Brien, Britain's special representative for the Sahel.

    "Above all (we must) also recognise that there is a need to understand the essential basic services that are required by many of the communities."

    Regional conflicts have merely fuelled the flow of sub-Saharan Africans seeking a better life in Europe.

    sma/srm

    © 1994-2013 Agence France-Presse


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    Source: Agence France-Presse
    Country: Algeria, Libya, Mali, Morocco

    11/14/2013 16:13 GMT

    Par Catherine RAMA et Guillaume KLEIN

    RABAT, 14 novembre 2013 (AFP) - Les représentants d'une vingtaine de pays, dont de nombreux ministres, ont décidé jeudi à Rabat de créer un centre de formation pour la sécurité des frontières, et exhorté à davantage de coopération face aux menaces sécuritaires pesant sur le Maghreb et le Sahel.

    Dans la déclaration finale, les membres de gouvernements et des principales organisations internationales annoncent la création d'un "centre régional de formation et d'entraînement" pour les "officiers en charge de la sécurité des frontières dans les Etats de la région".

    Devant la presse, le ministre marocain des Affaires étrangères, Salaheddine Mezouar, a indiqué que son pays avait proposé d'héberger cette structure. Mais Tunis a également été évoqué.

    Dans leur texte final, les participants appellent par ailleurs à renforcer l'échange d'information entre pays et "identifier et mettre en oeuvre les projets prioritaires sur la sécurité des frontières".

    Cette conférence de Rabat constituait le prolongement de la réunion qui s'était déroulée en mars 2012 à Tripoli, quelques mois après la chute du régime de Mouammar Kadhafi.

    Déjà, à l'époque, les autorités libyennes de transition avaient plaidé pour un "renforcement de la coopération régionale".

    Vingt mois plus tard, la situation sécuritaire ne s'est pas améliorée, loin s'en faut, comme l'ont prouvé les événements au Mali ou la prise d'otage sanglante du site gazier d'In Amenas (Algérie), en janvier, orchestrée dans des pays voisins.

    Présent à Rabat, le chef de la diplomatie libyenne, Mohamed Abdelaziz, a de nouveau fait valoir que "la sécurité des pays du voisinage"était "étroitement liée".

    "Les défis et les problèmes qui ont une dimension régionale nécessitent des solutions régionales", a-t-il dit.

    M. Abdelaziz a annoncé que son pays avait été mandaté pour entamer les consultations avec les pays voisins en vue de la création d'un secrétariat régional, en Libye, chargé du suivi de la coopération régionale en matière de sécurité.

    Ce point figurait dans le "plan d'action" de la réunion de Tripoli de 2012, et la déclaration de Rabat réclame d'"accélérer" le projet.

    Le ministre libyen a évoqué auprès de l'AFP une ouverture "sous deux ans".

    "Prise de conscience"

    Le chef de la diplomatie française, Laurent Fabius, a de son côté annoncé la signature d'un accord avec Tripoli pour la formation de 1.000 policiers. Ces effectifs devraient tripler à terme.

    M. Fabius, estimant que la réunion de Rabat avait été "utile", s'est félicité d'une "progression" de la "prise de conscience internationale" autour des problèmes régionaux de sécurité.

    Il a évoqué la tenue les 6 et 7 décembre d'un sommet à l'Elysée, et la perspective de la création d'une "force africaine d'intervention rapide, solidement financée".

    A Rabat, tous les intervenants ont lancé des appels pressants à davantage de coopération, face notamment aux agissements des groupes liés à Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi).

    "La région est devenue un espace ouvert pour divers mouvements terroristes et autres groupes qui prospèrent via le trafic d'armes ou la drogue", a déploré le ministre marocain Salaheddine Mezouar.

    Sur le Mali, plusieurs mois après l'intervention française visant à déloger les groupes islamistes du nord du pays, Paris reconnaît que la menace "est encore diffuse".

    Autre sujet prioritaire de préoccupation des participants: l'immigration illégale, alors que la mort de plusieurs centaines de migrants au large de l'île italienne de Lampedusa, le mois dernier, est encore dans les mémoires.

    Pays hôte, le Maroc est lui-même en première ligne, avec les tentatives de franchissement du détroit de Gibraltar et des enclaves espagnoles de Ceuta et Melilla.

    Mais la lutte contre les filières clandestines se heurte à l'absence de coopération avec l'Algérie.

    La frontière commune est officiellement fermée depuis 1994, et les deux pays viennent de vivre une nouvelle crise diplomatique autour du dossier de l'ancienne colonie espagnole du Sahara occidental.

    L'Algérie n'était pas représentée jeudi par son chef de la diplomatie, et le différend bilatéral plombe l'Union du Maghreb arabe (UMA), un marché potentiel de cinq pays et près de 100 millions d'habitants.

    gk-cr-sma/cnp

    © 1994-2013 Agence France-Presse


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    Source: UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs
    Country: Burkina Faso, Chad, Mali, Niger
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    Au menu:

    · La BAD s’engage à soutenir le développement du Sahel (BAD, 09/11/13)

    · OMD: difficile atteinte des objectifs de l’éducation (JDT, 12/11/13)

    · World Bank Group, UNFPA, Pledge to Improve Maternal and Reproductive Health of Women and Adolescent Girls in Africa’s Sahel Region (UNFPA, 11/11/13)

    · Shining Light on a Mysterious Disease (Medair, 09/11/13)

    · Tchad : Installation d'une usine moderne d'impression de livres scolaires (Al Wihda, 09/11/13)

    · Le Sénégal et le Tchad veulent un procès radio-télévisé pour Habré (AFP, 13/11/13)


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    Source: World Food Programme
    Country: Malawi, United States of America

    LILONGWE –The United States Agency for International Development (USAID) has contributed food and cash valued at US$18.2 million (MK 6.1 billion) to the United Nations World Food Programme (WFP) to assist Malawians facing food shortages due to a combination of bad weather during the growing season as well as high food prices.

    The contribution from USAID’s Office of Food for Peace – the U.S. Government’s largest provider of overseas food assistance –will help WFP meet the food needs of some 1.5 million people identified as food insecure by the July bulletin of the Malawi Vulnerability Assessment Committee (MVAC).

    “In contributing to building long-term community resilience to food insecurity and promoting sustainable food production, USAID is implementing Feed the Future (FTF) and Food for Peace (FFP) activities across Malawi, a country that is frequently hit by prolonged dry spells and floods,” said USAID/Malawi Acting Mission Director Stephanie Funk.

    WFP is currently assisting more than 900,000 people in 15 districts and will scale up its relief operation to reach 1.5 million people at the height of the lean season in January-February in all 21 affected districts.

    It is estimated that the numbers facing food insecurity could increase significantly though the extent of the need will not be known until after an assessment update is released by the MVAC in the coming weeks. WFP has made the necessary preparations to scale-up its response if necessary.

    “We appreciate the swift support by USAID to the people of Malawi at this critical time,” says WFP Representative Coco Ushiyama. “With about 10 percent of the rural population likely to suffer food shortages, we are especially grateful for USAID’s timely help – because we know that household food stocks are already running low, even now during the early part of the lean season.”

    The food provided by USAID will be distributed alongside maize donated to WFP from the Government of Malawi from its Strategic Grain Reserve.

    “WFP welcomes the initial release of 25,000 metric tons of maize by the Government of Malawi,” says Ushiyama,“We are racing against time to secure contributions from our partners to pre-position food before the rains start in November.”

    Using the cash contribution from USAID, WFP will procure as much food as possible from smallholder farmers to give to food insecure people. In this way, smallholders not affected by crop failure will gain access to new market opportunities and will be able to boost their income.

    WFP’s efforts will also contribute to resilience building through interventions that meet immediate food needs while strengthening the ability of vulnerable people to manage risks and withstand the adverse effects of dry spells and other shocks.

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    For more information please contact:
    Rachael Wilson, Reports Officer, WFP Malawi, Email: rachael.wilson@wfp.org Tel. +265 1 774 666

    About the World Food Programme:
    WFP is the world’s largest humanitarian agency fighting hunger worldwide. Last year, WFP reached more than 97 million people in 80 countries with food assistance.

    For more information about WFP in Malawi: http://www.wfp.org/countries/malawi

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    For more information, please contact:
    Oris Chimenya, Development Outreach Communications Specialist, USAID/Malawi, Email: ochimenya@usaid.gov Tel: 01 772 455

    For more information about the United States Agency for International Development (USAID) in Malawi, go to: http://www.usaid.gov/malawi


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    Source: Famine Early Warning System Network
    Country: Nigeria
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    Sorghum, maize, millet, cowpea, gari (fermented cassava starch), and rice are all found in Nigerian markets. Sorghum, millet and maize are widely consumed by most households, but especially in the north, and are used by various industries. Maize is mainly used by the poultry industry as a raw material for feed while sorghum is used by breweries for producing beverages. Sorghum and millet are important for households in the north, particularly the border markets where millet is also heavily traded with Niger. Gari is widely consumed by households in the south and some in the north. Rice is produced and consumed throughout the country. The north is a major production and consumption area for cowpea which flows to the south for use by households and food processing industries. Ilela, Maidua, and Damasak are all critical cross-border markets with Niger. Saminaka, Giwa, Dandume, and Kaura are important grain markets in the north, which are interconnected with the Dawanu market in Kano, the largest wholesale market in West Africa, and some southern markets such as the Bodija market in Ibadan. Millet, sorghum, maize, and cowpea are among the most important cereals traded at Dawanu, while cassava and some cereals are traded with Bodija.


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    Source: UN High Commissioner for Refugees
    Country: Niger, Nigeria
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    Situation overview

    Since May 2013, Southeastern Niger (Diffa region) has witnessed an influx of an estimated 38,000 displaced persons from Northern Nigeria following the declaration of the state of emergency in Borno, Yobe and Adamawa States in Nigeria on 14 May 2013. The displaced population is seeking shelter in the families and villages of Niger..


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    Source: UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs
    Country: Niger
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    Avec 74% des financements mobilisés au 13 novembre, l’Appel global 2013 du Niger de l’ordre $ 355 millions est relativement l’un des mieux financés cette année. Cependant, il reste que le niveau de financement de certains secteurs ne permet pas aux acteurs humanitaires d’apporter une réponse telle que planifiée dans le cadre de l’appel. Cinq des dix secteurs d’activités, dont l’Education, l’Eau, hygiène et assainissement, la Protection, le Recouvrement précoce et la Santé n’ont pas encore mobilisé 50% des financements demandés – trois d’entre eux seraient même en dessous du tiers de leurs demandes.
    Sur les $262 millions mobilisés, le Fonds central pour les urgences humanitaires (CERF) a accordé en $ 14,3 millions pour les urgences sous-financés ainsi que pour la réponse rapide aux situations d’urgence. Près de 90% du financement total ont été mobilisés par les agences du système des Nations qui travaillent en partenariat avec les ONG.


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    Source: UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs
    Country: Burkina Faso, Cameroon, Chad, Gambia, Mali, Mauritania, Niger, Nigeria, Senegal
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    Source: UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs
    Country: Niger
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    With 74 per cent of the 355 million requested through the 2013 Global Appeal for Niger secured by November 13 2013, one can relatively describe it as one of the best covered Global Appeals this year. However, the fact remains that the level of funding in certain sectors does not allow humanitarian actors to respond as planned within the framework of the appeal. Five of the ten sectors, including Education, Water, hygiene and sanitation, protection, early recovery and health have not yet reached 50% of the funding requested - three of them are even below a third of their requests.
    Of the $ 262 million raised, the Central Fund (CERF) has granted $ 14.3 million for underfunded emergencies and for rapid response to emergencies.
    Nearly 90% of the total funding has been mobilized by the agencies of the UN system working in partnership with NGOs.


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    Source: Famine Early Warning System Network
    Country: Malawi
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    Maize, rice, and cassava are the most important food commodities. Markets selected represent the entire geographic length of the country: two markets in each of the north, center, and south. In the north, Karonga is one of the most active markets in maize and rice and is influenced by informal cross-border trade with Tanzania. Mzimba is a major maize producing area in the northern region. Salima, in the center along the lake, is an important market where some of the fishing populations are almost entirely dependent on the market for staple cereals. Mitundu is a very busy peri-urban market in Lilongwe. In the south, the Lunzu market is the main supplier of food commodities such as maize and rice for Blantyre. The Bangula market in Nsanje district was chosen to represent the Lower Shire area, covering Chikwawa and Nsanje districts


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    Source: Agency for Technical Cooperation and Development
    Country: Niger, Nigeria

    DIFFA [ACTED News] – Le conflit qui a éclaté en mai 2013 dans le nord du Nigéria entre divers groupes armés a entraîné l’afflux de milliers de civils dans les pays voisins. Au Niger, la région de Diffa, frontalière avec le Tchad à l’est et le Nigéria au sud, est la principale destination des populations déplacées en provenance du Nigéria. La région de Diffa accueille ainsi 6240 personnes qui vivent dans des conditions précaires, selon les derniers chiffres communiqués par le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les Réfugiés (HCR). La présence de déplacés accentue par ailleurs la pression sur des ressources alimentaires et environnementales déjà fragilisées dans cette région du Niger, aux prises avec une insécurité alimentaire chronique après des années de sécheresse.

    Depuis septembre 2013, ACTED œuvre pour renforcer la collecte et la gestion de l’information dans la région de Diffa avec la création de bases de données géo-référençant les informations clés sur les interventions humanitaires, les infrastructures communautaires ainsi que les ménages déplacés et leurs besoins. A l’issue de ce travail, des cartes seront créées et partagées avec la communauté humanitaire. Ce projet bénéficie du soutien d’IMPACT Initiatives, à travers son programme REACH, dont l’objectif est de renforcer l’efficacité de la planification des acteurs humanitaires dans les pays en crise ou vulnérables, et est réalisé en étroite collaboration avec le HCR, les acteurs humanitaires intervenant dans la zone et les autorités locales.


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    Source: Agence France-Presse
    Country: Mali

    11/17/2013 20:31 GMT

    BAMAKO, November 17, 2013 (AFP) - French Interior Minister Manuel Valls said on Sunday his government would begin training and equipping Malian police to support their fight against terrorism in the country's rebel-infested desert north.

    He made the announcement after meeting Mali's president and prime minister on a two-day visit as part of a wider regional tour focused on security, as France begins to wrap up a military operation in its former colony to oust Al-Qaeda-linked militants.

    "We will ensure that our relationship... is translated very quickly into action, in terms of support and equipment for the police to deal with security problems," Valls told reporters in Bamako.

    Logistical support would include the provision of protective gear, weapons and vehicles, he said, adding that training would be provided first.

    "There is an urgency here in Mali to rebuild the rule of law and our cooperation will also continue in the field of intelligence," he added.

    French troops entered Mali in January to halt an advance on Bamako by several armed Islamist groups and allied Tuareg rebels.

    Elections in August saw Ibrahim Boubacar Keita become the country's first post-conflict president but militant attacks have resumed in northern Mali where extremist groups are based.

    France still has 3,200 troops in its former colony but wants to reduce the figure to 1,000 by the end of January.

    A United Nations peacekeeping force meant to replace the French soldiers is expected to eventually reach 12,640 troops and police. At the end of July it had just over 6,000 but Nigerian and some Chadian troops have since withdrawn.

    Valls was on the third leg of a four-nation west African tour which has seen him in Senegal and Ivory Coast since Friday.

    He flew to Nouakchott later Sunday where he met Mauritania's President Mohamed Ould Abdel Aziz and signed an agreement with the government on sharing intelligence to strengthen cooperation on fighting terrorism.

    Like the agreement with Mali, the arrangement will include training for police, provision of some equipment and a focus on the drug trade.

    The mainly-Muslim republic, a former French colony on the west coast of the Sahara desert, is seen by Western leaders as strategically important in the fight against Al-Qaeda-linked groups within its own borders, in neighbouring Mali and across Africa's Sahel region.

    "I told Mr Aziz how we regard with admiration his commitment and that of Mauritania to the security of the Sahel, and the fight against terrorism and drug trafficking," Valls told reporters.

    sd-hos/ft/boc

    © 1994-2013 Agence France-Presse


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    Source: Famine Early Warning System Network
    Country: Chad
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    Good cereal availability due to ongoing harvests

    KEY MESSAGES

    • The size of the harvests from this year’s agricultural season varies considerably from one region of the country to another. Harvests in southern and eastern areas are expected to be average to above-average. Meanwhile, below-average production levels are expected for the Wadi-Fira region, parts of northern Ouara, Kanem, Hadjer Lamis, northern Batha, and Bahr-El-Ghazel.

    • Compared with September 2013, markets are currently well-stocked with coarse grains that are beginning to arrive on local markets from the new harvests. In general, prices have been declining since September, improving food access for poor households.

    • As of October, food security for households dependent on rainfed cereal production is improving due to the ongoing harvests. The combination of replenished cereal stocks and localized supplies of market garden crops will allow households to diversify their food sources between October and December. During this time period, all areas of the country will face Minimal (IPC Phase 1) acute food insecurity.

    • However, cereal stocks in Wadi-Fira, parts of northern Ouara, Kanem, Hadjer Lamis, northern Batha, and Bahr El-Ghazel will begin to deplete in January, one to two months earlier than usual. Between January and March, households in these areas will be more dependent on market purchases than usual and will also face atypically high food prices at local markets. As a result, household food consumption in these areas will be reduced and minimally adequate, translating into Stressed (IPC Phase 2) acute food security outcomes.


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    Source: IRIN
    Country: Mali, Mauritania, Niger

    MBERA, 18 novembre 2013 (IRIN) - Les populations nomades ou semi-nomades ont souvent du mal à s'adapter à la vie dans les camps de réfugiés. Elles sont habituées aux grands espaces et à la possibilité de se déplacer et elles voyagent souvent avec de nombreuses bêtes, qui constituent à la fois leurs biens et leurs moyens de subsistance. Or, les camps sont restreints par des limites géographiques permettant de déterminer qui reçoit de l'aide et garantissant le respect des normes humanitaires.

    Les organisations d'aide humanitaire doivent cependant de plus en plus veiller non seulement à protéger la vie des réfugiés, mais également à leur permettre de se remettre des crises. Accueillir le bétail des éleveurs pastoraux est souvent la meilleure manière d'y parvenir.

    L'exode de populations pastorales du nord du Mali au cours du conflit de 2012 a poussé les organisations d'aide humanitaire à étudier de nouvelles méthodes pour aider les éleveurs et leur bétail. IRIN a interrogé les équipes du Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) au Niger et en Mauritanie sur les solutions adoptées pour aider ces réfugiés nomades.

    Régime alimentaire

    Le camp de Mbera, en Mauritanie, accueille environ 68 000 réfugiés maliens sur 350 hectares. Bien que les familles ne soient pas du tout à l'étroit, elles se plaignent de ne pas avoir assez d'espace, car elles ne sont pas habituées à être aussi proches de leurs voisins. Certaines plantent leur tente de manière à ce que leur entrée ne soit pas face à leurs voisins, d'autres s'installent en bordure du camp, où elles se sentent un peu plus isolées.

    Les habitants du camp font preuve de créativité pour s'adapter à la vie du camp. Le Programme alimentaire mondial (PAM) distribue ses rations habituelles - légumes secs, céréales et huile, plutôt que le lait et la viande auxquels les Maliens du Nord sont habitués. Mais les réfugiés ont lancé leurs propres laiteries et ont ouvert un abattoir avec l'aide de l'organisation non gouvernementale (ONG) Action Contre la Faim (ACF).

    « Les abattoirs et les laiteries ne font pas partie de nos compétences », a dit d'un air pince-sans-rire Moise Ballo, directeur par intérim du PAM en Mauritanie. L'organisation étudie cependant la question de savoir si la distribution d'argent en espèces pourrait fonctionner dans le camp et si les habitants pourraient s'en servir pour acheter ce qu'ils souhaitent.

    Le HCR reconnaît les complications que pourrait apporter la mise en service d'une chaîne d'approvisionnement en viande et en produits laitiers conforme aux normes d'hygiène. L'organisme dit être prêt à vacciner et vermifuger le bétail pour réduire les risques de maladies.

    Environ 14 laiteries sont actuellement en fonctionnement et distribuent du lait aux familles qui n'en ont pas. « Le lait est indispensable pour nous. Si nous n'en avons pas, nous tombons malades », a dit Aitaa Ag Mahmoud, éleveur, en évoquant une maladie appelée « takagress » en tamachek, une langue locale. « Sans lait, nous attrapons la fièvre, nous n'avons pas d'énergie, nous avons la diarrhée et nous pouvons même vomir », a-t-il dit sous les hochements de tête des autres éleveurs qui l'entouraient.

    Les familles qui ne possèdent pas de bétail vendent généralement une partie de leurs rations alimentaires - les légumes secs, le plus souvent - pour acheter de la viande, du lait, des condiments, du charbon ou du savon, qui sont vendus à prix fort.

    Eau

    Il n'y a pas beaucoup d'animaux dans le camp, mais la plupart des familles ont un proche ou, pour les plus aisés, un employé, qui fait paître leurs bêtes sur les circuits de pâturage proches du camp, en Mauritanie et au Mali. Les quelques têtes de bétail qui se trouvent dans le camp ont régulièrement besoin d'eau, mais les points d'eau sont insuffisants dans l'est de la Mauritanie et une grande partie de ceux qui existent doivent être remis en état. Les pâturages sont par ailleurs rares cette année, car les pluies ont été faibles dans cette région.

    Oxfam a construit deux abreuvoirs pour le bétail à quelques centaines de mètres du camp, connectés au système d'approvisionnement en eau du camp. Lors de la visite d'IRIN, au moins 300 vaches, chèvres et moutons attendaient leur tour pour boire. L'eau coulait faiblement dans l'abreuvoir qui était conçu pour les moutons et les chèvres, ce qui provoquait la colère des éleveurs.

    « Le propriétaire ne cesse de couper l'eau et nous devons donc attendre pendant des heures », a dit Mohamed Dirja Dadir Mohamed, éleveur. La plupart disaient qu'ils appréciaient cet approvisionnement en eau, mais qu'ils avaient besoin de bien plus d'abreuvoirs entre le camp et le Mali.

    « Nous avons vraiment besoin d'aide. Nos bêtes ne sont pas en bonne santé ici. Elles ont besoin de plus d'eau. Nous avons besoin de vaccins [...] C'est difficile pour nous de survivre dans ces conditions. »

    La mise en place de seulement un ou deux points d'eau autour du camp pousse les animaux à rester au même endroit et favorise ainsi le surpâturage, a alerté l'ONG allemande SPANA, qui a conseillé au HCR de financer la création de points d'eau le long des circuits de pâturage traditionnels.

    Hovig Etyemezian, directeur du HCR à Bassikounou, siège local des organisations travaillant à Mbera, s'est montré réceptif à ces conseils. Il a remarqué que le HCR était sorti de la phase d'urgence, durant laquelle il veillait en priorité à répondre aux besoins essentiels des réfugiés. Le HCR cherche maintenant à leur apporter une meilleure qualité de vie en essayant de trouver des solutions pour les aider à générer des revenus, pour améliorer les écoles et pour répondre aux besoins de leur bétail. M. Etyemezian collecte d'ailleurs des informations sur les lieux les plus adaptés pour construire ou restaurer des points d'eau pour le bétail.

    « Nous devons répondre aux besoins des réfugiés et si ce sont des éleveurs de bétail, nous devons en tenir compte », a dit M. Etyemezian à IRIN.

    L'ONG locale SOS Desert a tenté d'aider les éleveurs en distribuant du fourrage aux animaux producteurs de lait, en les vaccinant et les vermifugeant, en remettant en état une douzaine de puits autour du camp pour les éleveurs et en essayant de mettre sur pied des jardins maraîchers, entre autres activités, « juste pour que les gens ne perdent pas espoir », a dit Ahmed Ibrahim, directeur de l'organisation à Mbera. Selon lui, aider les populations d'accueil favorisera également la bonne entente avec les réfugiés. Mais seulement deux à cinq pour cent des animaux du camp ont bénéficié de ces activités, a-t-il estimé.

    Sécurité

    Pour adapter le camp aux besoins des éleveurs pastoraux, le HCR doit comprendre leur nécessité de se déplacer à la recherche de pâturages et les informer des conditions de sécurité.

    L'organisme travaille en collaboration avec la Mission des Nations Unies pour la stabilisation au Mali et d'autres organisations pour identifier des zones de sécurité vertes, oranges et rouges au Mali.

    Jusqu'à présent, environ 1 000 habitants du camp de Mbera sont officiellement rentrés au Mali de leur plein gré. La plupart des éleveurs interrogés par IRIN ont cependant dit que l'insécurité était encore trop grande. Ils craignaient d'être considérés comme des terroristes à cause de leur appartenance ethnique et avaient peur de se faire voler leur bétail.

    Selon Mohamed Ag Adnana, un éleveur originaire de la région de Tombouctou, la plupart des 300 têtes de bétail appartenant à des réfugiés qui étaient récemment rentrés au Mali avaient été capturées par des agriculteurs. D'autres éleveurs ont confirmé ses dires, mais les organisations d'aide humanitaire avec lesquelles IRIN s'est entretenu n'ont pas pu assurer l'exactitude de ce chiffre.

    « Quand nous entendons des personnes haut placées au Mali parler du retour [des réfugiés], nous protestons », a dit M. Ag Adnana à IRIN, furieux. « C'est trop dangereux pour nous là-bas. »

    « J'aime ma vie [au Mali], a cependant dit M. Mohamed à IRIN, et avec tous les problèmes [que nous avons] ici, je vais peut-être bientôt mettre ma vie en danger pour y retourner. » M. Ag Adnana a relaté une attaque contre des éleveurs qui aurait eu lieu le 24 octobre et au cours de laquelle 28 bêtes auraient été volées.

    « Les conditions de sécurité sont encore insuffisantes pour que [les réfugiés rentrent au Mali] », a dit M. Etyemezian. Il a expliqué que c'était pour cette raison que le HCR ne distribuait pas encore de kits de retour. L'organisme propose en revanche des séances d'information concernant la sécurité pour les réfugiés qui déclarent vouloir rentrer chez eux et averti les membres du HCR et les forces de sécurité du côté malien de la frontière pour que ceux-ci puissent leur venir en aide.

    Mohamed Ag Mahmoud, un éleveur, a cependant dit à IRIN que des éleveurs qui avaient récemment tenté de traverser la frontière avec leur carte de réfugié avaient été contraints de payer quatre dollars chacun aux autorités frontalières maliennes. « Et ça, c'était après des heures de négociations », a-t-il dit, outré.

    Nouvelle approche

    En 2012, lorsque la première vague de réfugiés maliens est arrivée dans la région de Tillaberi, au Niger, entre la capitale Niamey et la frontière malienne, le HCR a appliqué des méthodes similaires et les a installés dans un camp classique.

    Mais lorsqu'une deuxième vague est arrivée avec des centaines de têtes de bétail à Intikane, dans la région de Tahoua, située plus au nord, le HCR a décidé d'essayer une approche différente.

    La région était dangereuse, car elle se trouvait près d'une zone du Mali sous le contrôle des terroristes. La quantité de bétail semblait par ailleurs trop élevée pour un camp. Le HCR a donc demandé au gouvernement de leur attribuer une zone de pâturage plus éloignée de la frontière et le gouvernement a mis l'organisme en contact avec une communauté touarègue d'Intikane. Un accord a alors été conclu : la communauté accueillerait les réfugiés si le HCR remettait en état leur puits de 700 mètres de profondeur. Peu après, le HCR a donc conduit environ 9 000 réfugiés et des milliers de moutons, chèvres, ânes, vaches et chameaux dans cette zone de 500 mètres carrés. Les animaux ont été vaccinés dès leur arrivée pour ne pas transmettre de maladies au cheptel de la population d'accueil.

    Des tentes faites en matériaux traditionnels ont été distribuées aux familles, qui pouvaient s'installer où elles le voulaient. La zone étant étendue, de nombreuses familles se sont établies loin des points d'eau et le HCR leur a donc donné des ânes et des charrettes pour transporter l'eau, comme l'organisation l'avait fait au Mali. Plutôt que de parler de camp, le HCR a baptisé Intikane « Zone d'accueil ».

    En terrain inconnu

    Le HCR n'a pas encore pu relever les meilleures pratiques concernant la prise en charge des populations nomades.

    « Nous entrons en terrain inconnu en matière de recommandations écrites [...] Si l'on regarde les règles du HCR ou les standards Sphère, il n'y a pas de modèle d'accueil des réfugiés dans un tel contexte - il y a des normes minimales concernant la consommation d'eau pour les humains, mais pas pour les animaux », a dit Karl Steinacker, directeur du HCR au Niger.

    La méthode adoptée à Intikane a eu des conséquences positives non négligeables sur les moyens de subsistance de la population : les évaluations montrent que seulement 11 pour cent des habitants dépendent des rations distribuées par le PAM comme principale source de revenus, contre la moitié des habitants dans le camp plus classique d'Abala, au Niger. Cela prouve que leur capacité à élever et vendre du bétail les a aidés à maintenir une certaine indépendance et à conserver leur mode de vie, a dit M. Steinacker.

    Il a cependant fallu faire des compromis. En travaillant sur un territoire aussi vaste, il a été difficile pour le HCR de garantir aux réfugiés l'accès aux écoles, aux centres de santé et aux points d'eau. « Le contrôle de la qualité est bien plus difficile avec des distances aussi grandes. Logistiquement, nous ne pouvons pas contrôler l'accès à tous », a dit M. Steinacker. Les coûts de fonctionnement sont d'ailleurs élevés par rapport au nombre de réfugiés concernés.

    « Mais quelle serait la solution alternative ? » a-t-il demandé. « Les mettre dans un camion et les déplacer ? Que deviendraient leur bétail, leurs moyens de subsistance, leur dignité ? »

    Le taux de malnutrition reste élevé dans cette zone d'accueil et dans d'autres camps du Niger, malgré la distribution ciblée d'aliments de complément aux enfants de moins de cinq ans, a dit M. Steinacker. Les organisations d'aide humanitaire peinent à régler ce problème. Selon elles, cela s'explique notamment par le nombre élevé d'enfants par famille et par le faible niveau d'éducation des femmes.

    Conscient des hiérarchies sociales bien ancrées chez les Touaregs, les Arabes et les Maliens noirs de hautes et basses castes, le HCR tente de mieux comprendre les stratifications sociales au sein des populations réfugiées afin de garantir un accès équitable aux services. Nombre des habitants d'Intikane sont par exemple des Touaregs de basse caste, ce qui contribue au faible taux de scolarisation, car les enfants sont souvent chargés de s'occuper du bétail d'autres familles.

    Une deuxième zone d'accueil est en cours d'instauration à Tessalit, plus haut nord, près de la frontière algérienne. Environ 1 300 Maliens sont arrivés dans la région ces derniers mois, fuyant les violences qui ont fait rage dans la région de Kidal, au nord du Mali. Cette zone d'accueil fonctionnera plus ou moins comme celle d'Intikane. Le HCR a conclu un accord avec les éleveurs de la région, qui accueilleront les réfugiés en échange de la réparation de leur réseau d'alimentation en eau.

    « C'est un laboratoire et il est trop tôt pour crier victoire », a dit M. Steinacker, en soulignant que le projet n'a que neuf mois. « Mais nous pensons franchement que les nombreux compromis valent le coup, car ce qui est le plus important, c'est que c'est ce que veut la population. »

    aj/rz-ld

    [FIN]


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    Source: UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs
    Country: Angola, Botswana, Comoros, Lesotho, Madagascar, Malawi, Mauritius, Mozambique, Namibia, Seychelles, South Africa, Swaziland, United Republic of Tanzania, Zambia, Zimbabwe
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    Madagascar:
    Jean-Louis Robinson and Hery Rajaonarimampianina are to run against each other in the second round of the Presidential elections scheduled for 20 December.

    Mozambique:
    A tense political climate surrounds the holding of municipal elections, scheduled for 20 November, with Renamo boycotting the elections and scuffles having reportedly broken out between supporters of Movimento Democrático de Moçambique (MDM) and riot police in Beira over the weekend.

    South Africa:
    A 50-person South African search and rescue team (Rescue SA) deployed to the Philippines on 16 November 2013, supported by the Government of South Africa and private sector companies


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    Source: ECOWAS, UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs, Government of the Republic of Mali
    Country: Mali
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    (Bamako, 18 novembre 2013) - Vingt spécialistes de l’Équipe d’intervention d’urgence de la Communauté Economique Des Etats de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) en provenance du Bénin, Burkina Faso, Cap Vert, Côte d’Ivoire, Guinée, Niger, Sénégal et Togo sont arrivés à Bamako pour une mission de trois mois. Ils seront déployés au sein de diverses structures de l’État pour appuyer les efforts du Mali et de ses partenaires dans la réhabilitation des services essentiels et l’aide aux populations touchées par le conflit qu’a connu le pays.

    L’Équipe d’intervention d’urgence de la CEDEAO est un dispositif civil conçu pour venir en complément aux opérations de paix et aux mécanismes d’interventions dans les situations d'urgence en Afrique de l'Ouest. « C’est un mécanisme essentiel de solidarité entre pays membres de la CEDEAO, un réseau d’expertise mobilisable rapidement au service de pays frères durement touchés par une catastrophe ou une crise » a indiqué Mme Adrienne Diop, Commissaire de la CEDEAO pour le Développement Humain et le Genre, lors de la cérémonie de lancement du déploiement de l’équipe d’urgence à Bamako.

    Les membres de l’équipe d’urgence ont été sélectionnés au sein du personnel des ONG nationales et des ministères concernés des États membres de la CEDEAO. Ils ont reçu une formation intensive organisée par la CEDEAO en collaboration avec les Agences des Nations Unies, notamment le Bureau de Coordination des Affaires Humanitaires (OCHA), le HCR, l’UNICEF et le PAM ainsi que le Mouvement International de la Croix-Rouge. L’équipe déployée au Mali est essentiellement composée de spécialistes des questions de réfugiés, de juristes, d’ingénieurs, de logisticiens, d’experts en santé publique et de spécialistes de la protection civile.

    Malgré le retour de l’ordre constitutionnel et la stabilisation en cours, le Mali fait encore face à d’importants défis humanitaires. Il est estimé que plus de 280 000 Maliens demeurent déplacés à l’intérieur du pays et environ 170 000 sont toujours réfugiés dans les pays voisins ; les taux de certaines vulnérabilités, comme l’insécurité alimentaire et la malnutrition, restent aussi élevés. « Les expertises apportées par l’équipe d’intervention d’urgence de la CEDEAO compléteront de manière cruciale les capacités des organisations humanitaires présentes au Mali. Cela s’inscrit dans un partenariat renforcé et salutaire pour combiner et coordonner nos efforts » se réjouit David Gressly, Coordonnateur Humanitaire au Mali.

    Dans le contexte du retour progressif des populations qui avaient fui la crise, ces spécialistes de la CEDEAO arrivent à point nommé pour appuyer les efforts du Gouvernement en vue d’un retour durable des populations. « Si, la crise est en passe de se retrouver derrière nous, ses conséquences humanitaires, quant à elles sont toujours là, parfois vivaces et constituent la priorité du Gouvernement à travers les actions multiformes qu’il a engagé ou qui sont en cours dans les régions du Nord dans le cadre de sa réponse d’urgence, mais aussi celle de la communauté internationale» souligne M. Hamadoun Konate, Ministre du Travail et des Affaires Sociales et Humanitaires.

    Les membres de l’Équipe d’intervention d’urgence de la CEDEAO seront notamment déployés dans les services chargés de faciliter le retour des personnes déplacées et réfugiées et de rétablir l’accès aux services sociaux de bases dans les zones touchées par le conflit en appui aux efforts entrepris par le Gouvernement dans le cadre de la mise en œuvre de son plan d’actions d’urgence pour les régions du Nord.

    La décision de mettre en place l’Équipe d’intervention d’urgence de la CEDEAO, adoptée en 2008 par le Conseil des Ministres de la CEDEAO, s’inscrit dans le cadre de la Politique Humanitaire de l’organisation. Les membres de l’équipe ne peuvent être déployés que dans le cadre des missions de la CEDEAO ou conjointement avec d’autres partenaires et parties prenantes.

    Pour plus d’informations, veuillez contacter :

    Pour la CEDEAO

    Dr. Daniel Eklu, Directeur, Affaires sociales et humanitaires, Commission de la CEDEAO, e-mail : daneklu@yahoo.fr

    Pour OCHA

    M. Laurent Dufour, Conseiller régional en réponse aux catastrophes pour l’Afrique de l’Ouest et du Centre, OCHA ROWCA, Tel. +223 75 86 85 97, e-mail : dufour@un.org

    Mme. Anouk Desgroseilliers, Chargée d’affaires humanitaires, OCHA Mali,

    Tel. + 223 7599 5761, e-mail : e-mail : desgroseilliers@un.org

    M. Diakaridia Dembele, Chargé de l’information publique, OCHA Mali,

    Tel. + 223 75 99 55 81, e-mail : dembele@un.org

    Pour le Ministère du Travail, des Affaires Sociales et Humanitaires

    Dr. Traore Amadou, Conseiller au Ministère en charge des Affaires Humanitaires,

    Tel. + 223 67 58 81 90, e-mail : amadoufttraore@gmail.com


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    Source: IRIN
    Country: Mali, Mauritania

    MBERA/BASSIKOUNOU, 18 November 2013 (IRIN) - Since April, when the UN Refugee Agency (UNHCR) started biometric registration of the Malian refugees in Mauritania's Mbera camp, 8,000 of the 68,000 registered refugees have been de-activated from the system - almost all of them Mauritanians from nearby towns and villages hoping to access aid handouts. In September, a small group of camp residents tried to destroy the registration centre in protest of the new system, raising a key question: when and how should aid agencies helping refugees also try to assist vulnerable host populations?

    The situation in Mauritania is by no means unique; many refugee camp populations are swollen with locals trying to access aid. Locals have even outstripped refugee populations in some crises said a UNHCR source.

    UNHCR and other aid agencies often assist host populations to allay potential tensions between refugees and locals, but doing so is typically not a first priority. Some agencies do it from the get-go, while UNHCR usually does so after the emergency phase of protracted refugee situations.

    Loubna Benhayoune, head of the UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs (OCHA) in Mauritania, urges early aid, telling IRIN: "The locals are just as vulnerable [as the refugees], if not worse." OCHA is currently mapping out who is doing what, and where, for local populations.

    UNHCR said its initial priority is to respond to the immediate refugee crisis. Just getting the basics - food, water, shelter and healthcare - in place for tens of thousands of refugees, in a situation where the agency had no staff, and no office within 1,000km "was quite a challenge," said Hovig Etyemezian, who runs the camp at Mbera for UNHCR. "Now we're focusing more on quality issues, including how to better assist host populations."

    Locals impoverished

    Mbera camp is situated in Hodh el Chargui, Mauritania's most food-insecure region, where 37 percent of inhabitants are at risk of hunger, according to the World Food Programme (WFP). The region received very little rain in 2011, and this year fared little better. In October, when pasture should appear in even the Sahel's northern desert zone, there was little in Hodh el Chargui.

    A Joint Assessment Mission by WFP and UNHCR earlier this year revealed while 80 percent of refugee households were eating three meals a day, just 14 percent of nearby families were doing the same.

    Mauritanians near the camp whom IRIN spoke to were gracious about the refugee presence. Bassikounou resident Fatouma Mint Lhessen told IRIN, "These people are our people. They are like our brothers and sisters, and we are here to help them."

    But her family is struggling, too. She lives in a one-room house with her three children as her husband searches for work in the bush. Had she lived nearer the camp, she would have tried to access food aid, she said. "Prices are too high. I cannot afford to make sauce many days. In some ways, we are more refugees than the refugees!"

    She continued: "We live. We survive. Sometimes we eat well, sometimes we eat nothing - rice, no sauce. I'm used to living on the edge. It's my routine."

    "This area is impoverished," said UNHCR's Etyemezian. "Locals were experiencing malnutrition and hunger before the camp." He noted, however, that some locals had been receiving government food assistance for several years.

    According to Mohamed Ould Zeidane, head of the planning department at the Interior Ministry, which manages the refugee response, vulnerable families in Hodh el Chargui were receiving government food aid, backed up by WFP. Following the protests in the camp, the Department of Hodh el Chargui was instructed to set aside US$2 million to help local populations. "Since then, tensions have eased," said Ould Zeidane. IRIN was unable to track the money flow.

    Impact of refugees

    Tensions often arise between refugees and host communities, who find themselves competing for scarce resources such as water, food or firewood, and sometimes for access to education, health services and infrastructure support, say numerous studies. Common pressures caused by refugee camps in desert environments are deforestation, depletion of the water table and degradation of water points, said a background note to the 2011 World Bank Development Report.

    According to a UNHCR study on the impact of refugees on a host population in western Tanzania, refugees often use more firewood than their hosts, as it takes longer to cook the cereal rations they receive, and they keep their fires burning because they do not have enough matches. UNHCR and the NGO Lutheran World Federation have distributed energy-conserving stoves to many refugees in Mbera, but more are needed.

    The population pressure at Mbera camp has put stress on an already fragile desert environment. The 68,000 or so Malians at Mbera tripled the local population, turning the camp into Mauritania's third-largest city. Wasteland surrounds the camp, with most of the bushes and trees denuded by refugees who collected firewood to cook, for example, though no impact assessment has as yet been undertaken.

    Smart programming can help abate some of these challenges, said Ahmed Ibrahim, head of the NGO SOS Desert. The organization tried to slow deforestation by collecting dead wood from uninhabited areas to distribute to 20,000 refugees. Uncollected, this wood is usually eaten by termites and creates a bush fire risk, but local environmental ministry officials stopped the project, insisting the wood belonged to Mauritanians. Distributing it to both host and refugee populations would help relieve tensions, said Ibrahim, who is still discussing options with the government.

    "In an ideal world, we would provide each household with a solar panel and with an energy-efficient cooking stove. but that would require a new generation of donors," said Etyemezian.

    There is also increased pressure on water for livestock (the majority of refugees at Mbera are herders). UNHCR, SOS Desert, the German NGO SPANA and others are now trying to address how to improve water points along traditional grazing routes, among other potential efforts.

    Opportunities

    Often unrecognized are the benefits that refugees can bring to vulnerable populations.

    Numerous studies have shown that refugees create economic opportunities for themselves and their hosts, but there are winners and losers on both sides: Qualified Mauritanians benefit from job opportunities at the dozen or so aid agencies that have set up shop in Bassikounou, 18km from the camp, but the cheap labour offered by refugees can push locals out of already low-paid jobs.

    Refugees may also expand commercial markets for local goods, but this, too, has a flip-side: in Tanzania, local farmers sold so much of their produce to the Congolese and Rwandan refugees that they did not leave enough for themselves, causing food prices to skyrocket. In Bassikounou, one wealthy landowner has raised his rental fee from 10,000 to 180,000 ouguiyas (US$33-603) per month, making a handsome profit from the crisis, but local labourers cannot afford to deal with such rent hikes.

    The only way to understand these dynamics is through an impact assessment and the only way to ascertain locals' needs is through detailed needs assessments, says Ann Maymann, head of UNHCR in Mauritania. "Targeting host populations will require needs-assessments and evaluations, all of which must be resourced," she said.

    Arriving aid groups often bring assistance that benefits locals, as well. Mauritanians near Mbera can now water their animals at two reservoirs built just outside by the camp by Oxfam. UNICEF has helped build latrines in surrounding villages, and is working with a local partner to rebuild two primary schools in Mbera Village and a pre-school in Bassikounou. The NGO Solidarité extended electricity to people living in surrounding villages. Oxfam and the International Organization for Migration are building or rehabilitating dozens of wells outside of the camp, and SOS Desert has rehabilitated 12 wells used by pastoralists within 2km of the camp.

    Perhaps most noticeable is the improvement in health services: Mauritanians can access any of the camp's four well-equipped, well-staffed clinics, three of them run by Médecins sans Frontières and one by the UN Population Fund. The clinics have sonogram machines, and can transport patients with complications to MSF's emergency surgery centre in Bassikounou. Ministry of Health nurse Fatimata Wahalatte Ahmed, who works in one of the camp clinics, estimated about 10 percent of the patients come from surrounding villages. She added that the camp had provided work opportunities for Ministry of Health staff.

    Fabien Kabongo, head of MSF in Bassikounou, estimates 70 percent of the emergency surgery patients are Malians and the rest Mauritanians. Before, women had to travel to Nema, 240km away, when they needed a Caesarean section. "Two out of five died en route," said Cheride Kasongo, the surgeon at the centre.

    Links to development

    The best way to aid host populations is to link assistance with ongoing development efforts, say refugee aid experts, including UNHCR.

    But coordinating refugee aid and ongoing development aid projects is usually not done well, said the 2011 World Bank report. Creative development projects that might benefit both refugees and hosts are often the "exception rather than the rule" because of lack of donor support and lack of awareness of the opportunities that refugee populations can bring, according to the report.

    While refugees can attract further development aid to a region, bringing benefits, one expert in the capital, Nouakchott, told IRIN she feared emergency aid for refugees could also cause development actors to diminish their activities. She said more research is needed in this area.

    UNHCR head Maymann told IRIN: "Extending more help to the hosts now would be a nice bridge to the process of deactivating 'refugees'." She added that the government has not given any directives regarding targeting local populations, but has "welcomed it" when UNHCR has mentioned trying to increase their aid.

    Since the protests at Mbera in September, there has been no visible tension between host communities and refugees, said Etyemezian. Individuals who feel they have been wrongly de-activated can bring their cases to UNHCR; so far, 5 percent of cases have been re-activated following an inquiry.

    aj/rz


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